Quel est l'effet placebo?

Un placebo est tout ce qui semble être un «vrai» traitement médical - mais qui ne l'est pas. Il peut s'agir d'une pilule, d'un vaccin ou d'un autre type de «faux» traitement. Ce que tous les placebos ont en commun, c'est qu'ils ne contiennent pas de substance active destinée à affecter la santé.

Les chercheurs utilisent des placebos au cours des études pour les aider à comprendre l'effet d'un nouveau médicament ou d'un autre traitement sur une condition particulière.

Aucune des personnes participant à l'étude ne saura si elles ont reçu le vrai traitement ou le placebo.

Les chercheurs comparent ensuite les effets du médicament et du placebo sur les participants à l’étude. De cette façon, ils peuvent déterminer l'efficacité du nouveau médicament et vérifier les effets secondaires.

Parfois, une personne peut avoir une réponse à un placebo. La réponse peut être positive ou négative. Par exemple, les symptômes de la personne peuvent s'améliorer. Ou bien la personne peut avoir ce qui semble être des effets secondaires du traitement. Ces réponses sont appelées «effet placebo».

Il existe certaines conditions dans lesquelles un placebo peut produire des résultats même lorsque les gens savent qu'ils prennent un placebo. Des études montrent que les placebos peuvent avoir un effet sur des conditions telles que:

Dépression

Douleur

Les troubles du sommeil

Syndrome de l'intestin irritable

Ménopause

La recherche sur l'effet placebo s'est concentrée sur les relations entre l'esprit et le corps. L'une des théories les plus courantes est que l'effet placebo est dû aux attentes d'une personne.

Les experts disent également qu'il existe une relation entre la force avec laquelle une personne s'attend à obtenir des résultats et le fait que les résultats se produisent ou non. Plus le sentiment est fort, plus il est probable qu'une personne ressentira des effets positifs. L'interaction entre un patient et un professionnel de la santé peut avoir un effet profond.

Il en va de même pour les effets négatifs. Si les gens s'attendent à avoir des effets secondaires tels que maux de tête, nausées ou somnolence, il y a plus de chances que ces réactions se produisent.

L’un des problèmes de l’effet placebo est qu’il peut être difficile de faire la distinction entre les effets réels d’un médicament au cours d’une étude. Trouver des moyens de faire la distinction entre l'effet placebo et l'effet du traitement peut améliorer et réduire le coût des tests de dépistage. Et d'autres études pourraient également conduire à des moyens d'utiliser le pouvoir de l'effet placebo dans le traitement de la maladie.

 

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