Un vaccin synthétique recherché pour éradiquer enfin la polio

BBC - Une équipe internationale de scientifiques doit essayer de développer un vaccin entièrement artificiel pour lutter contre la polio. La maladie est sur le point d'être éradiquée, avec seulement quelques centaines de cas signalés chaque année dans le monde. On espère que la nouvelle approche pourra remédier à certaines lacunes d'un vaccin existant et contribuer ainsi à éliminer complètement la polio. L'Organisation mondiale de la santé et la Fondation Bill & Melinda Gates accordent une subvention de 674,000 438,000 $ (XNUMX XNUMX £). Le projet a été annoncé lors de la réunion annuelle de l'Association américaine pour l'avancement de la science à San Jose, en Californie. Des chercheurs américains et britanniques y participeront. En Grande-Bretagne, cela attirera des travailleurs de Leeds, d'Oxford, de Reading et du synchrotron Diamond.

Génome 'enlevé'

La bataille contre la polio est imminente, elle est sur le point d’être gagnée. Là où il y avait des centaines de milliers de cas dans le monde entier, seuls 350 ont été rapportés l’année dernière, dont la plupart au Pakistan. Mais le dernier kilomètre s'avère frustrant. Une des raisons est que le vaccin oral existant utilise une version affaiblie du virus comme stimulus pour provoquer une réponse et une protection du patient. Mais si la particule virale n’a pas de mécanisme génétique, cette voie de transmission est fermée et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et la Fondation Gates doivent financer les scientifiques afin de mettre au point cette particule destinée à servir de vaccin de remplacement. Le professeur Dave Stuart de l'Université d'Oxford est membre de l'équipe. "L'idée du vaccin synthétique est qu'il ne contient pas de génome - il est exempt de virus", a-t-il déclaré à BBC News. "Donc, il est conçu, en quelque sorte, comme un super-produit chimique, un produit chimique complexe, qui s'assemble pour ressembler au virus mais n'a aucun moyen de se reproduire."

L’équipe a le sentiment qu’elle est déjà sur la voie de la réalisation de son objectif en raison du succès avec lequel elle a développé un vaccin synthétique pour lutter contre le virus de la fièvre aphteuse (FMDV). La polio appartient à la même famille de virus et fonctionne de manière très similaire. L’un des obstacles que l’équipe a dû surmonter pour produire la solution du virus de la fièvre aphteuse était de trouver un moyen de conserver la forme de la particule alors qu’elle ne contenait pas de matériel génétique. Le professeur Stuart a expliqué: «Il y a des problèmes, car si vous essayez de créer quelque chose qui ressemble au virus mais ne contient pas le génome, il a tendance à être plus fragile.

«Nous devions utiliser une connaissance détaillée de la manière dont les atomes de cette structure complexe étaient arrangés pour ensuite entrer et procéder à une réingénierie moléculaire pour la rendre plus stable, afin qu’elle puisse rester assez longtemps pour induire une réaction de protection suffisante de la part du système. système immunitaire. »En plus d’être professeur de biologie structurale à Oxford, Dave Stuart est directeur des sciences de la vie au Diamond Light Source, le centre scientifique national britannique du synchrotron.

C'est à Diamond que de puissants rayons X sont utilisés pour imager ces types de structures à l'échelle des atomes et des molécules. Les scientifiques soulignent qu'une approche synthétique ne constitue qu'une partie de la stratégie nécessaire pour éliminer totalement la poliomyélite. Ils préviennent que la vaccination devra se poursuivre pendant plusieurs années au-delà du dernier cas enregistré pour s'assurer qu'elle n'a aucune chance de se rétablir. «Notre aspiration est de supprimer le virus et de le remettre dans quelques flacons des congélateurs des centres de contrôle et de prévention des maladies en Géorgie ou ailleurs», a déclaré le professeur Stuart. Les autres personnalités britanniques de l'équipe sont le Pr Ian Jones de l'Université de Reading, le Pr Dave Rowlands de l'Université de Leeds et le Dr Andy Macadam de l'Institut national des normes et des contrôles biologiques.

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