Actualización sobre el ébola: ¿Cómo se ocupa MSF de los pacientes que sufren en África?

El Dr. Armand Sprecher, Especialista en Salud Pública de MSF, describe los protocolos clínicos de MSF, los desafíos enfrentados y las lecciones aprendidas durante el brote más grande del mundo en África Occidental.

P: ¿MSF tiene un régimen de atención clínica estándar para pacientes que padecen ébola?

Si. Antes de este brote en África Occidental, MSF había atendido a cientos de personas afectadas por el ébola en África ecuatorial, incluidos la República Democrática del Congo, Sudán y Uganda, y ahora casi 5,000 pacientes en África Occidental. Las prácticas clínicas estándar de MSF para los pacientes con ébola son coherentes con las de la Organización Mundial de la Salud y están disponibles públicamente a pedido.

El protocolo clínico de MSF para pacientes con Ébola consiste en lo siguiente:

  • Atención sintomática: el personal médico de MSF proporciona medicamentos para la fiebre y el dolor, así como medicamentos para reducir los vómitos y la diarrea, en un esfuerzo por evitar la pérdida de líquidos y hacer que los pacientes se sientan más cómodos. También se administran medicamentos para ayudar a controlar la ansiedad, la agitación o la confusión.
  • Atención de apoyo: además, la hidratación es un componente crucial de la atención; sin suficientes líquidos, el cuerpo puede entrar en shock y los riñones pueden apagarse. Si un paciente está alerta, puede participar en su cuidado y no está vomitando, se administran líquidos de rehidratación oral para reponer los líquidos. Los pacientes con ingesta oral insuficiente, diarrea severa o vómitos reciben líquidos intravenosos (IV).
  • Atención presuntiva: los pacientes con Ébola también pueden estar sufriendo otras enfermedades comunes al mismo tiempo, como la malaria, la fiebre tifoidea o la shigelosis que pueden interferir con su capacidad de desarrollar una respuesta inmune para ayudar a combatir el Ébola. Se proporcionan antibióticos y medicamentos antipalúdicos a todos los pacientes para evitar dejar estas infecciones sin tratamiento.
  • Apoyo nutricional: se administran vitaminas y alimentos terapéuticos para respaldar la respuesta del paciente al virus.
  • Asesoramiento psicosocial: los pacientes con ébola sufren por muchas razones, y no todas son consecuencias físicas de la enfermedad. Se brinda apoyo psicológico para ayudar a los pacientes y sus familias a superar una enfermedad grave.

P: Ha habido cierto debate sobre el uso de perfusiones IV y su impacto en las tasas de mortalidad. ¿Cuál es la experiencia de MSF en el campo?

Para MSF, no hay debate sobre la importancia de los IV; Está claro que es un componente crucial del tratamiento. Actualmente los proporcionamos para pacientes necesitados en todos nuestros proyectos en África occidental, así como en los brotes a los que hemos respondido en los últimos años de 14.

Sin embargo, a medida que el brote creció, nuestra capacidad se amplió, lo que condujo a muchos desafíos en nuestra respuesta. En momentos específicos, no teníamos suficiente personal para administrar la hidratación IV de manera segura cuando había una gran cantidad de ingresos de pacientes. Esto significó que el manejo de fluidos intravenosos tuvo que suspenderse o restringirse temporalmente, como fue el caso en Monrovia en septiembre. No se trataba solo de realizar esto de manera segura, sino también de contar con suficientes miembros del equipo para llevar a cabo la monitorización necesaria, el seguimiento de la hidratación de líquidos para los pacientes y un buen control de infecciones. Cuando un miembro del personal se infecta, el miedo tiene un impacto y, a veces, conduce a una atención más restrictiva inmediatamente después. Los equipos de MSF se esforzaron por superar rápidamente estas barreras y volvieron a los niveles normales de atención individualizada con el mínimo retraso.

No sabemos cuánta reducción de mortalidad podrían ofrecer los líquidos IV por sí solos, pero sabemos que es un elemento clave de la atención. Nuestra experiencia de brotes pasados ​​demuestra que una buena atención clínica puede reducir las tasas generales de letalidad entre 10% y 15%. Todavía hay muchas incógnitas sobre el Ébola y la mejor forma de combatirlo clínicamente. Se necesita más investigación y aprendizaje colaborativo para ayudar a mejorar la práctica clínica.

P: ¿Cómo han cambiado sus protocolos en el transcurso del brote actual que afecta a África occidental?

Al comienzo de la epidemia, todos los centros de MSF implementaron los protocolos existentes para proporcionar la mejor atención posible al paciente, y esos protocolos han evolucionado desde entonces.

Actualmente, en los centros de MSF en Conakry, Gueckedou, Monrovia y Freetown se está llevando a cabo un aumento de la observación junto a la cama, así como el monitoreo de los electrolitos de los pacientes y el análisis de la química sanguínea para corregir las anomalías.

Además, se han desarrollado nuevos protocolos para mujeres embarazadas y niños. Antes de este brote, se creía que el Ébola era una sentencia de muerte para las mujeres embarazadas, ya que rara vez sobrevivían. Pero ahora la atención especializada ha llevado a que las mujeres 19 salgan libres de Ébola de los centros de MSF en África occidental. Los equipos de MSF también están considerando utilizar otras modalidades de atención de apoyo, como el uso de vasopresores, nutrición parenteral, oxígeno y acceso parenteral alternativo.

P: ¿Por qué las tasas de supervivencia son más altas para los pacientes occidentales evacuados de África occidental y tratados en sus países de origen?

Los factores que pueden haber contribuido a su supervivencia incluyen los tratamientos experimentales, un excelente estado de salud basal, buenas reservas nutricionales, diferencia genética, cuidados intensivos de enfermería y acceso a ventilación mecánica, terapia de reemplazo renal y anticuerpos monoclonales. Sin embargo, poco se sabe definitivamente si un factor puede señalar la intervención decisiva o la terapia que los salvó, pero la capacidad de proporcionar atención individualizada de alta calidad es ciertamente importante.

P: ¿Qué factores médicos determinan si un paciente sobrevive o muere de ébola? ¿Qué reducirá las tasas de mortalidad en África occidental?

Casi los pacientes de 2,300 bajo nuestro cuidado han sobrevivido hasta la fecha en África occidental. El ébola no es una enfermedad fácilmente tratable, como el cólera, donde la simple hidratación es la diferencia entre la vida y la muerte. Hay mucho sobre el comportamiento del virus, tanto epidemiológica como médicamente, que aún se desconoce.

Es necesario recopilar datos detallados sobre el tratamiento administrado y el resultado del tratamiento para comprender mejor los efectos de las diferentes terapias de apoyo. Hemos visto a algunos pacientes que aparentemente se recuperan, caminando, hablando y comiendo, que luego, triste e inexplicablemente, fallecen una hora después. No se sabe qué factores permiten que algunas personas se recuperen mientras que otras sucumben.

Varios elementos pueden afectar la mortalidad: la gravedad de la infección al ingreso (carga viral), la edad del paciente, el estado de salud general previo, las infecciones coexistentes, el estado nutricional, los cuidados de apoyo intensivos o una combinación de todos. MSF está documentando e investigando nuestros datos para examinar estos factores. Hasta el momento, nuestros principales resultados sugieren que la edad del paciente (antes de los 5 años y después de los 40) y la carga viral (niveles más altos de virus en sangre al ingreso) son factores que determinan las tasas de mortalidad.

Deben intentarse iniciativas para mejorar la práctica clínica y reducir las tasas de mortalidad, con la seguridad de los pacientes y del personal a la vanguardia. Para ello, es necesario el aprendizaje y la investigación colaborativos entre todos los que brindan atención a los pacientes con ébola. Encontrar un tratamiento para el ébola es fundamental; MSF ha acelerado en un tiempo récord dos ensayos clínicos de tratamientos experimentales en nuestros proyectos en África Occidental. También es fundamental encontrar una vacuna segura, asequible y accesible contra el virus. Los equipos de MSF están comprometidos con el cuidado de cada uno de nuestros pacientes, mientras trabajan para lograr los medios más seguros y efectivos posibles para vencer el flagelo del Ébola.

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