Bill Gates commande à un artiste de rappeler aux gens pourquoi les vaccins sont importants

Article de Leo Mirani

À première vue, l’image ci-dessus semble provenir d’un article du magazine Vogue. Photographiée par la photographe australienne Alexia Sinclair, elle présente certainement tous les éléments d’une séance photo haute brillance dans un magazine de mode: un style superbe, un éclairage de mauvaise humeur, un magnifique modèle, un phénomène étrange à l’arrière-plan.

C'est toutefois à l'arrière-plan que se révèle le but de l'image. Le Dr Edward Jenner a vacciné James Phipps, le premier à avoir reçu le vaccin antivariolique, sous 1796. Moins de 200, des années plus tard, l’organisation mondiale de la santé a déclaré que la variole avait été éradiquée. (La femme au premier plan de la photographie fait allusion à la nature aveugle avec laquelle la maladie infecte les riches et les pauvres.)

L'œuvre, qui célèbre la vaccination, fait partie d'une série d'artistes commandée par la Fondation Gates, une organisation philanthropique dirigée par Bill et Melinda Gates, en prévision d'une réunion des chefs d'État à Berlin à la fin du mois.

Il y a un deuxième message, peut-être involontaire, dans le travail de Sinclair. Tout comme l’inoculation est reléguée au second plan de la photo, il en va de même pour l’arrière-plan, en particulier dans le monde occidental. La vaccination fonctionne. La poliomyélite a presque été éradiquée. Les décès dus à la rougeole ont chuté de 75% entre 2000 et 2013. Selon Christopher Elias, qui dirige le programme de développement mondial de la Fondation Gates, il y a quatre décennies, quelques millions d'enfants 20 sont morts avant d'avoir atteint leur cinquième anniversaire. Aujourd'hui, ce nombre s'élève à 6 millions.

Mais l’action mondiale en faveur de la vaccination a été en quelque sorte victime de son propre succès. «Quand on voit une réduction de 70% de la rougeole au cours de la dernière décennie, il est facile de penser que la rougeole n’est plus un problème», explique Elias à Quartz. «Les gens oublient que c'est parce que nous travaillons d'arrache-pied pour que les vaccins soient disponibles. Il est facile d'oublier que ce sont des maladies qui tuaient et mutilaient des enfants dans l'ouest également. ”

Pour rappeler aux gens, en particulier aux donateurs occidentaux, l’importance et l’efficacité des vaccins, la Fondation Gates a commandé plus de trois douzaines d’œuvres d’art à des artistes, des écrivains et des cinéastes du monde entier. Les pièces peuvent être visionnées en ligne sous la rubrique «L’art de sauver une vie». L’espoir est que cet art inspirera les gens à réfléchir au rôle des vaccins dans les systèmes de santé modernes et à l’énorme rapport qualité-prix qu’ils offrent en empêchant la maladie plutôt que d'avoir à la soigner pour la soigner.

Une partie de l’œuvre sera également présentée lors d’un événement privé à Berlin le 14 janvier, 27, animé par la chancelière allemande Angela Merkel. Organisé par l'Alliance Gavi pour les vaccins, l'événement vise principalement à amener les donateurs à promettre des milliards de dollars 7.5 pour la vaccination entre 2016 et 2020. L'Alliance estime que ce montant permettra d'économiser entre 5 et 6 un million de vies dans le monde pauvre.

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