Barco filipino zozobra en mares agitados, 4 muere después de que el ferry comienza a hundirse

Un ferry en Filipinas que transportaba pasajeros 251 y siete tripulantes volcó y se hundió en la provincia nororiental de Quezon, matando al menos a cuatro personas. Las autoridades dijeron que aún faltaban siete personas en el mar agitado.

La Guardia Costera de Filipinas dice que el ferry entre islas Mercraft 3 que opera entre Infanta y la isla Polillo, se hundió a unas millas 40 al este de la capital, Manila, en fuertes mares y fuertes vientos.

El portavoz de la guardia costera Armand Balilo dijo que las personas de 240 habían sido rescatadas por pescadores y embarcaciones de la guardia costera. "Las operaciones de búsqueda y rescate continuarán hasta que se tenga en cuenta a toda la tripulación y los pasajeros", dijo.

Juanito Díaz, jefe interino del Consejo de gestión y reducción de riesgos de desastres de Quezon, fue citado por El investigador filipino como diciendo: "El informe inicial dice que el barco sufrió un gran agujero que lo hizo volcar".

El sobreviviente Donel Jade Mendiola le dijo a la radio DZMM que hacía buen tiempo cuando el ferry partió de la ciudad real de Quezon, pero que a las dos horas del viaje, el clima empeoró.

“La embarcación se detuvo y comenzó a tomar agua en la parte delantera. Los pasajeros corrieron hacia un lado y el ferry comenzó a hundirse ”, dijo Mendiola a la estación de radio, según The Associated Press. Dijo que los pasajeros recibieron instrucciones de ponerse chalecos salvavidas.

Se esperaba que una tormenta tropical tocara tierra en la isla sureña de Mindanao el jueves por la noche o la madrugada del viernes y la agencia meteorológica filipina había advertido sobre vientos de hasta 40 mph a medida que se acercaba la tormenta, según The Associated Press.

Los accidentes de transbordadores no son infrecuentes en Filipinas, donde los barcos son el principal medio de transporte en el extenso archipiélago de más de 7,000.

En 2013, 36 personas murieron cuando un ferry chocó con un buque de carga cerca de Cebú, la segunda ciudad más grande del país.

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