Le super cyclone Winston tue au moins 42 aux Fidji

SOURCE, AFP - Le bilan du super cyclone Winston a été notifié mercredi à 42, alors que l'inquiétude grandissait pour les villages fidjiens éloignés qui attendaient encore de l'aide après la plus violente tempête de l'histoire de cette nation du Pacifique.

Alors que les efforts de l'aide internationale s'intensifient et que la Nouvelle-Zélande a annoncé l'envoi de deux navires de la marine, les équipes de secours n'ont pas encore atteint certaines communautés isolées, dévastées par la tempête du week-end.

«Les Fidjiens de 42 sont maintenant confirmés morts - les responsables de la catastrophe continuent de déployer des équipes pour aider les personnes touchées à travers les Fidji», a déclaré le porte-parole du gouvernement, Dan Gavidi, soulignant le bilan négatif de 29.

La Croix-Rouge a déclaré que le nombre de morts augmenterait probablement à mesure que les rumeurs circuleraient dans les coins les plus reculés de l'île.

"Les chiffres continueront de changer à mesure que nous aurons un meilleur accès à l'information et que nous établirons des communications", a déclaré à l'AFP Ahmad Sami, chef par intérim du bureau de la Croix-Rouge pour le Pacifique à la Croix-Rouge.

Le violent cyclone tropical Winston a frappé la nation du Pacifique durant la nuit samedi, entraînant des rafales de vents de 325 kilomètres (202) à l’heure et laissant une traînée de destruction.

En plus du nombre croissant de morts, Care Australia a déclaré que le nombre de personnes sans abri avait considérablement augmenté, passant de 34,000 à 8,500 il y a deux jours, et qu'il augmentait inexorablement.

Le porte-parole de Care, Dylan Quinnell, a déclaré que la prévention des épidémies constituait un défi majeur.

«Pour le pays tout entier, les principales priorités sont de veiller à ce que la population dispose d'eau potable et d'un assainissement adéquat», a-t-il déclaré.

  • "Pire dans la mémoire vivante" -

Alors que l'aide humanitaire afflue dans la principale île de Viti Levu, certains des villages les plus touchés se trouvent dans des îles isolées que les secouristes n'ont pas encore pu atteindre.

Le Premier ministre Voreqe Bainimarama a reconnu mardi le problème et a demandé aux communautés touchées de faire preuve de patience.

«Nous sommes conscients de la position désespérée dans laquelle vous vous trouvez et de votre traumatisme pour vous et vos familles… mais en tant que Premier ministre, je veux que vous sachiez que nous ne nous reposerons pas tant que nous ne vous aurons pas rejoint.

L'ancien Premier ministre Laisenia Qarase a déclaré qu'il craignait beaucoup pour son île natale, Vanua Balavu, dont on n'a pas encore entendu parler.

Qarase, basé à Suva, a déclaré que des photographies aériennes montraient qu'il y avait «probablement mille maisons détruites» sur l'île.

"Je suis âgé de 75 et les dégâts que j'ai vus, leur ampleur, ce doit être la pire chose qui nous reste de mémoire pour les Fidji", a-t-il déclaré à Radio New Zealand.

Le ministre néo-zélandais des Affaires étrangères a annoncé que deux navires de la marine partiraient pour les Fidji ce week-end, transportant des matériaux de construction, des réservoirs d'eau et des fournitures médicales.

Akapusi Tuifagalele, directeur de la gestion des catastrophes aux Fidji, a déclaré que la reconstruction serait un processus de longue haleine.

"Nous nous attendons à ce que la reconstruction et la réhabilitation prennent quelques années", a-t-il déclaré à la presse.

  • Bisou d'adieu -

Les survivants ont rappelé les récits poignants du cyclone de la catégorie maximum, le premier de l'histoire des Fidji, que les habitants de la région qualifient déjà tout simplement de «monstre».

Sevanaia Ravania a déclaré que son épouse Titilia Mua, l'infirmière du village, tentait d'aider ses voisins à quitter leur domicile de la maison de Viti Levu, dans la province de Ra, lorsqu'un arbre est tombé sur le bâtiment et l'a écrasée.

«Je suis entré dans la maison et j'ai rampé jusqu'à elle, l'appelant mais il n'y a pas eu de réponse», a-t-il déclaré au Fiji Times.

"J'ai tout essayé en mon pouvoir pour faire quelque chose mais je ne pouvais pas."

Ravania, 42, qui est hébergé temporairement avec sa fille de six ans, a déclaré que sa femme était décédée à la suite de sa vocation professionnelle pour tenter d'aider les autres.

«Je ne pouvais que l'embrasser et la remercier pour son dévouement à toutes les tâches qui lui étaient confiées», a-t-il déclaré.

À Lautoka, dans l'ouest de l'île, Luke Nacei a raconté comment son père, Taniela Voreqe, avait été tué après avoir été soulevé physiquement par les vents violents et s'était écrasé contre le mur de leur maison alors qu'il tentait de maintenir une porte fermée.

«Soudain, nous avons entendu un son fort et mon père s'est envolé pour le centre de la maison. Nous avons appelé son nom et essayé de le réanimer, mais cela ne servait à rien », a déclaré Nacei au Fiji Sun.

Il a ajouté que les dernières paroles de son père visaient à ce que sa femme s'occupe de leurs quatre enfants.

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