ALS podría detenerse, gracias al #icebucketchallenge

FUENTE: EL CORREO DE WASHINGTON - Hace solo un año, los feeds de Facebook estaban llenos de videos y fotos de personas vertiéndose baldes de agua fría en la cabeza, todo en nombre de la investigación médica.

En ese momento, el Ice Bucket Challenge se había convertido en la campaña viral de la que todos hablaban: un esfuerzo en línea para crear conciencia y recaudar fondos para la esclerosis lateral amiotrófica, más conocida como ELA o enfermedad de Lou Gehrig. El movimiento atrajo críticas del "slacktivism" de las redes sociales - una forma conveniente para que las personas actúen como si estuvieran haciendo una diferencia sin lograr nada en absoluto.

Pero un año y más de 220 millones de dólares en donaciones más tarde, los científicos de Johns Hopkins afirman un gran avance en la investigación de la ELA y atribuyen en parte el éxito a la afluencia masiva de interés público. “Sin él, no hubiéramos podido sacar los estudios tan rápido como lo hicimos”, dijo Philip Wong, profesor de Johns Hopkins que dirigió el equipo de investigación. "La financiación del cubo de hielo es solo un componente del todo; en parte, facilitó nuestro esfuerzo".

Wong y su equipo han estado estudiando ALS durante aproximadamente una década, pero como Jonathan Ling, otro investigador de Johns Hopkins, dijo en un Hilo "Pregúntame cualquier cosa" en Reddit, los millones de dólares aportados al campo les han dado a los investigadores la estabilidad financiera para llevar a cabo experimentos de “alto riesgo y alta recompensa”.

"El dinero llegó en un momento crítico cuando lo necesitábamos", dijo Wong.

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