Ébola: ¿Se están nivelando los casos?

Podemos estar entrando en una nueva fase de la epidemia de ébola en África occidental.

Cada vez hay más, pero ciertamente es cauteloso, dentro de la Organización Mundial de la Salud que el número total de casos nuevos se está estabilizando.
Las autoridades me han dicho que ahora esperan que la cifra se mantenga alrededor de los casos nuevos de 1,000 cada semana.
Está en marcado contraste con la fase temprana del brote cuando el número se duplicaba cada tres o cuatro semanas.
En septiembre, un informe importante de un equipo de la OMS y el Imperial College de Londres calculaba los casos de 20,000 para ayer (noviembre 2).
En cambio, el número de casos confirmados, probables y sospechosos se encuentra en 13,567.
Esas predicciones iniciales, basadas en modelos matemáticos, fueron de gran importancia para hacer que el mundo prestara atención a la gravedad del brote.
Se basaron en la "fase de crecimiento exponencial" de la epidemia, en la que la tasa de nuevas infecciones se dispara.
Pero ahora esa fase exponencial puede haber terminado.

¿Estabilizándose?
El Dr. Christopher Dye, director de estrategia en la oficina del director general de la Organización Mundial de la Salud, tiene el desafío de predecir la propagación del ébola.
"Las cosas claramente han cambiado con respecto a la trayectoria de la epidemia", dijo al sitio web de BBC News.
"Lo que hemos visto es, muy claramente, una desaceleración en algunas de las áreas afectadas en los tres países".
El condado de Lofa en Liberia, así como el distrito de Kenema y Kailahun en Sierra Leona, son considerados áreas que están haciendo grandes progresos.
El Dr. Dye agregó: “Cuando miramos la epidemia total ahora, con la mejor información que tenemos disponible, diría con cautela que la incidencia de casos por semana no va a ser mayor de lo que es en este momento, así que alrededor de los casos de 1,000 por semana.
“En términos de la tendencia de la epidemia, es posible que se haya aplanado.
"Sabemos que hay informes insuficientes, por lo que debemos enfatizar la precaución, pero en general estamos fuera de esta gran fase de crecimiento epidémico vista en agosto y septiembre".
Tigre esperando para saltar
Incluso si se confirma, los casos de 1,000 por semana todavía no son motivo de celebración.
Eso sería el equivalente de cualquier otro brote de ébola en la historia que ocurra cada quince días.
Y cualquier intento de afirmar que el ébola está contenido es "como decir que su tigre mascota está bajo control", como lo expresó el Dr. Bruce Aylward de la OMS la semana pasada.
Todavía hay claramente una gran cantidad de trabajo por delante.
Sin embargo, el Dr. Nick Golding, de la Universidad de Oxford, comparte la visión general de que la dinámica del brote está cambiando.
Él dijo: "Probablemente sea correcto cuando se observa el brote completo, pero en áreas específicas todavía está creciendo exponencialmente.
“Ciertamente se ve así para Liberia y la capital, Monrovia; parece haberse estancado en los últimos dos meses de datos y hay algo similar en Guinea, pero no estoy seguro de que podamos decir eso para Sierra Leona ".
Estadísticas malas
Sin embargo, los datos siguen siendo extremadamente pobres.
Esto es particularmente pertinente en Liberia, donde supuestamente los nuevos casos están disminuyendo, ya que solo el 38% de los casos reportados son confirmados en laboratorio, en comparación con el 85% en Guinea.
También existe el espectro sobresaliente de un gran número de casos no reportados: la mejor suposición es que hay alrededor del doble de casos que se han reportado.
Se esperan nuevas predicciones sobre el futuro del brote pronto a medida que los científicos se familiaricen con la forma cambiante de la epidemia.
Parece seguro que la predicción temprana por parte de los Centros de Control de Enfermedades de EE. UU. De 1.4 millones de casos para enero es demasiado alta.
Pero el Dr. Dye concluyó: “Incluso si podemos decir que la fase exponencial ha terminado, nuestro objetivo es la eliminación completa en la población humana y claramente tenemos un largo camino por recorrer.
"Si pudiéramos mostrar casos que caen en todas las áreas, y no podemos, todavía tendríamos un trabajo importante en nuestras manos".

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