Nigeria está libre de transmisión del ébola

El final de un brote de enfermedad por el virus del Ébola en un país se puede declarar una vez que hayan pasado los días 42 y no se hayan detectado nuevos casos.

El virus del Ébola se introdujo en Nigeria en 20 en julio de 2014 cuando un hombre liberiano infectado llegó en avión a Lagos, la ciudad más poblada de África. El hombre, que murió en el hospital 5 días después, activó una cadena de transmisión que infectó a un total de personas 19, de las cuales 7 murió.

Según las recomendaciones de la OMS, el final de un brote de enfermedad por el virus del Ébola en un país puede declararse una vez que hayan pasado los días 42 y no se hayan detectado nuevos casos. Los días 42 representan el doble del período de incubación máximo para el Ébola (días 21). Este período de 42 días comienza desde el último día en que cualquier persona en el país tuvo contacto con un caso de Ébola confirmado o probable.

Hoy, 20 octubre, Nigeria alcanzó esa marca de día 42 y ahora se considera libre de transmisión del Ébola.

Las líneas de los informes de situación tabulares, que la oficina de país de Nigeria envía a la OMS todos los días, llevan 42 días llenas de ceros. La OMS declara oficialmente que Nigeria está ahora libre de transmisión del virus del Ébola.

Esta es una historia de éxito espectacular que muestra que el ébola puede ser contenido. Vale la pena contar en detalle la historia de cómo Nigeria terminó con lo que muchos creían que era potencialmente el brote de ébola más explosivo imaginable.

Tal historia puede ayudar a muchos otros países en desarrollo que están profundamente preocupados por la posibilidad de un caso de Ébola importado y ansiosos por mejorar sus planes de preparación. Muchos países ricos, con sistemas de salud sobresalientes, también pueden tener algo que aprender.

La historia completa también ilustra cómo Nigeria se ha acercado tanto a la interrupción exitosa de la transmisión de poliovirus salvaje desde su vasto y densamente poblado territorio.

Como a veces sucede afortunadamente en la salud pública, un éxito genera otros cuando se recopilan y aplican lecciones y mejores prácticas.

A principios de este año, la OMS confirmó que Nigeria había erradicado la enfermedad del gusano de Guinea, otra espectacular historia de éxito. Cuando se lanzó la iniciativa de erradicación, Nigeria fue el epicentro de esta enfermedad, con más de 650 000 casos reportados cada año.

Una comunidad de salud pública conmocionada - en todo el mundo

Cuando la confirmación de laboratorio del primer caso de Ébola del país, en Lagos, se anunció en julio de 23, la noticia sacudió a las comunidades de salud pública de todo el mundo.

Nigeria es el país más poblado de África y su nueva potencia económica. Para un brote de enfermedad, también es un barril de pólvora. El número de personas que viven en Lagos, alrededor de 21 millones, es casi tan grande como las poblaciones de Guinea, Liberia y Sierra Leona combinadas.

Lagos, la ciudad más grande de África, también se caracteriza por una gran población que vive en condiciones de hacinamiento e insalubridad en muchos barrios marginales.

Miles de personas entran y salen de Lagos todos los días, constantemente buscando trabajo o mercados para sus productos en una metrópolis ocupada con frecuentes bloqueos de tráfico de vehículos.

“¿Cómo se puede realizar el rastreo de contactos en tales condiciones?” Esta fue la principal preocupación planteada al principio, poco después de que se anunciara el primer caso confirmado.

Como dijo el Cónsul General de los Estados Unidos en Nigeria, Jeffrey Hawkins, en ese momento, "Lo último que alguien en el mundo quiere escuchar es las palabras 2, 'Ébola' y 'Lagos' en la misma oración. Como señaló, esa yuxtaposición única evocaba imágenes de un "brote urbano apocalíptico".

Eso nunca ocurrió. Con la asistencia de la OMS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Y otros, los funcionarios de salud del gobierno alcanzaron el 100% de los contactos conocidos en Lagos y el 99.8% en el segundo sitio del brote, en Port Harcourt, el centro petrolero de Nigeria.

Los gobiernos federales y estatales en Nigeria proporcionaron amplios recursos financieros y materiales, así como personal nacional bien capacitado y experimentado.

Las salas de aislamiento se construyeron de inmediato, como se designaron las instalaciones de tratamiento de Ébola, aunque más lentamente. Se pusieron a disposición vehículos y teléfonos móviles, con programas especialmente adaptados, para ayudar a informar en tiempo real a medida que avanzaban las investigaciones.

A diferencia de la situación en Guinea, Liberia y Sierra Leona, todos los contactos identificados fueron monitoreados físicamente diariamente durante los días 21. Los pocos contactos que intentaron escapar del sistema de monitoreo fueron rastreados diligentemente, utilizando equipos de intervención especiales, y regresaron a observación médica para completar el período de monitoreo requerido de 21 días.

El caso del "índice": cómo empezó todo

El virus Ébola ingresó a Lagos en julio 20 a través de un viajero aéreo liberiano infectado, que murió 5 días después. En el aeropuerto de salida, estaba visiblemente muy enfermo, tirado en el piso de la sala de espera mientras esperaba el vuelo.

Vomitó durante el vuelo, al llegar y, una vez más, en el automóvil privado que lo llevó a un hospital privado. El oficial de protocolo que lo escoltó más tarde murió de ébola.

En el hospital, le dijo al personal que tenía malaria y negó cualquier contacto con un paciente con ébola. Como se supo más tarde, su hermana fue un caso confirmado que había muerto de la enfermedad en Liberia. El viajero visitó a su hermana mientras estaba en el hospital y asistió a su funeral tradicional y ceremonia de entierro.

Como la malaria no se transmite de persona a persona, ningún personal del hospital tomó precauciones de protección. En los próximos días, los médicos y enfermeras de 9 se infectaron y 4 murió.

El segundo sitio del brote: Port Harcourt

El virus ingresó al centro petrolero del país, Port Harcourt, en agosto de 1, cuando un contacto cercano del caso índice voló allí buscando atención de un médico privado. Ese médico desarrolló síntomas en 10 August y murió de ébola en 23 August. Las pruebas de laboratorio confirmaron el primer caso de la ciudad en 27 agosto.

Una investigación realizada por un equipo de epidemiólogos del Centro Nigeriano para el Control de Enfermedades (NCDC), el Programa de Epidemiología de Campo y Capacitación de Laboratorio de Nigeria y el Ministerio de Salud del Estado, con la asistencia de la OMS, reveló un número alarmante de alto riesgo y muy alto riesgo. exposiciones de riesgo para cientos de personas.

Una vez más, todos los ingredientes para una explosión de nuevos casos estaban en su lugar. El Dr. Rui Vaz, jefe de la oficina de país de la OMS en Nigeria, visitó el estado de Rivers (donde se encuentra Port Harcourt) para evaluar la situación allí. Informó al Gobernador del Estado sobre la situación potencialmente explosiva y dejó claro su consejo: "Todos los recursos necesarios deben ser movilizados de inmediato para detener este brote".

De nuevo, esa explosión nunca sucedió. Afortunadamente, el gobernador del estado escuchó el consejo de la OMS.

Hoy, exactamente días 42 (el doble del período de incubación máximo para la enfermedad por el virus del Ébola) después de que ocurrió el último contacto infeccioso del país con un caso confirmado o probable, las cadenas de transmisión se han roto.

El virus se ha ido, por ahora. El brote en Nigeria ha sido derrotado.

¿Qué explica esta gran noticia?

En gran medida, la respuesta es directa: el fuerte liderazgo del país y la coordinación efectiva de la respuesta. La respuesta nigeriana al brote se vio favorecida en gran medida por la rápida utilización de una institución pública nacional (NCDC) y el rápido establecimiento de un Centro de Operaciones de Emergencia, con el apoyo del Grupo de Prevención y Control de Enfermedades dentro de la oficina de la OMS en el país.

Otro activo clave fue el laboratorio de virología de primer nivel del país afiliado al Hospital de Enseñanza de la Universidad de Lagos. Ese laboratorio contaba con personal y estaba equipado para diagnosticar de manera rápida y confiable un caso de enfermedad por el virus del Ébola, lo que garantizaba que las medidas de contención pudieran comenzar con el menor retraso posible.

Además, el rastreo de contactos de alta calidad realizado por epidemiólogos experimentados agilizó la detección temprana de casos y su rápido movimiento a una sala de aislamiento, lo que disminuyó en gran medida las oportunidades para una mayor transmisión.

Cómo un virus altamente contagioso fue detenido en seco

El Dr. Rui Vaz y el equipo de epidemiólogos, clínicos, logísticos y administradores de la OMS en el país han identificado una serie de lecciones específicas que pueden ser útiles para otros países que enfrentan su primer caso de Ébola importado o se preparan para uno. También han documentado cuidadosamente una gran cantidad de "mejores prácticas" para contener rápidamente un brote de ébola.

El factor más crítico es el liderazgo y el compromiso del jefe de estado y el Ministro de Salud. La asignación generosa de fondos gubernamentales y su rápido desembolso también ayudaron. La asociación con el sector privado fue otro activo que aportó recursos sustanciales para ayudar a ampliar las medidas de control que eventualmente detendrían el virus del Ébola en seco.

Los funcionarios de salud y del gobierno apreciaron plenamente la importancia de la comunicación con el público en general. Reunieron comunidades para apoyar medidas de contención.

Se utilizaron campañas de información de casa en casa y mensajes en estaciones de radio locales, en dialectos locales, para explicar el nivel de riesgo, medidas preventivas personales efectivas y las acciones que se están tomando para el control. Por su parte, el Presidente tranquilizó a la vasta y diversificada población del país a través de apariciones en noticieros televisados ​​a nivel nacional.

Se aprovechó toda la gama de oportunidades de los medios, desde las redes sociales hasta los hechos televisados ​​sobre la enfermedad transmitidos por las famosas estrellas de cine de "Nollywood".

Estrategias de polio "reutilizadas" para el control del ébola

Desde hace algún tiempo, con el apoyo dedicado y entusiasta del presidente Goodluck Jonathan, Nigeria ha llevado a cabo una de las campañas de erradicación de la poliomielitis más innovadoras del mundo, utilizando las últimas tecnologías GPS de última generación basadas en satélites para garantizar que ningún niño se pierda la poliomielitis. vacunación.

El país, que pasó por la temporada de alta transmisión con solo un solo caso 1 de polio detectado por un sistema de vigilancia finamente sintonizado, está en camino de interrumpir la transmisión de poliovirus salvaje desde sus fronteras antes de finales de este año.

Cuando se confirmó el primer caso de Ébola en julio, los funcionarios de salud reutilizaron de inmediato las tecnologías y las infraestructuras de la poliomielitis para llevar a cabo la búsqueda de casos y el rastreo de contactos.

El uso de tecnologías de vanguardia, desarrolladas con la orientación del programa de poliomielitis de la OMS, puso a los sistemas GPS a trabajar como soporte para el rastreo de contactos en tiempo real y el mapeo diario de enlaces entre cadenas de transmisión identificadas.

Esta es una buena historia de salud pública con un giro inusual al final. Como parte de la preparación para un caso importado, varios países avanzados con buenos sistemas de salud ahora están estudiando tecnologías "hechas en Nigeria", con el apoyo de la OMS, para mejorar sus propias capacidades de localización de contactos.

La historia tiene otro mensaje muy claro, como lo señaló la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS. “Si un país como Nigeria, obstaculizado por serios problemas de seguridad, puede hacer esto, es decir, hacer un progreso significativo hacia la interrupción de la transmisión de la poliomielitis, erradicar la enfermedad del gusano de Guinea y contener el Ébola, todo al mismo tiempo, cualquier país del mundo que experimente un el caso importado puede retener la transmisión a un puñado de casos ".

El trabajo de detective epidemiológico de clase mundial eventualmente vincularía cada uno de los casos confirmados por 19 del país con el contacto directo o indirecto con ese viajero aéreo de Liberia en julio de 20.

En otra estrategia, los líderes tradicionales, religiosos y comunitarios se involucraron desde el principio y jugaron un papel crítico en la sensibilización del público. Como muchos otros, la estrategia se basó en experiencias exitosas en el programa de polio.

Las campañas de sensibilización que funcionaron tan bien para crear la aceptación pública de la inmunización contra la poliomielitis también se reutilizaron para alentar la notificación temprana de los síntomas, respaldadas por el mensaje de que la detección temprana y la atención de apoyo aumentan enormemente las posibilidades de supervivencia de un paciente con Ébola.

Todos estos esfuerzos fueron apoyados por expertos en movilización social de UNICEF, CDC y Médicos sin Fronteras, mientras que el personal de la oficina de la OMS en Nigeria, la Oficina Regional para África y la sede impulsó la investigación de brotes, la evaluación de riesgos, el seguimiento de contactos y la atención clínica.

Al final, Nigeria confirmó un total de casos de 19, de los cuales 7 murió y 12 sobrevivió, lo que le da al país una tasa de mortalidad de casos envidiable de 40%, mucho más bajo que el 70% y más alto visto en otros lugares.

Finalmente, para ayudar a mantener la confianza de los ciudadanos y las empresas e inversores extranjeros por igual, el gobierno llevó a cabo la evaluación de todos los viajeros que llegan y salen por aire y mar en el estado de Lagos y Rivers. El número promedio de viajeros examinados cada día aumentó a más de 16 000.

La vigilancia sigue siendo alta

El gobierno nigeriano y los funcionarios de salud, incluido el personal de la oficina de la OMS en el país, son conscientes de que el país seguirá siendo vulnerable a otro caso importado mientras continúe la transmisión intensa en otras partes de África occidental.

El sistema de vigilancia permanece en guardia, a un nivel de alerta máxima. Además, el éxito del país, incluida su baja tasa de mortalidad, ha creado otro problema que requiere un alto nivel de alerta.

Muchas personas desesperadas en países muy afectados creen que Nigeria debe ofrecer algunos tratamientos especialmente buenos, tal vez incluso "mágicos".

El Dr. Vaz de la OMS y otros ven un riesgo real de que los pacientes y sus familias de otros lugares vengan a Nigeria en su búsqueda de una atención de primer nivel que les salve la vida.

Sobre la base de la experiencia obtenida de la respuesta en los Estados afectados por 2, el plan nacional de preparación y respuesta también se ha revisado y perfeccionado.

Este plan de respuesta fortalecido aumenta aún más la confianza de que la maquinaria bien engrasada de Nigeria tiene una buena posibilidad de hacer milagros nuevamente si otro viajero, por tierra, aire o mar, transporta el virus del Ébola a través de sus fronteras nuevamente.

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