Hôpitaux et crimes de guerre: un bilan mitigé

LONDRES, 7 October 2015 (IRIN) - Médecins Sans Frontières a déclaré que le bombardement de son hôpital à Kunduz par un avion de guerre américain était un crime de guerre. Les quatre enquêtes distinctes * qui ont été lancées sur l'incident, qui a tué 22, devraient montrer si la charité médicale a raison. Mais précédent suggère que, quelles que soient leurs conclusions, des poursuites pénales sont peu probables.

Pour sa part, MSF a appelé à l'activation du Commission internationale d'établissement des faits, une entité d’enquête plutôt que judiciaire établie à 1991 en vertu des Conventions de Genève. Il n'a pas encore monté d'enquête.

Ce briefing examine le contexte historique et judiciaire des précédentes attaques contre des installations médicales.

Quelle est leur fréquence en temps de guerre?

Les attaques contre les hôpitaux sont une caractéristique malheureuse des conflits depuis des décennies. Les cas les plus en vue comprennent:

Sarajevo: L’hôpital Kosevo était le principal centre médical de Sarajevo lorsque la ville a été assiégée à 1992 et a été bombardée à plus de 100 reprises au cours des trois années suivantes, parfois de très près.

Vukovar: L’hôpital de cette ville croate a été pilonné par l’armée populaire yougoslave (JNA) lorsqu’elle a encerclé la ville à 1991. Le 20 de novembre, la JNA a enlevé environ des 300 du site de l’hôpital, les a emmenés dans une ferme éloignée et les a exécutés. Outre les autres atrocités commises à Vukovar, il a été reconnu comme un crime de guerre et faisait partie de l'acte d'accusation croate contre le président serbe de l'époque, Slobodan Milosevic.

Mulliavaikal: Dans 2008-9, Human Rights Watch a documenté trente incidents d'attaques visant des installations médicales en moins de six mois au Sri Lanka. Le pilier du centre médical Mulliavaikal au Sri Lanka a été le plus visible. Situé dans la «zone d’absence de feu» à la fin d’une longue guerre civile, cet hôpital de fortune a été frappé à plusieurs reprises par l’armée sri-lankaise entre 28 April et 3 May 2009.HRW a qualifié les incidents de crimes de guerre.

En plus de ces cas, des hôpitaux ont été attaqués ces dernières années en Afghanistan, en Syrie, au Congo, à Gaza et au Sud-Soudan.

Et ce ne sont pas que des hôpitaux. UNE étude récente du CICR a constaté des incidents de violence 2,398 contre des établissements et des fournisseurs de soins de santé dans les pays 11 sur une période de deux ans (2012-2014).

Les hôpitaux bénéficient-ils d'une protection spécifique en vertu du droit international humanitaire?

Oui. Les attaques contre les hôpitaux ont été décrites comme le tout premier crime de guerre défini: elles sont spécifiquement couvertes par la codification des crimes de guerre que Abraham Lincoln a écrite pendant la guerre de sécession, un des premiers textes de loi de ce type. Ses mots ont été utilisés en grande partie verbatim dans la rédaction du Quatrième Convention de Genève 1949, base principale du DIH pour la protection spéciale offerte aux installations médicales en temps de guerre. Il a été signé par les pays 196.

Alors que se passe-t-il lorsqu'un crime de guerre comme celui-ci est suspecté?

La première ligne de responsabilité en cas de suspicion d'infraction au DIH est la force militaire impliquée, qui est censée mener des enquêtes et, le cas échéant, punir les auteurs.

La Cour pénale internationale entre en scène, déclare Dustin Lewis, chercheur principal au programme de droit international et de conflits armés de la Harvard Law School, uniquement «dans les cas où elle est compétente et où l'État concerné ne veut pas ou ne peut pas véritablement mener une enquête et , poursuivre le comportement sous-jacent. En d'autres termes, le système de la CPI est conçu pour appuyer les enquêtes menées par les États. "

Dans le cas de Kunduz, il existe également un facteur de complication: le gouvernement américain n’est pas partie au Statut de Rome qui sous-tend la CPI, bien que l’Afghanistan, où l’incident s’est produit, le soit.

Combien de poursuites pour atteintes à des hôpitaux ont-elles eu lieu en vertu du DIH?

Très, très peu. Les tribunaux pénaux internationaux n’ont pratiquement pas été jugés au sujet des installations médicales, et ceux qui ont eu tendance à inclure des attaques contre des hôpitaux font partie d’un ensemble plus large de crimes de guerre présumés.

L’attaque contre l’hôpital de Vukovar, par exemple, a été nommée spécifiquement dans les charges retenues contre l’ancien président serbe Slobodan Milosevic, mais il s’agissait principalement de l’exécution de ceux qui avaient été emmenés de l’hôpital, et non d’une attaque contre l’hôpital lui-même. En tout état de cause, Milosevic est décédé avant que l'affaire puisse être menée à son terme.

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