Un nouveau dispositif d'alerte d'épilepsie pourrait sauver des milliers de vies

Un nouveau bracelet de haute technologie, mis au point par des scientifiques néerlandais, détecte 85 pour cent de toutes les crises d'épilepsie nocturnes graves. C'est un bien meilleur score que toute autre technologie actuellement disponible.

Les chercheurs impliqués pensent que ce bracelet, appelé Nightwatch, peut réduire le nombre de décès imprévus dans le monde la nuit chez les patients atteints d'épilepsie. Ils ont publié les résultats d'un essai prospectif dans la revue scientifique Neurologie.

La mort subite inattendue dans l'épilepsie est une cause majeure de mortalité chez les patients épileptiques. Les personnes ayant une déficience intellectuelle et une épilepsie sévère résistante au traitement peuvent même courir un risque 20% tout au long de leur vie de mourir d'épilepsie. Bien qu'il existe plusieurs techniques pour surveiller les patients la nuit, de nombreuses attaques sont toujours manquées.

Les chercheurs du consortium ont donc mis au point un bracelet reconnaissant deux caractéristiques essentielles des attaques graves: un rythme cardiaque anormalement rapide et des mouvements rythmiques. Dans ce cas, le bracelet enverra une alerte sans fil aux soignants ou aux infirmières.

L'équipe de recherche a testé de manière prospective le bracelet, connu sous le nom de Nightwatch, chez des patients atteints d'épilepsie déficiente intellectuelle 28 au cours d'une moyenne de nuits 65 par patient. Le bracelet était limité à une alarme en cas de crise grave. Les patients ont également été filmés pour vérifier s'il y avait des fausses alarmes ou des attaques que Nightwatch aurait pu manquer. Cette comparaison montre que le bracelet a détecté 85 pour cent de toutes les attaques graves et 96% des plus graves (crises tonico-cloniques), ce qui est un score particulièrement élevé.

À des fins de comparaison, le standard de détection actuel, un capteur de lit qui réagit aux vibrations dues aux secousses rythmiques, a été testé simultanément. Cela n'a signalé que 21% des attaques graves. En moyenne, le capteur de lit est donc resté indûment silencieux une fois toutes les nuits 4 par patient. De son côté, Nightwatch n'a raté qu'une attaque grave par patient une fois toutes les nuits 25 en moyenne. De plus, les patients ne ressentaient pas beaucoup d'inconfort avec le bracelet et le personnel soignant était également favorable à l'utilisation du bracelet.

Les résultats montrent que le bracelet fonctionne bien, explique le professeur Johan Arends, neurologue et leader de la recherche. Le Nightwatch peut désormais être largement utilisé par les adultes, tant en institution qu’à la maison. Arends s'attend à ce que cela réduise des deux tiers le nombre de cas de PUE-SUDE, bien que cela dépende également de la rapidité et de l'efficacité des prestataires de soins ou des aidants informels à réagir aux alertes. Appliqué mondialement, il peut sauver des milliers de vies.

Les commentaires sont fermés.