¿El azúcar está causando la 'epidemia' de obesidad?

Sugar llegó a los titulares la semana pasada cuando Daily Mail y The Independent lideraron con la cita "El azúcar es el nuevo tabaco". Muchos medios de comunicación se centraron en un vínculo informado entre el alto consumo de azúcar y el aumento deobesidad y diabetes.

Los informes provienen del grupo de campaña recién formado Action on Sugar, cuyo comunicado de prensa oportuno coincide con las resoluciones de Año Nuevo y las locuras dietéticas de enero.

Action on Sugar advierte que además de ser "una de las principales causas de obesidad", existe "una evidencia cada vez mayor de que el azúcar agregado aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, síndrome metabólico e hígado graso".

En una historia separada, varios periódicos también destacaron la opinión quizás sorprendente de un experto de que el jugo de fruta contiene tanta azúcar que ya no debería considerarse como uno de los 5 A DAY porciones de frutas y verduras.

"Apoyaría sacarlo de la guía 5 A DAY", dice la profesora Susan Jebb.

"El jugo de fruta no es lo mismo que la fruta intacta y tiene tanta azúcar como muchas bebidas de azúcar clásicas", dijo.

¿Qué es la acción sobre el azúcar?

Action on Sugar es un grupo de especialistas preocupados por el azúcar y sus efectos sobre la salud. Dice que está trabajando para alcanzar un consenso con la industria alimentaria y el gobierno sobre:

  • Los efectos nocivos de una dieta alta en azúcar
  • Reducir la cantidad de azúcar en los alimentos procesados.

Hace hincapié en la importancia de proteger a los niños de este "peligro para la salud pública" y pide a la industria alimentaria que "reduzca de inmediato la cantidad de azúcar que están agregando, particularmente a los alimentos para niños, y deje de apuntar a los niños con publicidad masiva de bocadillos con alto contenido calórico". y refrescos ".

Action on Sugar cuenta con el apoyo de los asesores expertos de 18. Su presidente es el profesor Graham MacGregor, profesor de medicina cardiovascular en el Instituto Wolfson, Universidad Queen Mary de Londres. El profesor MacGregor también presideAcción de consenso sobre sal y salud.

¿Qué está pidiendo Action on Sugar?

Acción sobre el azúcar cree que el vínculo entre las calorías y la obesidad es causado en parte por el alto consumo de azúcar, y que no se está haciendo lo suficiente para hacer frente a lo que llaman "la epidemia de obesidad y diabetes". Dice que el enfoque correcto es “enfocarse en las enormes e innecesarias cantidades de azúcar que actualmente se agregan a nuestros alimentos y bebidas no alcohólicas”. Destaca el trabajo que ya están realizando los fabricantes de alimentos para reducir la cantidad de sal que se agrega a los alimentos procesados.

Sal Se estima que la ingesta disminuyó en el Reino Unido en un 15% (entre 2001-2011) y la sal contenida en la mayoría de los productos en los supermercados se redujo en un 20-40%. Se calcula que esto ha provocado al menos 6,000 menos accidentes cerebrovasculares y muertes por ataque cardíaco al año, y un costo de ahorro de salud informado de £ 1.5billion, según Action on Sugar.

Action on Sugar dice que se puede desarrollar un programa similar para reducir gradualmente la cantidad de azúcar agregada en los alimentos y bebidas gaseosas (sin sustituir a los edulcorantes o azúcares alternativos) estableciendo objetivos para alimentos y bebidas gaseosas. Action on Sugar ha calculado que una reducción del% 20-30 en el azúcar agregada por la industria alimentaria en los próximos tres a cinco años es "fácilmente alcanzable". Esto, dicen, daría como resultado una reducción en el consumo de calorías de aproximadamente 100kcal (420kilojoules) por día para todos y más en aquellas personas que son particularmente propensas a la obesidad.

El profesor Graham MacGregor dijo: “Debemos comenzar un plan coherente y estructurado para reducir lentamente la cantidad de calorías que las personas consumen eliminando lentamente el azúcar agregada de los alimentos y bebidas gaseosas. Este es un plan simple que da igualdad de condiciones a la industria alimentaria, y debe ser adoptado por el Departamento de Salud para reducir las cantidades completamente innecesarias y muy grandes de azúcar que la industria de alimentos y refrescos está agregando actualmente a nuestros alimentos ".

¿Cómo recibieron los críticos Acción sobre las afirmaciones de Sugar?

La organización Sugar Nutrition UK ha rechazado las afirmaciones de Action on Sugar, diciendo que "no están respaldadas por el consenso de la evidencia científica".

Sugar Nutrition UK cita una revisión sobre el azúcar y la obesidad publicada en 2013 y financiada por la Organización Mundial de la Salud, que según ellos concluyó que "cualquier vínculo con el peso corporal se debía al consumo excesivo de calorías y no era específico de los azúcares".

Sugar Nutrition UK, que está financiado en gran medida por los fabricantes de azúcar, también no está de acuerdo en que reducir la cantidad de azúcar en los alimentos siempre resulte en una reducción de calorías. "En la mayoría de los casos, el azúcar tendrá que ser reemplazado por otro ingrediente y las recetas reformuladas pueden contener más calorías que el original", dice.

También argumenta que "el balance de la evidencia disponible no implica el azúcar en ninguna de las llamadas 'enfermedades del estilo de vida', como la diabetes".

¿Es el azúcar realmente "tan dañino como el tabaco"?

Los titulares que comparaban el azúcar con el tabaco fueron motivados por una cita de Simon Capewell, profesor de epidemiología clínica en la Universidad de Liverpool, en Acción sobre el comunicado de prensa de Sugar.

El profesor Capewell dijo: “El azúcar es el nuevo tabaco. En todas partes, las bebidas azucaradas y la comida chatarra ahora son presionadas por padres y niños desprevenidos por una industria cínica centrada en las ganancias, no en la salud ".

Posteriormente, el Times citó a Tam Fry, un portavoz delForo Nacional de Obesidad y un asesor no médico de Action on Sugar, que dijo que si bien el tabaco todavía era un peligro mayor, ahora era una "cuestión a corto plazo" y que Gran Bretaña se estaba quedando atrás de los Estados Unidos en la mejora de las dietas.

Sin embargo, hay Más de un factor asociado con el problema de obesidad de Gran Bretaña, por lo que la comparación con el tabaco no es particularmente útil. A diferencia del tabaco, es posible consumir cantidades moderadas de azúcar dentro de una dieta sana y equilibrada.

La mayoría de las personas en el Reino Unido comen demasiada azúcar, y gran parte de esta azúcar está oculta en los alimentos que comemos. De acuerdo con la Asociación Dietética Británica (BDA), el azúcar agregada no es necesaria para una dieta saludable. Muchos alimentos que contienen azúcares añadidos también contienen muchas calorías, pero a menudo tienen pocos otros nutrientes, como proteínas, vitaminas y minerales. Comer demasiados de estos alimentos a menudo puede contribuir a que tenga sobrepeso.

Tener sobrepeso puede aumentar el riesgo de enfermedades como:

Sin embargo, la BDA también afirma que "no parece haber ninguna evidencia de que el azúcar en sí mismo cause diabetes tipo 2 en la actualidad".

¿Cuánta azúcar podemos comer de manera segura?

El azúcar se agrega a muchos alimentos como dulces, chocolate, pasteles y algunas bebidas gaseosas y de jugo, a menudo en cantidades sorprendentemente grandes (a veces, este azúcar agregado se presenta en forma de miel o jugo de frutas). Por ejemplo, una lata de refresco de cola contiene hasta 35g de azúcar agregada (el equivalente a aproximadamente siete cubitos de azúcar).

El gobierno recomienda que los azúcares agregados no representen más del 10% de la energía (ingesta de calorías) que obtienes de los alimentos y bebidas todos los días. Esto es un máximo de alrededor de 70g para hombres y 50g para mujeres, pero varía según su tamaño, su edad y qué tan activo sea.

Etiquetas de los alimentos le dará la cantidad total de azúcares en la comida. Esto incluye el azúcar natural que se encuentra en alimentos como la leche y las frutas, que forman parte de una dieta sana y equilibrada. A veces, la etiqueta de los alimentos puede decir "Sin azúcar agregado", pero de lo contrario, puede saber si el alimento contiene muchos azúcares añadidos al verificar la lista de ingredientes en la etiqueta del alimento. Los tipos de azúcar a tener en cuenta incluyen glucosa, sacarosa, maltosa, almidón hidrolizado y miel.

Según el BDA, las pequeñas cantidades de azúcar utilizadas para endulzar los alimentos son "bastante inofensivas" si se limitan solo a las comidas. Lo que cuenta es la cantidad total de azúcar y la cantidad de veces que se comen y beben alimentos dulces.

Los gobiernos Comité Científico Asesor en Nutrición (SACN) Actualmente está revisando consejos sobre el consumo de azúcar como parte de una revisión más amplia de carbohidratos y salud.

¿El jugo de fruta es demasiado azucarado para contar como uno de tus 5 AL DÍA?

Aunque algunas marcas de jugo de fruta contienen azúcar agregada, el consejo actual del gobierno es que un vaso (150ml) de jugo de fruta o verdura 100% sin azúcar cuenta como uno de tus 5 AL DÍA debido a la vitaminas y minerales proporciona.

Sin embargo, el jugo solo cuenta como un máximo de una porción al día, incluso si bebe más de un vaso. Esto se debe principalmente a que contiene menos fibra que las frutas y verduras enteras. Por lo tanto, es una buena idea limitar la cantidad de jugo de fruta que bebe. Idealmente, su objetivo 5 A DAY debe estar compuesto por una variedad equilibrada de frutas y verduras.

La BDA aconseja que si desea beber jugo de fruta, lo mejor es tomarlo solo durante las comidas. Está bien comer fruta fresca como refrigerio entre comidas, dice, pero el ácido 'libre' y los azúcares en los jugos de fruta pura pueden dañar los dientes. El agua o la leche es la mejor opción de bebida entre comidas. Leer más en agua y bebidas.

¿Qué está haciendo el gobierno actualmente para combatir la obesidad?

En 2011, el Departamento de Salud publicó un informe sobre obesidad en Inglaterra eso enfatizó la importancia de reducir el consumo de calorías, junto con mayores niveles de actividad física. Incluyó un desafío de reducción de calorías con el objetivo de reducir nuestra ingesta nacional de energía en 5 mil millones de calorías (kcal) por día.

Desde entonces, el gobierno ha alentado a los fabricantes de alimentos a inscribirse en un gama de promesas como parte del Acuerdo de Responsabilidad de Salud Pública. Además de la reducción mencionada anteriormente en los objetivos de sal, también existe la promesa de reducir la cantidad de calorías en los alimentos. El trabajo para reducir las calorías en los alimentos implica:

  • reformulación de productos y menús
  • revisar los tamaños de las porciones
  • educar al público sobre las calorías
  • comercialización de opciones bajas en calorías

Esto llevó a marcas como Lucozade y Ribena a comprometerse a reducir las calorías y el azúcar en sus bebidas hasta en un 10 por ciento.

Salud pública de Inglaterra Change4Life campaña ha lanzado recientemente su nacional Swaps inteligentes campaña para alentar al público a reducir el exceso de calorías, grasas y azúcar de sus dietas.

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