Le service ambulancier est en état d'urgence

(Le spectateur - ) - Tom s’appuya contre le mur de la salle de bain, le visage ensanglanté de sang, les yeux à demi fermés comme un hibou. «Je m'évanouis, dit-il. Puis ses jambes ont cédé et il s'est effondré sur le sol. 'À M? À M?' Je l'ai secoué mais - rien, pas de réponse. Ses mains ont commencé un tremblement terrible en boucle.

Cinq minutes auparavant, je n'avais pas été très inquiet, même un peu autoritaire, prenant plaisir à jouer à la gardienne pour un ami. Ce n'est qu'un saignement de nez T. Maintenant. Ne penchez pas la tête en arrière, vous allez vous étouffer. Penchez-vous le nez au-dessus de l'évier. Comme ça. Ici.

Comme Tom a perdu conscience, ma réalité a changé. C'était un monde différent - un dans lequel T pourrait avoir une crise, ou en train de mourir. Mes pensées se déplaçaient à des vitesses différentes. Les gros étaient incroyablement lents: assurez-vous que T puisse respirer. Trouver un téléphone. Appelez 999. Des pensées plus petites et plus égoïstes se propagèrent autour d'eux: Oh mon Dieu. Qu'est-ce que ça secoue? Est-il épileptique? Pourquoi ne se réveille-t-il pas? Puis-je le supporter? Je veux m'enfuir. Quel genre de personne pense même cela?

À propos sept minutes après avoir appelé 999, le premier paramédical est arrivé sur une moto. Alors qu'il s'agenouillait, les yeux de T s'ouvrirent. Un peu plus tard, un ambulance est arrivé et un deuxième ambulancier a effectué une série de contrôles. Pas du tout une crise, dit-il, juste une chute soudaine et dramatique de la tension artérielle - mais nous emmènerons Tom à l'hôpital pour s'en assurer. Je vois encore la scène: T tombante et ensanglantée, autour de lui les hommes en vert. J'ai ressenti le genre de vague de gratitude qui soude pour toujours une personne à l'idée du NHS. Avoir un endroit où se tourner quand on est au bout de ses esprits, pouvoir appeler à l'aide sans se soucier de la dette, semble soudain être le summum de la civilisation.

L'incident de T. s'est déroulé il y a quinze jours, mais le soulagement persiste. C'est pourquoi j'ai remarqué et lu un article la semaine dernière sur une crise parmi les ambulanciers paramédicaux de Londres. Les chiffres du London Health Board ont montré que les personnes 238 avaient quitté le service ambulancier de Londres (LAS) dans 2013 – 14. Il ne reste que 80 dans 2011 – 2012. C'est un augmentation extraordinaire. Trente ambulanciers sont partis en mai 2014 seul. J'ai lu l'intégralité du rapport qui suggérait, presque par hasard, qu'il pourrait y avoir des postes vacants de première ligne dans 600 sur le LAS d'ici la fin de cette année. Six cents ambulanciers en bas! Pourquoi personne ne prend cela plus au sérieux?

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