Ebola: les agents de santé continuent de risquer leur vie pour sauver les autres

(SOURCE: AMERICARES) - En tant que Épidémie d'Ebola en Afrique de l’Ouest s’intensifie et se propage, poussant le bilan à 1,000, AmeriCares envoie urgence médicale aide à la Sierra Leone et au Libéria, y compris équipement de protection individuelle pour les agents de santé très exposés à la lutte contre cette maladie mortelle. L’épidémie d’Ebola, désormais déclarée urgence de santé publique par l’Organisation mondiale de la santé, a déjà infecté au moins 170 agents de santé et tué 81, dont médecins et infirmières.

Des cas confirmés et des décès ont été signalés en Guinée, en Sierra Leone, au Libéria et au Nigéria, et les organisations humanitaires présentes sur le terrain avertissent que les chiffres officiels relatifs aux cas et au nombre de décès pourraient sous-estimer l'ampleur réelle de l'épidémie.

AmeriCares a déjà envoyé trois cargaisons, y compris une cargaison aérienne d'urgence pour réapprovisionner les hôpitaux et les cliniques du Libéria, où la présidente Ellen Johnson Sirleaf a lancé un appel urgent pour du matériel de sécurité pour les agents de santé.. L’expédition aérienne contient des paires 20,000 de gants, 20,000 masques chirurgicaux et 60,000 casquettes chirurgicales, entre autres fournitures médicales. Les envois de liquides intraveineux destinés à réhydrater les patients atteints du virus Ebola se dirigent également vers le Libéria et la Sierra Leone.

Aidez-nous à faire plus pour arrêter cette épidémie mortelle - «Avec plus de 2,000 infectés et une propagation rapide du virus, la demande en équipements de sécurité est pratiquement infinie», a déclaré Garrett Ingoglia, vice-président d'AmeriCares, Emergency Response. "Si nous ne soutenons pas les agents de santé de première ligne, il n'y a aucun espoir de contrôler l'épidémie."

En Sierra Leone et au Libéria, où les dirigeants ont déclaré l'état d'urgence, les fournisseurs de soins de santé signalent que les fluides par voie intraveineuse sont rares et extrêmement difficiles d'accès compte tenu de la demande accrue. AmeriCares envoie suffisamment de liquides intraveineux donnés par Baxter International Inc. à environ des patients atteints de 3,000 dans les deux pays.

Les systèmes de santé fragiles de la région sont mal équipés pour faire face à une crise sanitaire de cette ampleur. La pénurie de fournitures essentielles et la perte de personnel de santé qualifié continuent de faire obstacle aux meilleurs efforts pour contenir la maladie.

La première réponse d’AmeriCares à l’épidémie de mai a consisté à acheter et à distribuer du matériel de protection et des fournitures médicales pour les agents de santé au Libéria, ainsi qu’un soutien aux campagnes de sensibilisation visant à sensibiliser le public à la maladie pour laquelle il n’existe aucun traitement.

Virus mortel d'Ebola - Depuis la première épidémie de 1976, le taux de létalité du virus Ebola est l’un des plus élevés - jusqu’à 90%. L'épidémie actuelle a un taux de mortalité 60%. Il n'y a pas de vaccin et pas de cure sous licence. Le virus Ebola se transmet par contact direct avec le sang, les fluides corporels et les tissus de personnes infectées. Les corps peuvent rester contagieux jusqu'à 60 jours. Ebola a une période d'incubation de 2-12 jours. Les symptômes comprennent fièvre, faiblesse, douleurs musculaires, maux de tête et maux de gorge. Il existe cinq souches du virus Ebola, dont trois ont été associées à de grandes épidémies de virus en Afrique.

PHOTO @GETTYIMAGES JOHN MOORE