¿Podrían más cargos ser la respuesta a los problemas financieros del NHS de hoy?

BBC - ¿Por qué no introducir más cargos del NHS?

  1. La odontología del NHS costó £ 2.9bn en 2012-13, de los cuales £ 650m se recaudó en cargos.
  2. Los cargos por recetas aumentan solo alrededor de £ 450m de los £ 9bn gastados en medicamentos recetados.
  3. Las exenciones a los cargos por recetas son tan amplias que solo se paga alrededor del 10% de los artículos.
  4. Escocia introdujo pruebas oculares gratuitas en 2006. La investigación sugiere que valen £ 440m al año en términos de mejorar la calidad de vida y la detección temprana, más que el costo de pagar por ellos.

A principios de la década de 1950, el NHS atravesaba un período difícil. El dinero escaseaba y la demanda iba en aumento. Entonces, los ministros idearon un plan radical: introdujeron cargos por odontología, recetas y gafas. La medida en 1952 fue controvertida, pero hizo lo suficiente para sacar al NHS de un agujero complicado. Con las finanzas ajustadas nuevamente, ¿debería considerarse ahora la ampliación de los cargos? Es una pregunta que se ha planteado varias veces en los últimos años. Una investigación realizada en 2013 por Reform, un grupo de expertos de centro derecha, descubrió que un cargo de £ 10 por consultas de médicos de cabecera podría recaudar £ 1.2 millones al año incluso con exenciones por edad e ingresos. El tema también se debatió en las conferencias de la Asociación Médica Británica y el Royal College of Nursing el año pasado, aunque en ambas no se aprobaron las mociones redactadas que pedían que se introdujeran más cargos.

Cuando se trata de cargar, hay varias opciones que se pueden seguir. Como sugirió Reform, un cargo por ver a un médico de cabecera podría ser una fuente valiosa de ingresos.

Hay un estimado de consultas 340m anualmente, por lo que el potencial para recaudar dinero es obvio. Pero con el movimiento hacia consultas por correo electrónico y teléfono y el uso cada vez mayor de enfermeras de práctica para entregarlos, una tarifa fija podría no funcionar.

Continúa en la BBC con Nick Triggle

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