Les difficultés de diagnostic de la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est une maladie non diagnostiquée dans un nombre élevé de patients. Selon les chiffres publiés par la Société espagnole de neurologie (SEN), des personnes atteintes de 600,000 touchées par cette maladie neurodégénérative, entre 30% et 40% ignorent qu’ils l’ont même.

Les premiers symptômes apparaissent généralement vers 5 ans avant que la maladie à proprement parler ne s'installe. Ça commence comme perte de mémoire, en particulier concernant les événements récents. Alors que les préparatifs sont en cours pour la Journée mondiale contre la maladie d'Alzheimer samedi 21st Septembre, il nous est rappelé qu'un diagnostic précoce au stade initial est un outil fondamental pour améliorer la qualité de vie des patients et de leurs familles.

Toutefois, cette maladie n'est pas facile à diagnostiquer. La maladie d'Alzheimer peut facilement être confondue avec d'autres types de démence, en particulier aux premiers stades. La maladie d’Alzheimer est causée par la mort des neurones et par la présence de deux structures cérébrales anormales: prolifération de plaques séniles (dépôts de peptide bêta-amyloïde) et formation de structures appelées fibrilles amyloïdes. La confirmation absolue qu’une personne est touchée par cette maladie ne peut être donnée qu’après un biopsie, ce qui n’est pas une solution clinique. Par conséquent, les spécialistes utilisent d'autres techniques combinées: entretiens cliniques, imagerie biomédicale (TAC, IRM du cerveau), électroencéphalogrammes et analyses de la protéine bêta-amyloïde dans le liquide céphalorachidien.

Le problème d'atteindre un diagnostic signifie que, dans les premiers stades, la maladie n'est reconnue que dans 5% des cas, alors que dans les stades plus avancés et plus évolués, elle est diagnostiquée dans 64% des cas.

La maladie d’Alzheimer est l’une des principales causes de invalidité et la dépendance dans le monde occidental et son incidence est en augmentation. En raison du vieillissement progressif de la population et de l’augmentation de l’espérance de vie des patients, on estime qu’à 2050, plus d’un million de personnes seraient atteintes de cette maladie rien qu’en Espagne. La situation est exacerbée par le fait qu’elle impose un fardeau énorme aux structures sociales et de santé. Un patient atteint de la maladie d'Alzheimer a besoin en moyenne de 70 heures par semaine de soins. Dans 80% des cas, la responsabilité des soins aux patients incombe aux membres de la famille.