Un hélicoptère s'écrase dans l'Arctique: la plus haute équipe de chercheurs canadiens décède

Le summum des explorateurs canadiens de l'Arctique a été décapité. Marc Thibault, capitaine du navire de recherche NGCC Admunsen, à l’avant-garde de la recherche sur l’Arctique canadien, est mort lorsque l’hélicoptère à partir duquel il effectuait le repérage, piloté par Daniel Dubé, a plongé dans les eaux du détroit de McClure, en face de Banks Island, dans l'ouest de l'Arctique.

Le scientifique Klaus Hocheim, l'un des plus grands experts allemands spécialisés dans l'exploration arctique, est également mort avec eux. L’accident s’est produit lors d’une sortie afin de déterminer le meilleur itinéraire à suivre pour le navire tout en menant des recherches dans une partie reculée de l’Arctique sur 600, km de la base de Resolute Nunavut, le dernier avant-poste habité de canadienne territoire. Les excellentes conditions météorologiques et les années d'expérience en vol du pilote 30 en tant que spécialiste de l'Arctique ont incité les enquêteurs à croire que la cause principale de l'accident réside dans panne mécanique.

L’opération de sauvetage a été menée par l’Admunsen même, qui a atteint la crash site et récupéré les trois corps. La mer à ce stade a une profondeur d’environ 420. La mission d'exploration scientifique du navire, si elle s'était déroulée comme prévu, aurait impliqué un retour dans le port de Québec à la mi-octobre, après d'intenses activités d'échantillonnage, mais cette opération a été annulée immédiatement après l'accident.

Michael Byers, professeur à l'Université de la Colombie-Britannique et chercheur expert dans l'Arctique, qui avait déjà navigué à deux reprises sur l'Amundsen, a mis en garde contre les dangers des eaux arctiques et des impitoyables température. «Lors des briefings avant le vol - expliqua-t-il - les pilotes d'hélicoptère expliquent très clairement à leurs passagers que s'ils doivent effectuer un atterrissage d'urgence, vous ne devez pas être mouillé. Même dans une combinaison de survie, votre temps de survie est limité. "