Pourquoi tant de gens meurent-ils en pellant de la neige?

Au moins deux personnes sont décédées des suites d'une crise cardiaque alors qu'elles pellaient de la neige à Buffalo, dans l'État de New York. Chaque hiver, à propos de 100, des personnes meurent aux États-Unis. Pourquoi?

Une étude examinant les données de 1990 à 2006, réalisée par des chercheurs de l'hôpital américain Nationwide Children's Hospital, a enregistré des décès dus à 1,647, dus à des lésions cardiaques liées au pelletage de neige. Au Canada, ces décès font l'actualité chaque hiver.

Le cardiologue Barry Franklin, spécialiste des effets dangereux du déneigement, estime que le nombre de décès pourrait être le double. «Je crois que nous perdons des centaines de personnes chaque année à cause de cette activité», a déclaré Franklin, directeur de la cardiologie préventive et de la réadaptation cardiaque au William Beaumont Hospital, dans le Michigan.

Son équipe a découvert que lorsque de jeunes hommes en bonne santé pellaient de la neige, leur fréquence cardiaque et leur pression artérielle augmentaient davantage que lorsqu'elles s'entraînaient sur un tapis roulant. «Combinez cela avec de l'air froid, qui provoque la constriction des artères et diminue l'apport sanguin, vous obtenez une tempête parfaite pour une crise cardiaque», dit-il.

Le pelletage de la neige est particulièrement pénible car il utilise le travail des bras, ce qui est plus éprouvant que le travail des jambes. Tenter de déplacer de la neige mouillée et lourde est particulièrement susceptible d'entraîner une augmentation de la fréquence cardiaque et de la tension artérielle, explique Franklin.

Beaucoup de gens retiennent leur souffle pendant le dur travail, qui met également le corps à rude épreuve. En outre, le moment privilégié pour le déneigement se situe entre 6am et 10am, lorsque les fluctuations circadiennes nous rendent plus vulnérables aux attaques cardiaques.

Franklin considère que pelleter de la neige est si dangereux qu’il déconseille à quiconque de plus de 55 de le faire.

«Les personnes les plus exposées sont celles qui sont habituellement sédentaires et atteintes d'une maladie coronarienne connue ou présumée, qui sortent une fois par an pour déblayer la neige», a-t-il déclaré, ajoutant que le tabagisme et le surpoids augmentaient considérablement le risque. Si vous devez le faire, poussez plutôt que de lever la neige, habillez-vous en couches, prenez des pauses régulières à l'intérieur et ne mangez pas et ne fumez pas avant de pelleter, conseille-t-il.

L'utilisation d'une souffleuse à neige est une meilleure option, mais des cas de crises cardiaques ont également été rapportés chez des hommes utilisant des souffleuses, notamment un décès à Buffalo mercredi. «Les gens ne savent pas à quel point c'est pénible pour le cœur», déclare Franklin.

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