Las búsquedas en Internet pueden predecir el volumen de visitas a la sala de emergencias

La correlación entre las búsquedas en Internet en un sitio web médico regional y las visitas al día siguiente a los departamentos de emergencias regionales fue "significativa", lo que sugiere que los datos de Internet pueden usarse en el futuro para predecir el nivel de demanda en los departamentos de emergencias. El primer estudio que utilizó datos de Internet para predecir visitas al departamento de emergencias en una región o en un solo hospital se publicó en línea en Annals of Emergency Medicine.

"Las visitas al sitio web pueden usarse para predecir las visitas a la sala de emergencias para una región geográfica, así como para hospitales individuales", dijo el autor principal del estudio, Andreas Ekstrom, MD, del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia. "Mirando hacia el futuro, podríamos ser capaces de crear un modelo para predecir las visitas al departamento de emergencias que permitiría una mejor correspondencia de la programación del personal con los volúmenes de ER".

Usando Google Analytics, los investigadores contaron y registraron las búsquedas en Internet de la Guía de atención médica de Estocolmo (SHCG), un sitio web médico regional, durante un período de un año y las compararon con las visitas al departamento de emergencias durante el mismo período. Las visitas al SHCG entre las horas de 6: 00 pm y medianoche se correlacionaron significativamente con el número de visitas a la sala de emergencias al día siguiente. El pronóstico más preciso para las visitas al departamento de emergencias se logró para todo el condado, con una tasa de error del 4.8 por ciento. La tasa de error de pronosticar las tasas de visitas al departamento de emergencias de hospitales individuales basadas en búsquedas en Internet varió de 5.2 por ciento a 13.1 por ciento. (Una tasa de error inferior al 10 porcentaje se consideró un buen rendimiento, ya que esto está a la par con otros métodos ya descritos para pronosticar los volúmenes de visitas a la sala de emergencias).

Las visitas al departamento de emergencias fueron típicamente más altas los lunes y más bajas durante los fines de semana, con visitas pico al mediodía y luego disminuyendo lentamente durante el resto del día. Los tres días del año con el menor número de visitas a urgencias fueron alrededor de Navidad, Año Nuevo y las vacaciones de verano, que también coincidieron con el menor número de búsquedas en Internet.

"Para que este tipo de información sea útil, es importante que podamos predecir las visitas al departamento de emergencias más allá del día siguiente", dijo el Dr. Ekstrom. “Esto puede ser posible investigando más la correlación entre las estadísticas del sitio web y las visitas a la sala de emergencias. Esto tiene el beneficio potencial de reflejar las tendencias de comportamiento en curso, lo que puede permitirnos adaptarnos a cambios repentinos en el comportamiento del paciente al predecir visitas a la sala de emergencias ".

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