23 duele como fuego, explosiones sacuden depósito de municiones del ejército filipino

MANILA (AFP) - Veintitrés personas resultaron heridas cuando un incendio y una serie de explosiones golpearon el miércoles un depósito de municiones del ejército filipino cerca del distrito financiero del país, dijeron funcionarios y testigos.

Imágenes de la televisión local mostraron a soldados uniformados llevando a algunos de los heridos en camillas lejos de un edificio en llamas envuelto en humo negro, mientras que otras tres víctimas se sentaron en la acera en espera de ayuda médica.

"Estaba a unos pocos metros de distancia cuando estalló el fuego y causó una fuerte explosión", dijo a los periodistas el portavoz del ejército, teniente coronel Noel Detoyato.

Veintitrés personas fueron atendidas en un hospital cercano del ejército filipino, con cinco soldados y un civil que luego se trasladaron a otros hospitales porque tenían heridas graves, dijo a la AFP el coronel Rovelene Bambao, médico.

Ocho soldados, siete bomberos y un civil estaban entre los heridos, dijo Detoyato. Las identidades de los otros siete no se conocieron de inmediato.

Añadió que se estaba investigando la causa del incendio que arrasó el depósito de suministros de municiones en el Comando de Reserva del Ejército de Filipinas.

El fuego aparentemente disparó explosiones entre municiones almacenadas allí, agregó.

El edificio aislado se encuentra a pocos minutos en coche del distrito financiero de Makati en Manila.

Detoyato dijo que el ejército había ordenado la evacuación de oficinas y edificios comerciales cercanos como medida de precaución.

“Todavía existe la posibilidad de que haya más explosiones. El área aún está muy caliente y las municiones reaccionan al calor ”, dijo.

Un fotógrafo de la AFP vio a siete hombres siendo tratados por diversas lesiones en el hospital del ejército.

"Nos golpearon ladrillos voladores y vidrios rotos cuando nos retiramos del edificio", dijo a la AFP el bombero voluntario de Manila, Agrifino Santos.

El bombero de 40, de un año de edad, dijo que su equipo fue enviado desde un distrito cercano para responder al incendio a última hora de la mañana y que había vaciado sus cañones de agua cuando comenzaron las explosiones.

"Golpeamos el suelo de inmediato, pero de todos modos nos golpearon", dijo Santos, con la cabeza fuertemente vendada y la espalda chamuscada después de que su camisa se encendió.

Al parecer, sus seis colegas tenían cortes menos graves en las piernas y las manos.

El portavoz adjunto del Ejército de Filipinas, Capitán Anthony Bacus, dijo a los periodistas que escuchó una serie de pequeñas explosiones "como petardos" cuando se sentó en otro edificio del ejército cercano poco después de que se elevó la alerta de incendio.

"Después de aproximadamente 15 minutos hubo una gran explosión", agregó.

- AFP / al

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