El Servicio de Bomberos de Nueva Zelanda empuja al gobierno a encendedores

El Servicio de Bomberos de Nueva Zelanda quiere que el gobierno apruebe rápidamente las nuevas regulaciones sobre encendedores seguros para niños después de que otra casa fue gravemente dañada por un niño que jugaba con un encendedor.

Pero el Ministro de Asuntos del Consumidor, Paul Goldsmith, dijo que pasaría al menos un año antes de que se implementara cualquier cambio.

La abuela de Hamilton, Maria Cooper, sus hijas Mahalia Baker, 23 y Leigh-Anne Cooper, 14, y su nieta Harlem Baker, 4, se quedaron sin casi nada después de un incendio en Te Aroha St en mayo 25.

La familia Kingi, también de Hamilton, fue aún más afectada.

O'rlandau Kingi-Day, de tres años, murió en noviembre pasado después de que los niños en la casa de Karen Rd jugaran con un encendedor novedoso, que se cree que se parecía a un arma.

La madre de O'rlandau. Cherie Kingi, resultó gravemente herida al tratar de rescatarlo y no pudo ir a su funeral.

Y en Malone Rd, Auckland, en el mismo mes, un niño de 2 de un año sufrió quemaduras en el 60 por ciento de su cuerpo después de que comenzó un incendio en el nivel inferior de su casa de dos pisos de Housing NZ. Aunque la causa se ha determinado como indeterminada, los investigadores descartaron cualquier otra causa aparte de un encendedor.

El gerente de investigación de incendios y reducción de incendios provocados del Servicio de Bomberos, Peter Wilding, dijo que le preocupaba cuántos incendios más ocurrirían porque las nuevas regulaciones no entrarían en vigencia por al menos otro año.

"Somos lo suficientemente realistas como para saber que cambiar las regulaciones no va a detener todos los incendios, pero estoy ... convencido de que detendrá algunos de ellos ... Tenemos que lograr que se claven".

Las regulaciones actuales sobre la venta de encendedores eran "ridículas" y fáciles de eludir.

“Hay muchos encendedores en el mercado que no cumplen con las regulaciones actuales o no están obligados a cumplirlo por muchas de las razones que considero ridículas. Si el fabricante no les gobierna un encendedor, no tiene que cumplir con las regulaciones del encendedor de cigarrillos ".

Un portavoz del Sr. Goldsmith dijo que las nuevas regulaciones no entrarían en vigencia durante aproximadamente un año más, ya que la Organización de Normas Internacionales estaba revisando su estándar internacional para la construcción de encendedores y un nuevo estándar equivalente para encendedores de servicios públicos.

"Dado que hay nuevos estándares en proceso, es apropiado esperar hasta que estén disponibles antes de implementar cualquier nueva legislación en Nueva Zelanda".

Las regulaciones revisadas significarían que los encendedores cumplen con un "nivel aceptablemente alto de resistencia infantil y no se los confundirá con juguetes u otros objetos", dijo el portavoz.

"Esto no es para evitar que los hogares de Nueva Zelanda tengan acceso a herramientas útiles en el hogar, como encendedores de cigarrillos y parrillas, sino para garantizar que todos los encendedores en Nueva Zelanda estén cubiertos por las reglamentaciones y cumplan con un nivel aceptablemente alto de resistencia infantil".

Pasaron 24 horas antes de que Maria Cooper pudiera regresar a su departamento de Hamilton después de que fuera devastado por el fuego.

"En ese momento, estaba en estado de shock".

El día, acababa de terminar de estudiar en la Universidad de Waikato cuando recibió una llamada telefónica "histérica" ​​de su hija, Mahalia, diciendo que la casa estaba en llamas.

La Sra. Cooper, una no fumadora de 50, admitió estar completamente ajena a los peligros de los encendedores alrededor de los niños. "Debido a que no fumo y al fumar afuera, pensé que [los niños] no tendrían acceso a ellos". Nunca hubiera pensado en mis sueños más salvajes que esto sucedería ".

Desde el incendio, había prestado más atención a los tipos de encendedores que las personas usan y cuán seguros son.

“Escuché que la gente saca el mecanismo del medio porque es más fácil de usar. Pero eso también significa que un niño puede usar [el encendedor] ”.

La Sra. Cooper, que se graduó con un título en derecho en abril, ahora quiere que se prohíban los encendedores novedosos y que otros encendedores al menos vengan con una advertencia de que son peligrosos en manos de los niños.

El oficial de seguridad contra incendios de Waikato, Kevin Holmes, dijo que el incendio fue un recordatorio oportuno sobre mantener los encendedores, fósforos y otros materiales combustibles fuera del alcance de los jóvenes.

 

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