¿Cómo responder a la pregunta "¿Me estoy muriendo?"

Matthew O'Reilly es técnico médico de emergencia en Nueva York. Él sabe lo que es que un paciente le pregunte: "¿Me estoy muriendo?" y qué hacer cuando la respuesta es "Sí".

Una consecuencia cruel de estar vivo y consciente es la capacidad de comprender que algún día todo debe terminar. Si bien la muerte puede ser inevitable, no es algo en lo que a la mayoría de nosotros nos guste pensar, excepto como un evento lejano, alejándonos pacíficamente en la cama rodeados de seres queridos.

Pero ese no es el final que todos obtienen. Y en la primera línea de cada enfermedad mortal repentina o accidente mortal, a menudo, hay un profesional médico: el médico junto a la cama del hospital que emite un pitido, el primer respondedor en la escena de un accidente. Estos hombres y mujeres se enfrentan a la difícil tarea de decirle a un paciente que pronto morirá. No podría. Pero lo hará. ¿Cómo saben cuándo revelar algo así? ¿Cómo saben actuar?

Matthew O'Reilly es un veterano técnico en emergencias médicas (EMT) del condado de Suffolk en Long Island, Nueva York. En su charla, describe cómo es que un paciente le pregunte "¿Me estoy muriendo?" y responder honestamente.

O'Reilly comenzó su carrera como EMT alrededor de 2006. Fue voluntario bombero en ese momento, y en la escena de un accidente, vio a un médico, a pesar de la amenaza a la propia seguridad de ese médico, meterse debajo de un automóvil rodando para salvar la vida de un hombre. El acto dejó una huella en O'Reilly y lo llevó a una formación especializada como técnico de emergencias médicas de cuidados intensivos, con un nivel extra de conocimientos médicos para víctimas de emergencias, accidentes e incendios.

¿Cómo sabe un EMT si una persona va a morir? Aunque la formación formal de O'Reilly le enseñó cómo ser un médico y cómo tratar las lesiones de un paciente, la experiencia también juega un papel importante para saber cuándo la muerte de una persona es inminente. No es una fórmula establecida, dice, sino una combinación de factores: el alcance de las lesiones, los cambios en la presión arterial y otros signos vitales, y años de experiencia con el aspecto de la muerte, así como el tiempo que tomará llegar. al hospital más cercano. A veces, la distancia es simplemente demasiado grande para un cuerpo debilitado.

Aún así, durante sus primeros dos años en el trabajo, les dijo a los pacientes que iban a lograrlo, incluso si sabía que probablemente morirían. "Siempre tuve miedo de decirle a una persona que sí, que probablemente vas a morir", dice, "porque tenía miedo de que entraran en pánico y simplemente se derrumbaran frente a mí".

La experiencia siempre dejaba a O'Reilly con la sensación de que había mentido.

Tal vez, pensó, esas personas querrían saber su destino, darles tiempo para rezar o hacer las paces o enviar un mensaje a un ser querido, lo que sea más significativo para ellos en sus últimos momentos.

Alrededor de dos años en el trabajo, una llamada a la escena de un accidente de motocicleta lo cambió. Un moribundo le pidió una respuesta directa. O'Reilly le dijo la verdad. El hombre no reaccionó como O'Reilly había temido, sino que parecía tranquilo y en paz, casi aliviado.

Desde entonces, O'Reilly siempre ha respondido con sinceridad. Y, dice, cada paciente con el que se nivela reacciona de la misma manera: se siente cómodo con la muerte, respirando un último suspiro pacífico incluso en esta situación totalmente inesperada.

Saber cómo interactuar con un paciente que morirá pronto no es algo para lo que los técnicos de emergencias médicas estén capacitados, dice O'Reilly. Tuvo que aprender en el trabajo, observando a sus colegas y confiando en su propio sentido de empatía. No es común que los socorristas hablen abiertamente sobre sus interacciones con los pacientes moribundos, pero, dice O'Reilly, es vital: “Siento que la gente quiere saber. Es una de esas preguntas para las que no sabes la respuesta hasta que estás allí: ¿Qué va a pasar cuando muera? ¿Qué va a pasar cuando esté en esa situación? " él dice. “Desafortunadamente, he visto los pasos previos a la muerte, y espero que dar esta charla pueda dar consuelo a la gente sabiendo que no va a ser tan malo”.

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