Somalie: la malnutrition croissante submerge les centres de nutrition

Des enfants en convalescence dans l'une des tentes érigées à l'extérieur du centre de stabilisation de Kismayo pour faire face au nombre élevé de patients admis dans l'établissement. CC BY-NC-ND / CICR / Abdikarim Mohamed

Osman, âgé de quatre ans, est venu au centre de stabilisation de Kismayo plus tôt cette année. Souffrant de Kwashiorkor, un trouble nutritionnel causé par un manque de protéines, il a développé une éruption squameuse sur tout le corps, donnant à sa peau un aspect rouillé.

La famille d'Osman vit dans une zone sujette aux inondations le long de la rivière Juba, connue pour souffrir d'une perturbation de la sécurité alimentaire. Mais avec l'aide du centre de stabilisation, il a réagi positivement au traitement et devrait se rétablir complètement.

Osman est l'un des enfants 300,000 somaliens souffrant de malnutrition. Près de 60,000 a moins de cinq ans dans un état critique et a besoin d'une alimentation thérapeutique urgente. La ville portuaire de Kismayo, dans le sud de la Somalie, abrite l'unique centre d'alimentation de la région. Elle est actuellement submergée par le grand nombre d'enfants ayant besoin de son programme d'alimentation nutritionnelle thérapeutique.

Le centre de stabilisation de Kismayo a enregistré un afflux de cas de malnutrition, soignant parfois jusqu'à des enfants 150 dans son centre de capacité en lits 90. Rien qu'en janvier et février, des enfants 386 ont été admis dans le centre, ce qui a contraint Bashir Mohamed, le superviseur général du centre, à convertir certains de ses bureaux en salles.

«Nous avons commencé par convertir la salle d'isolement en une salle normale et nous devions maintenant laisser de la place dans certains bureaux pour gérer le nombre élevé d'admissions», a déclaré Mohamed. "En outre, les enfants sont accompagnés par les parents ou les gardiens qui resteront avec eux pendant toute la durée du traitement."

Le CICR a commencé à soutenir le centre de stabilisation de Kismayo à 2014 et un autre à Baidoa, dans la région de Bay, qui a ouvert ses portes en mai 2015. Cependant, trois centres similaires de la région ont été fermés ces dernières années, ce qui a entraîné une augmentation du nombre de patients dans les centres restants.

Comme Osman, Abdi Ibrahim a reçu un diagnostic de Kwashiorkor au centre de stabilisation. Mais l'enfant de deux ans souffre également d'anémie et d'un manque d'appétit. Il doit être nourri par une sonde nasale.

Ce qui aggrave le cas d'Abdi, c'est le fait qu'il est en surpoids en raison d'un œdème, une affection caractérisée par un gonflement du corps dû à la rétention d'eau. Il est arrivé au centre de stabilisation pour peser 7, ce qui représente un kilo en surpoids, mais les infirmières s'attendent à ce que son poids diminue rapidement.

Abdi est l'un des huit enfants qui ont parcouru des kilomètres avec sa mère dans le district de Kanjaron avec sa mère pour se faire soigner au centre. La famille mène une vie nomade et dépend du bétail pour se nourrir. Cependant, une sécheresse récurrente dans la région du Bas Juba en Somalie a obligé la famille à avoir recours à un régime alimentaire à base de maïs et d'eau pour survivre.

Timiro, deux ans, souffrait de malnutrition grave et de tuberculose lorsqu'elle est arrivée au centre de stabilisation de Kismayo. Elle est au centre avec sa sœur âgée de 13, car sa mère prend soin de ses sept frères et sœurs dans l'un des camps de déplacés 42 situés autour de la ville de Kismayo.

Timiro se remet lentement et prend du poids dans le cadre du programme d'alimentation thérapeutique et devrait être libéré sous peu.

Selon un rapport de synthèse sur les besoins humanitaires de 2016, les taux de malnutrition aiguë dans les zones de peuplement intérieurement déplacées telles que celle de Timiro sont souvent supérieurs au seuil d'urgence fixé à 15.

C'est pourquoi ces centres de stabilisation sont nécessaires. Lorsque les patients sortent de l'hôpital, les soignants reçoivent des conseils nutritionnels et des compléments alimentaires, tels qu'une pâte à base d'arachide appelée Plumpy'nut, pour aider leurs enfants à rester en bonne santé.

Les familles reçoivent des semences et une formation sur la manière de cultiver des tomates, des haricots et des carottes pour maintenir un régime alimentaire sain. Le CICR fournit également une assistance en espèces à 300 USD pour permettre aux mères de compenser la perte de revenu pour la période de traitement. Les frais de transport jusqu'au centre sont remboursés et le prix du voyage de retour est également fourni.

L'année dernière, ces deux centres ont traité plus de cas 3,000 d'enfants gravement malnutris. En cette période de malnutrition croissante, les centres restent essentiels pour la prise en charge des enfants.

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