Más de 30 herido en accidente de tren de cercanías de Filipinas

MANILA, Filipinas (AP) - Un tren de cercanías filipino se estrelló contra una barrera de concreto al final de la línea ferroviaria y rodó en una concurrida intersección el miércoles, hiriendo al menos a personas 34 y dañando dos vehículos en la calle.

Los equipos de rescate sacaron a los pasajeros heridos del vagón delantero del tren después del accidente en la ciudad de Pasay, en el área metropolitana de Manila. Causó un gran embotellamiento, pero el tren se mantuvo en posición vertical después de romper la barrera, probablemente evitando un accidente más grave con muertes.

Al menos personas de 34 fueron llevadas a hospitales con lesiones menores, dijo el secretario de Transporte y Comunicación, Joseph Emilio Abaya. La mayoría sufrió contusiones, aunque uno tenía un brazo roto y otro tenía una articulación dislocada.

El tren había perdido energía debido a un problema técnico y estaba siendo empujado por otro tren cuando se separó y salió de control en la estación final de la línea, dijo Hernando Cabrera, portavoz de la agencia que opera el sistema del tren.

Abaya dijo que el procedimiento habría sido que el tren parado se empujara a 15 kilómetros (10 millas) por hora, pero después de que se separó aparentemente se movía más rápido porque el "tope" de acero al final de la línea no pudo bloquearlo. El vagón de tren principal empujó la barrera a unos metros 50 (yardas) de su posición original.

Abaya dijo que los conductores de los dos trenes serán investigados por la policía y su departamento creará un cuerpo investigador separado.

"No ofrezco ninguna excusa para esto", dijo a la televisión TV5. "Descubriremos qué sucedió y seremos transparentes y se lo explicaremos al público".

El superintendente senior Florencio Ortilla, que dirige la policía de la ciudad de Pasay, dijo que el tren derribó un poste de concreto y empujó una parte de la vía del tren hacia la intersección llena de gente.

La policía dijo que muchos pasajeros fueron arrojados hacia la parte delantera del tren.

Regina Santos dijo que ella y otros pasajeros en el vagón principal habían pedido que se bajara del tren cuando antes se detuvo entre dos estaciones, pero el conductor se negó a abrir las puertas.

Ella dijo que justo antes de que el tren se estrellara, el conductor les dijo a los pasajeros que abrieran las puertas usando las palancas de emergencia y que se prepararan.

"Me quedé junto a la puerta por si acaso", dijo Santos, que no resultó herido, a The Associated Press. "Le recé a Dios para que nos salvara".

El sistema de trenes, a menudo repleto, funciona en una vía elevada a lo largo de la autopista EDSA, la vía más transitada de Manila, y luego baja al nivel de la calle a medida que se acerca a la estación final, donde ocurrió el accidente.

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