Frozen: 15 des pires choses à faire si vous partez en hypothermie

«15 des pires choses à faire si vous êtes coincé dans le froid» par James Hubbard, MD, MPH

En 2002, quelques années après avoir remporté la médaille d’or olympique en lutte, Rulon Gardner a fait de la motoneige dans le Wyoming. «Je me suis dit que le voyage serait court», a-t-il déclaré à l'Associated Press. "Nous allions sortir environ trois heures et rentrer à la maison pour le dîner." Mais il s'est perdu et s'est retrouvé coincé pendant des heures 17. La température a atteint 25 en dessous de zéro, selon le point d'accès. Au moment où il a été retrouvé et transporté par avion à un hôpital, Gardner avait une hypothermie extrême et des pieds gravement gelés. Mais il a fini par perdre un seul orteil.

Ce que la plupart des gens n'apprennent pas à propos de la survie par temps froid
Comme je l'expliquais dans ce billet, une des raisons pour lesquelles les engelures de Gardner n'ont pas empiré est qu'une fois ses pieds gelés, ils sont restés comme ça. Il ne les réchauffa pas, seulement pour les faire geler à nouveau.

C'est un conseil que la plupart des gens ne savent pas. Il peut ne pas avoir non plus; il a juste dit qu'il devait choisir entre garder ses mains ou ses pieds au chaud. Le père de Gardner a déclaré que la «connaissance du froid» de son fils l'avait aidé à s'en sortir. Mais même dans les classes de survie en milieu sauvage, il existe des exigences médicales importantes pour sauver des vies qui ne sont pas couvertes.

Pour aider à combler cet écart, voici mes principales choses à ne pas faire avec 15 lorsque je suis coincé dans le froid. Ces conseils peuvent vous aider à rester en vie et à obtenir de meilleurs résultats une fois que vous avez été sauvé.

#3: Ne frottez pas votre peau pour vous réchauffer. Il fait sortir le sang de votre coeur et à la surface. Vous vous sentez plus chaud, mais…

1. Ne pas réchauffer et recongeler. Ne réchauffez pas une partie du corps gravement gelée si vous croyez qu'elle va simplement geler à nouveau. La recongélation va certainement tuer le tissu. (Avec les engelures graves, la peau est grise ou blanche et dure.) D'après mon post sur ce sujet:

Couvrez simplement la zone pour la protéger. Vous devez réchauffer uniquement si vous prévoyez être transféré dans un établissement médical dans les deux heures et que vous pouvez maintenir la zone suffisamment chaude pour qu'elle ne gèle pas à nouveau.

2. Si possible (faites preuve de bon sens), ne marchez pas sur une partie du corps gravement gelée. Cela endommagera davantage le tissu.

3. Ne frottez pas votre peau pour vous réchauffer. Frotter la peau éloigne le sang de votre coeur et à la surface. Vous vous sentez plus chaud, mais vos organes vitaux sont plus froids. La chaleur de votre corps s'échappe également plus rapidement lorsqu'elle est à la surface. Et si votre peau a des engelures, le frottement peut l'endommager.

4. Ne te mouille pas. J'espère que c'est une évidence. Vous aurez froid plus rapidement et à une température plus élevée.

5. Ne pas se déshydrater. Dans le froid, vous ne remarquerez peut-être pas trop la soif, mais pensez à boire. Rester hydraté aide votre sang à circuler et à vous garder au chaud. Toutefois …

6. Ne bois pas d'alcool. En règle générale, évitez l'alcool car il peut déshydrater, nuire à votre jugement et réduire la capacité de votre corps à garder son cœur au chaud. Mais avec chaque règle, il semble y avoir une exception: il y a cette histoire d'un homme survivant sur Coors.

7. N'oublie pas de manger. Encore une fois, vous devez vous préoccuper de beaucoup d'autres choses, mais la nourriture donne à votre corps le carburant dont il a besoin pour se garder au chaud. (Si vous avez faim, nauséeux et fatigué, sachez qu'il s'agit des premiers symptômes d'une température corporelle basse.)

8. Ne pas errer. Il y a une raison à cela au-delà de ce que vous apprenez en classe de survie en milieu sauvage. Oui, c'est bien de rester au même endroit pour que les gens puissent vous retrouver, mais la fatigue augmente également le risque de gelure grave.

9. Ne vous inquiétez pas plus des engelures que de l'hypothermie. Avec les engelures, vous risquez de perdre un pied. Avec l'hypothermie, vous risquez de perdre la vie. Garder votre cœur au chaud est la première priorité.

10. Ne comptez pas sur votre sens du froid. L'hypothermie modérée est source de confusion et d'épuisement. Votre corps peut cesser de frissonner et même vous laisser penser que vous êtes en train de chauffer. Certaines personnes souffrant d'hypothermie se déshabillent. Nous ne savons pas pourquoi, mais cela pourrait être parce qu'ils pensent qu'ils ne sont pas froids.

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Pour plus de conseils, les cours de survie en milieu sauvage ne vous enseignent pas, consultez Cours de formation aux urgences du médecin de survie.
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