El súper ciclón Winston mata al menos a 42 en Fiji

FUENTE, AFP - El número de muertos por el superciclón Winston saltó a 42 el miércoles a medida que aumentaron las preocupaciones por las aldeas remotas de Fiji que aún esperan ayuda después de la tormenta más poderosa en la historia de la nación del Pacífico.

Si bien los esfuerzos de ayuda internacional se están intensificando, con Nueva Zelanda diciendo que enviará dos barcos de la marina, los equipos de ayuda aún no han llegado a algunas comunidades aisladas devastadas por la tormenta del fin de semana.

"Los fiyianos de 42 ahora confirmaron la muerte: los funcionarios de desastres continúan desplegando equipos para ayudar a los afectados en Fiji", tuiteó el portavoz del gobierno Dan Gavidi, aumentando el número de víctimas de 29 el martes.

La Cruz Roja dijo que es probable que el recuento de cadáveres aumente aún más a medida que las palabras se filtran desde rincones remotos de la nación isleña.

"Los números seguirán cambiando a medida que tengamos un mejor acceso a la información y establezcamos comunicaciones", dijo a la AFP el jefe interino de la oficina del Pacífico de la Cruz Roja, Ahmad Sami.

El ciclón tropical severo Winston azotó a la nación del Pacífico durante la noche del sábado, acumulando ráfagas de viento de 325 kilómetros (202 millas) por hora y dejando un rastro de destrucción.

Además de la creciente cifra de muertos, Care Australia dijo que la cantidad de personas que quedaron sin hogar se había disparado a 34,000, en comparación con 8,500 hace dos días, y también estaba aumentando inexorablemente.

El portavoz de Care, Dylan Quinnell, dijo que prevenir brotes de enfermedades era un gran desafío.

"Las principales prioridades, para todo el país realmente, es asegurarse de que las personas tengan agua limpia y saneamiento adecuado", dijo.

  • 'Lo peor en la memoria viva' -

Mientras la ayuda humanitaria está llegando a la isla principal, Viti Levu, algunas de las aldeas más afectadas se encuentran en islas remotas a las que los trabajadores de socorro aún no han podido llegar.

El primer ministro, Voreqe Bainimarama, reconoció el problema el martes y pidió paciencia a las comunidades afectadas.

"Nos damos cuenta de la situación desesperada en la que se encuentra, lo traumático que es esto para usted y sus familias ... pero como primer ministro, quiero que sepa que no descansaremos hasta que lo hayamos encontrado".

El ex primer ministro Laisenia Qarase dijo que tenía graves temores por su isla natal, Vanua Balavu, de la que aún no se tiene noticias.

Qarase, con sede en Suva, dijo que las fotografías aéreas mostraban que "probablemente se destruyeron mil casas" en la isla.

"Tengo 75 años y el daño que he visto, la extensión del daño, esto debe ser lo peor en la memoria viva para Fiji", dijo a Radio Nueva Zelanda.

El ministro de Relaciones Exteriores de Nueva Zelanda dijo que dos barcos navales partirían a Fiji este fin de semana con materiales de construcción, tanques de almacenamiento de agua y suministros médicos.

El director de gestión de desastres de Fiji, Akapusi Tuifagalele, dijo que la reconstrucción sería un proceso largo.

"Esperaríamos que la reconstrucción y la rehabilitación duren un par de años", dijo a los periodistas.

  • Beso de despedida

Los sobrevivientes recordaron historias desgarradoras sobre el ciclón de máxima categoría, el primero en la historia de Fiji, al que los lugareños simplemente se refieren simplemente como "el monstruo".

Sevanaia Ravania dijo que su esposa Titilia Mua, la enfermera de la aldea, estaba tratando de ayudar a sus vecinos a huir de su casa en la provincia de Ra de Viti Levu cuando un árbol cayó sobre el edificio, aplastándola.

"Entré en la casa y me arrastré hacia ella, llamándola pero no hubo respuesta", dijo al Fiji Times.

"Intenté todo lo que estaba en mi poder para hacer algo, pero no pude".

Ravania, 42, quien se encuentra en un alojamiento temporal con su hija de seis años, dijo que su esposa murió luego de su llamado profesional para ayudar a otros.

"Todo lo que pude hacer fue besarla y agradecerle por su dedicación a todos los deberes asignados a ella", dijo.

En Lautoka, en el oeste de la isla, Luke Nacei contó cómo su padre Taniela Voreqe fue asesinado después de ser levantado por los fuertes vientos y estrellarse contra la pared de su casa mientras intentaba mantener la puerta cerrada.

“De repente oímos un sonido fuerte, y mi padre voló al centro de la casa. Llamamos su nombre e intentamos resucitarlo, pero fue inútil ”, dijo Nacei al Fiji Sun.

Dijo que las últimas palabras de su padre fueron que su esposa cuidara a sus cuatro hijos.

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