La tormenta tropical Arthur está a unas 90 millas al este de Florida

SAVANNAH, Georgia (AP) - Con el fin de semana del 4 de julio en el horizonte, la primera tormenta nombrada en la temporada de huracanes del Atlántico se extendió cerca de la costa de Florida el miércoles temprano, aunque la tormenta tropical Arthur aún no estaba asustando demasiado en el camino potencial de la tormenta.

"Creo que todos vigilan el clima y los eventos este fin de semana", dijo Joe Marinelli, presidente de Visit Savannah, la oficina de turismo de la ciudad.
Una vigilancia de tormenta tropical estaba vigente para una franja de la costa este de Florida. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. En Miami instó a aquellos que están tan al norte como partes de Virginia a monitorear el camino de la tormenta tropical Arthur. El centro dijo que Arthur se estaba organizando mejor y predijo que se convertiría en huracán el jueves.
El miércoles por la mañana temprano, los meteorólogos dijeron que la tormenta se estaba volviendo un poco más fuerte a medida que avanzaba lentamente hacia el norte. Eran aproximadamente 95 millas (155 km) frente a la costa de Cabo Cañaveral, Florida, y sus vientos máximos sostenidos habían aumentado a aproximadamente 60 mph (95 kph). La tormenta se dirigía hacia el norte a aproximadamente 4 mph (6 kph). Se esperaba un aumento gradual en la velocidad de avance el miércoles, seguido de un giro hacia el noreste el jueves, dijo el Centro de Huracanes.
Cerca de las playas de la costa espacial de Florida, la más cercana a Arthur, el cielo estaba nublado y los vientos eran bastante normales, dijo Eisen Witcher, jefe asistente de Rescate Oceánico del Condado de Brevard.
Las banderas rojas advirtieron sobre el oleaje fuerte, y se aconsejó a los bañistas que se metieran al agua solo en áreas con puestos de socorristas con personal. Pero en general, dijo Witcher, "es lo de siempre".
Las banderas rojas también volaron en Daytona Beach. Al mediodía, una docena de nadadores habían sido ayudados por socorristas cuando los atraparon en una corriente de resaca. En cualquier día, los nadadores de 15 a 20 necesitan ayuda, dijo Tammy Marris, portavoz de la Patrulla de Playa del Condado de Volusia.
Cerca de la tormenta, los miembros de la tripulación enferma de 19 fueron evacuados de un buque de carga surcoreano después de que mostraron signos de intoxicación alimentaria. El buque de carga JS Comet fue anclado a 3 millas de Cabo Cañaveral, y la Guardia Costera informó que las condiciones climáticas deterioradas fueron un factor en la decisión de evacuar.
Fuera de Florida, no hubo alertas o advertencias oficiales de tormentas, pero los pronosticadores comenzaron a advertir sobre las próximas lluvias, fuertes olas y olas, y mareas.
En los Outer Banks de Carolina del Norte, las autoridades dijeron que cerrarían Cape Lookout National Seashore en 5 pm el miércoles y volverían a abrir cuando sea seguro.
El motel Shutters on the Banks estaba completamente reservado para el fin de semana festivo, dijo el gerente general John Zeller, a pesar de los pronósticos de lluvias potencialmente fuertes, vientos racheados y tornados aislados a última hora del jueves y viernes.
"Hemos recibido algunas cancelaciones pero no demasiadas", dijo. "Básicamente les estamos diciendo a las personas que esperen y vean qué sucede".
El motel tiene un aviso anticipado de 72 horas sobre cancelaciones, pero Zeller dijo que no se aplicará si la tormenta se dirige hacia el área o se emiten advertencias.
En Folly Beach, Carolina del Sur, decenas de personas pescaron desde el muelle bajo un cielo soleado el martes. Otros surfearon sobre suaves olas, tomaron el sol y buscaron conchas.
En Savannah, se esperaba que las habitaciones en el distrito histórico del centro tuvieran al menos un 80 por ciento para el fin de semana festivo, cuando las multitudes llenan la playa en la vecina isla de Tybee.
Las cancelaciones no son infrecuentes cuando se acercan las tormentas, pero esas llamadas no llegaron el martes, dijo Marinelli.
Amy Gaster dijo que su compañía de alquiler de vacaciones en Tybee Island tenía más de 200 casas de playa y condominios reservados para el fin de semana, probablemente la más concurrida del año. Si los pronósticos comienzan a mostrar una amenaza seria, Gaster dijo que su personal estaba preparado para enviar alertas a los teléfonos celulares de los invitados.
Pero mientras Arthur permanezca en alta mar, dijo que sus mayores preocupaciones son las corrientes de resaca y las posibles tormentas eléctricas el jueves, cuando se espera que miles llenen la playa pública más grande de la costa de Georgia en busca de fuegos artificiales.
"Esperemos que la Madre Naturaleza coopere con nosotros este año", dijo Gaster.
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Los escritores de Associated Press Bruce Smith en Charleston, Carolina del Sur, y Mike Schneider en Orlando, Florida, contribuyeron a este informe.
(AP)

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