Mali: Vacunando a niños 10,000 sobre 60,000km de caminos desérticos

Vacunarse contra enfermedades como la difteria, sarampión, la tos ferina, la meningitis, la neumonía, la fiebre amarilla y otras enfermedades potencialmente fatales es un evento común para muchos niños. Pero en el norte de Malí, donde una combinación de inseguridad, aislamiento e infraestructura de salud limitada significa que muchas comunidades no pueden acceder a las instalaciones de salud, puede resultar difícil proteger a los niños contra estas enfermedades.

En sus proyectos existentes en la región, en curso desde 2015, el personal de MSF había comenzado a notar que muchos niños no habían sido vacunados contra enfermedades comunes durante varios años. Como resultado, y en asociación con el Ministerio de Salud y las autoridades locales, MSF lanzó una campaña de vacunación para proteger a los más vulnerables contra estas enfermedades debilitantes y potencialmente mortales. En enero 2018, MSF comenzó su primera campaña de antígenos múltiples para vacunar a los niños 10,000 entre las edades de 0 y 5.

Pero la campaña, que implica cubrir un total de 60,000km de caminos desérticos para alcanzar el número de niños objetivo, es complicada de implementar.

Número de vacunación en Mali

“Lograr esta campaña requiere muchos recursos. Antes que nada, debe poner a disposición las vacunas y luego obtener apoyo logístico para mover equipos por una vasta región donde el acceso a poblaciones aisladas es complicado ”, dice Patrick Irenge, coordinador médico de MSF en Mali. “Las vacunas deben mantenerse a una temperatura entre 2 y 8 grados Celsius en una región donde las temperaturas pueden alcanzar hasta 50 grados Celsius. Además de eso, movilizar a tanta gente, desde personal médico calificado hasta conductores que conocen perfectamente la región, no es una tarea fácil ”.

La campaña se llevará a cabo en tres etapas para seguir el calendario de vacunación establecido en Malí. Las vacunas contra el sarampión, la fiebre amarilla y la meningitis solo deben administrarse una vez para que surtan efecto. Otros deben ser entregados en tres dosis separadas. Tal proceso puede ser aún más difícil de seguir dada la naturaleza de las comunidades móviles y nómadas que no siempre se quedan en un solo lugar durante un período de semanas.

"Eso plantea un problema de acceso para las actividades de vacunación", continúa Patrick. "Pero la vacunación es una medida preventiva eficiente que protege a los más vulnerables".

MSF ha completado dos etapas de la campaña de vacunación y completará la campaña a principios de mayo.


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