Le régime de Pyongyang tire des projectiles alors que le pape Francesco se rend en Corée du Sud

SEOUL, Corée du Sud (AP) - Alors que Francis était devenu le premier pape des années 25 à se rendre en Corée du Sud jeudi, le rival sans peur de Séoul, la Corée du Nord, a fait sentir sa présence en lançant trois projectiles à courte portée moins d'une heure avant sont arrivés, ont déclaré les responsables.

Bien que la Corée du Nord ait décliné l'invitation à Séoul pour la visite du pape, Francis prévoit de se rendre en Corée du Nord au cours de sa visite de cinq jours au cours d'une messe pour la paix et la réconciliation dans la péninsule coréenne divisée par la guerre. Mais Pyongyang a une longue histoire de s’assurer qu’il n’est pas oublié lors d’événements de grande envergure dans le Sud.
Le tir d'essai a apparemment été effectué depuis Wonsan, sur la côte est du nord, et les projectiles ont volé à peu près 220 kilomètres, selon un responsable du ministère qui a requis l'anonymat, citant les règles du bureau. On ne savait pas tout de suite quels étaient les projectiles.
La Corée du Nord a procédé cette année à un nombre exceptionnellement élevé de tirs d'essai de missiles à courte portée et d'artillerie. Pyongyang a exprimé sa colère face aux exercices militaires annuels menés entre les États-Unis et la Corée du Sud, préparant une invasion. Une nouvelle série d'exercices, que Séoul et Washington appellent routine et défensive, devrait commencer dans les prochains jours.
Au cours de sa visite, Francis prévoit également de béatifier les martyrs coréens de 124 et d'encourager une église locale dynamique et en pleine croissance, considérée comme un modèle pour l'avenir du catholicisme.
Dans un aéroport situé au sud de Séoul, le pape a serré la main de quatre parents d’un naufrage d’un ferry sud-coréen ayant tué plus de 300 et de deux descendants de martyrs coréens décédés plutôt que de renoncer à leur foi.
Certains catholiques âgés ont essuyé des larmes, se prosternant profondément alors qu'ils saluaient le pape. Un garçon et une fille en costume traditionnel coréen ont présenté à Francis un bouquet de fleurs. Le pape est ensuite monté dans une petite voiture noire fabriquée localement pour le voyage à Séoul, où il était attendu que le président Park Geun-Hye prononce un discours.
«Parce que notre pays a traversé de nombreuses situations regrettables, le peuple sud-coréen a le cœur brisé. Mon souhait est que la visite du pape puisse guérir ces personnes au cœur brisé », a déclaré Cho Young-rae, un bouddhiste âgé de 58.
Alors que son avion volait jeudi matin dans l'espace aérien chinois pour se rendre en Corée du Sud, le pape Francis a envoyé un télégramme de salutations et de prières au président chinois Xi Jinping. C’était une occasion rare d’échange car le Saint-Siège et Pékin n’ont pas de relations diplomatiques et encouragent discrètement l’amélioration des relations avec la Chine et les efforts visant à remédier à la fracture entre les autorités chinoises et les catholiques qui se réunissent en dehors de l’Etat. église reconnue.
Le protocole du Vatican demande à François d’envoyer des télégrammes aux chefs d’État chaque fois qu’il survole leur espace aérien. Ils passent généralement inaperçus, mais le télégramme de jeudi était unique car la dernière fois qu'un pape voulait survoler la Chine, à 1989, Pékin avait refusé.
Les responsables du Vatican ont déclaré qu'il y avait un dialogue avec les autorités chinoises. Mais le problème fondamental qui les divise - l'insistance de Rome sur la désignation des évêques - demeure.
Les relations entre Beijing et Rome sont tendues depuis 1951, lorsque la Chine a rompu ses liens avec le Saint-Siège après la prise du pouvoir par le Parti communiste officiellement athée et la création de sa propre église en dehors de l'autorité du pape. La Chine a persécuté l'église pendant des années jusqu'à ce qu'elle recouvre un certain degré de liberté religieuse et libère les prêtres emprisonnés à la fin du 1970.
Pour le Vatican, la principale pierre d'achoppement reste l'insistance de l'Association patriotique chinoise catholique agréée par l'État pour nommer des évêques sans le consentement du pape à administrer plus d'un million de catholiques estimés dans le pays.
La visite de Francis a également été marquée par sa participation à un festival catholique pour les jeunes croyants de toute l'Asie. Une cérémonie samedi destinée à béatifier les martyrs coréens morts de 1791 à 1888 pourrait attirer environ un million de 1, a rapporté l’agence de presse Yonhap en Corée du Sud.
Les autorités nord-coréennes ont décliné l'invitation de l'archidiocèse de Séoul d'envoyer une délégation assister à une messe, a déclaré le Vatican.
Quelques femmes contraintes à l'esclavage sexuel par l'armée japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale assisteront à une messe, bien qu'aucune audience privée ne soit attendue, a déclaré le Vatican. Le pape devrait également rencontrer des familles du naufrage du ferry sud-coréen en avril. La réaction du gouvernement à la catastrophe, qui a principalement tué des lycéens, a provoqué la colère de nombreux Sud-Coréens.
«Il y a encore beaucoup de mauvaises choses dans notre pays et les gens traversent des moments difficiles. J'espère donc que cet événement pourra encourager les gens et apporter des choses plus positives à notre pays », a déclaré Ryun Sun-hee, un étudiant âgé de 19.
Il s'agit de la première visite papale depuis le voyage du pape Jean-Paul II en Corée du Sud en 1989. En janvier, Francis prévoit de se rendre au Sri Lanka et aux Philippines.
L'église sud-coréenne, qui n'a cessé de croître au cours des cinquante dernières années, est considérée comme un modèle pour l'avenir. Les responsables de l'église locale espèrent une augmentation continue du nombre de fidèles dans un pays qui avait jadis accueilli des missionnaires pour aider à répandre la foi, mais qui envoie maintenant ses propres prêtres et religieuses à l'étranger pour évangéliser dans d'autres pays.
La Corée du Sud était très attendue avant la visite. Des bannières et des affiches accueillant le pape ont décoré les rues et les stations de métro. Yonhap a signalé une augmentation des ventes de chapelets et autres produits catholiques, et des étalages spéciaux de livres sur le pape et le catholicisme ont vu le jour dans les librairies.
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Christopher Bodeen, écrivain chez Associated Press à Beijing, a contribué à cette histoire.
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