La tempête tropicale Arthur est à environ 90 à l’est de la Floride

SAVANNAH, Géorgie (AP) - Le week-end du 4 juillet à l'horizon, la première tempête de la saison des ouragans de l'Atlantique a balayé les côtes de la Floride tôt mercredi, alors que la tempête tropicale Arthur n'en effrayait pas encore trop le potentiel de la tempête.

«Je pense que tout le monde surveille la météo et les événements de ce week-end», a déclaré Joe Marinelli, président de Visit Savannah, l'office du tourisme de la ville.
Une veille de tempête tropicale couvrait une partie de la côte est de la Floride. Le centre national américain des ouragans à Miami a invité les habitants du nord de la Virginie à surveiller le passage de la tempête tropicale Arthur. Le centre a déclaré qu'Arthur était en train de mieux s'organiser et qu'il deviendrait un ouragan d'ici jeudi.
Tôt mercredi matin, les prévisionnistes ont déclaré que la tempête se renforçait un peu alors qu'elle se déplaçait lentement vers le nord. Il se trouvait à environ 14 km de 95 au large des côtes de Cap Canaveral, en Floride, et ses vents maximums soutenus avaient atteint environ 13 km / h (155 km / h). La tempête se dirigeait vers le nord à environ 60 mph (95 km / h). Une augmentation progressive de la vitesse d'avancement était attendue mercredi, suivie d'un virage vers le nord-est jeudi, a annoncé le Centre des ouragans.
Au large des plages Space Coast de la Floride, les plus proches d'Arthur, le ciel était nuageux et les vents étaient normaux, a déclaré Eisen Witcher, assistant du chef du Brevard County Ocean Rescue.
Les drapeaux rouges ont mis en garde contre les vagues, et les baigneurs ont été invités à se mettre à l'eau uniquement dans les zones équipées de postes de surveillance surveillés. Mais dans l'ensemble, a déclaré Witcher, «les choses se passent comme d'habitude».
Des drapeaux rouges ont également volé à Daytona Beach. À la mi-journée, une dizaine de nageurs avaient reçu l'aide de sauveteurs lorsqu'ils se sont fait prendre dans un courant de rappel. Chaque jour, les nageurs de 15 à 20 ont besoin d’aide, a déclaré Tammy Marris, porte-parole de la patrouille des plages du comté de Volusia.
Près de la tempête, des membres d'équipage malades de 19 ont été évacués d'un cargo sud-coréen après avoir montré des signes d'intoxication alimentaire. Le cargo JS Comet était ancré à 3 miles au large de Cap Canaveral, et la Garde côtière a signalé que la détérioration des conditions météorologiques était un facteur dans la décision d'évacuer.
En dehors de la Floride, il n’ya pas eu de veilles de tempête ni d’avertissements officiels, mais les prévisionnistes ont commencé à avertir de la pluie, du ressac, de la houle et de la marée montante.
À Outer Banks, en Caroline du Nord, des responsables ont annoncé qu'ils fermeraient mercredi le Cape Lookout National Seashore à 13 h, heure de Londres, et rouvriraient leurs portes quand il serait en sécurité.
Le motel Shutters on the Banks a été entièrement réservé pour le week-end de vacances, a déclaré le directeur général John Zeller, en dépit de prévisions de fortes pluies, de vents en rafales et de tornades isolées tard jeudi et vendredi.
"Nous avons reçu quelques annulations mais pas trop", a-t-il déclaré. "En gros, nous disons aux gens d'attendre en quelque sorte et de voir ce qui se passe."
Le motel a un préavis d’annulation 72, mais Zeller a annoncé qu’il serait annulé si la tempête se dirigeait vers la zone ou si des avertissements étaient émis.
À Folly Beach, en Caroline du Sud, des dizaines de personnes ont pêché depuis l'embarcadère sous un ciel ensoleillé mardi. D'autres ont surfé sur une douce houle, ont pris un bain de soleil et ont cherché des coquillages.
À Savannah, les chambres du quartier historique du centre-ville devaient être au moins 80 pleines pour le week-end de vacances, lorsque les foules se pressent sur la plage de l'île voisine de Tybee.
Les annulations ne sont pas rares à l'approche des tempêtes, mais ces appels n'arrivaient pas mardi, a déclaré Marinelli.
Amy Gaster a déclaré que sa société de location de vacances à Tybee Island avait plus de maisons de plage et condos 200 réservés pour le week-end, probablement les plus achalandés de l'année. Si les prévisions commencent à montrer une menace sérieuse, Gaster a déclaré que son personnel était prêt à envoyer des alertes aux téléphones portables des invités.
Mais tant qu'Arthur restera au large, elle dit que ses principales préoccupations sont les courants de précipitation et les orages possibles jeudi, alors que des milliers de personnes sont supposées emballer des feux d'artifice sur la plus grande plage publique de la côte de Géorgie.
"Espérons que Mère Nature va coopérer avec nous cette année", a déclaré Gaster.
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Les rédacteurs de Associated Press, Bruce Smith à Charleston, en Caroline du Sud, et Mike Schneider à Orlando, en Floride, ont contribué à ce rapport.
(AP)

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