Respondedores de 9 / 11: el Congreso debe renovar los programas de salud

NUEVA YORK (AP) - Docenas de trabajadores de rescate y recuperación de 9 / 11 se reunieron el jueves en el sitio del World Trade Center para exigir que el Congreso extienda programas que ofrezcan dinero y atención médica gratuita a las personas expuestas al polvo tóxico después de los ataques terroristas.

Desde 2011, los programas federales han ofrecido una ayuda sustancial a las personas con enfermedades potencialmente vinculadas a las toneladas de concreto pulverizado y vidrio liberado al aire cuando las torres gemelas colapsaron.

Decenas de miles de policías, bomberos, trabajadores de la construcción y otros han recibido exámenes de monitoreo y tratamiento gratuito para una amplia variedad de dolencias a través del Programa de Salud del World Trade Center. Varios miles han solicitado pagos de un fondo de compensación de $ 2.78 mil millones.

Ambos programas expirarán el próximo año. Los defensores de los enfermos dicen que no habrá suficiente dinero en el fondo de compensación para pagar a cada trabajador enfermo. Y dicen que los programas de salud son esenciales para las personas con enfermedades complicadas, a menudo incurables.

El Congreso inicialmente limitó los programas debido a las preocupaciones sobre su costo masivo.

Los ex trabajadores de la zona cero y los sobrevivientes de 9 / 11 se unieron el jueves a las representantes de los EE. UU. Carolyn Maloney, Jerrold Nadler, Peter King, Charles Rangel y Eliot Engel, todos de Nueva York, y el representante estadounidense Frank Pallone de Nueva Jersey. Han apoyado un proyecto de ley que podría poner a disposición miles de millones de dólares adicionales para personas con enfermedades posiblemente relacionadas con los ataques.

"No es suficiente alabar su heroísmo", dijo Maloney.