¿Por qué muere tanta gente palear nieve?

Al menos dos personas murieron de ataques cardíacos mientras paleaban nieve en Buffalo, Nueva York. Cada invierno, aproximadamente 100 personas en los Estados Unidos mueren haciendo esto. ¿Por qué?

Un estudio que analizó datos de 1990 a 2006 por investigadores del Hospital Nacional de Niños de EE. UU. Registró muertes de 1,647 por lesiones cardíacas asociadas con palear nieve. En Canadá, estas muertes son noticia cada invierno.

El cardiólogo Barry Franklin, experto en los efectos peligrosos de la remoción de nieve, cree que el número de muertes podría ser el doble. "Creo que perdemos cientos de personas cada año debido a esta actividad", dice Franklin, director de cardiología preventiva y rehabilitación cardíaca en el Hospital William Beaumont, Michigan.

Su equipo descubrió que cuando los hombres jóvenes y sanos empujaban nieve, su frecuencia cardíaca y su presión arterial aumentaban más que cuando hacían ejercicio en una cinta de correr. "Combina esto con aire frío, lo que hace que las arterias se contraigan y disminuyan el suministro de sangre, tienes una tormenta perfecta para un ataque cardíaco", dice.

Las palas de nieve son particularmente extenuantes porque utilizan el trabajo del brazo, que es más exigente que el trabajo de las piernas. El esfuerzo por mover la nieve húmeda y pesada es particularmente probable que cause un aumento en la frecuencia cardíaca y la presión arterial, dice Franklin.

Muchas personas aguantan la respiración durante el trabajo duro, que también ejerce presión sobre el cuerpo. Además, el horario de máxima audiencia para la remoción de nieve es entre 6am y 10am, que es cuando las fluctuaciones circadianas nos hacen más vulnerables a los ataques cardíacos.

Franklin considera que las palas de nieve son tan peligrosas que aconseja a cualquier persona mayor de 55 que no lo haga.

"Las personas con mayor riesgo son aquellas que habitualmente son sedentarias con enfermedad coronaria conocida o sospechada, que salen una vez al año para despejar la nieve", dice, y agrega que fumar y tener sobrepeso aumentan drásticamente el riesgo. Si debe hacerlo, empuje en lugar de levantar la nieve, vista en capas, tome descansos regulares en el interior y no coma ni fume antes de palear, aconseja.

Usar un quitanieves es una mejor opción, pero también se han registrado ataques cardíacos en hombres que usan sopladores, incluida una muerte en Buffalo el miércoles. "La gente no tiene idea de lo gravoso que es para el corazón", dice Franklin.

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