La Croix-Rouge lance un appel d'urgence alors qu'un hiver extrême «Dzud» menace les bergers mongols

2 March, 2016 - Beijing / Genève. La Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR) a lancé aujourd'hui un appel d'urgence concernant 834,000 Francs suisses (USD 835,000 / 768,000 Euros) afin d'aider les éleveurs mongols vulnérables à 25,500 qui risquent de perdre leur bétail et leurs moyens de subsistance en raison d'un hiver extrême conditions connues sous le nom de «Dzud», une catastrophe cyclique à évolution lente, unique en Mongolie.

Le Dzud est une conséquence d'une sécheresse estivale et d'un surpâturage extrême conduisant à un foin insuffisant pour le pâturage hivernal. Ceci, couplé à de fortes neiges et à des températures glaciales, provoque la mort d'un grand nombre d'animaux. Certaines régions de la Mongolie connaissent de fortes chutes de neige et des tempêtes de neige continues avec des températures moyennes inférieures à - 25 le jour C et aux environs de - 40 la nuit. Plus de familles de bergers 80,000 (autour des 400,000) du nord et de l'ouest du pays sont menacées, et des millions de têtes de bétail risquent la famine dans les semaines et les mois à venir.

«Sur la base des évaluations de notre équipe nationale d’intervention en cas de catastrophe, les éleveurs les plus vulnérables ont désespérément besoin d’argent, de nourriture et de vêtements chauds pour faire face aux conditions hivernales extrêmes», a déclaré Mme Nordov Bolormaa, secrétaire générale de la Croix-Rouge mongole.

L’opération de secours de la Croix-Rouge mongole, appuyée par l’appel de la FICR, se concentrera sur la distribution de colis de vivres, ainsi que d’allocations en espèces aux éleveurs les plus démunis et les plus nécessiteux, leur permettant ainsi d’acheter du fourrage pour leur bétail et d’autres produits essentiels. L'opération comprend également une combinaison de formation professionnelle et de développement des entreprises pour aider les éleveurs à diversifier leurs moyens de subsistance.

«Nous verrons comment renforcer la résilience des communautés nomades à long terme», a déclaré Baktiar Mambetov, directeur par intérim de la FICR en Asie de l'Est. «Cela comprend une formation à la préparation aux catastrophes et à l'adaptation au changement climatique. Nous veillerons également à ce que les éleveurs disposent du matériel nécessaire pour récolter suffisamment de foin pour la prochaine saison hivernale ».

Dans les districts les plus touchés, les moutons et autres animaux d'élevage ont déjà commencé à mourir de froid et de famine par milliers. De nombreux éleveurs essaient de vendre leurs animaux alors qu'ils sont encore en vie, mais l'offre excédentaire de bétail a entraîné des prix du marché très bas, ce qui a des conséquences particulièrement graves pour les familles vulnérables ayant moins d'animaux à vendre.

En conséquence, de nombreux éleveurs pauvres manquent de l’argent dont ils ont besoin pour acheter des aliments essentiels, des vêtements chauds et du charbon pour le chauffage. Les routes impraticables couvertes de neige épaisse et de glace empêchent également de nombreux éleveurs d'atteindre les zones urbaines où ils peuvent recevoir d'importants services tels que des soins médicaux ou des produits de première nécessité.

Selon le ministère mongol de l'Alimentation et de l'Agriculture, les conditions météorologiques et les conditions de pâturage sont pires que dans le Dzud de 2009-2010, qui a coûté la vie à des millions d'animaux. Des dizaines de milliers de ménages ont perdu tout ou plus de la moitié de leurs animaux et beaucoup de ces familles ont été contraintes de déménager dans des bidonvilles à la périphérie d'Oulan-Baatar et d'autres centres urbains. La migration à grande échelle vers les villes résultant de la perte de moyens de subsistance chez les éleveurs a amplifié les problèmes sociaux urbains tels que le chômage, la criminalité, l’alcoolisme, la violence domestique et la pauvreté extrême.