BANGLADESH - C'est une urgence pour les Rohingya. L'épidémie de diphtérie a aggravé leur situation

COMMUNIQUÉ DE PRESSE par MSF.ORG

D'autres épidémies risquent de se produire si les conditions de vie des réfugiés ne s'améliorent pas.

La diphtérie, une maladie depuis longtemps oubliée dans la plupart des régions du monde en raison de taux de vaccination croissants, est en train de réapparaître au Bangladesh, où plus de 655,000 Rohingya ont trouvé refuge depuis le mois d’août du 25, à la suite de la recrudescence de la violence au Myanmar. Depuis le mois de décembre, Médecins Sans Frontières (MSF) a enregistré plus de cas suspects de 21 dans ses établissements de santé et ce nombre augmente chaque jour. La majorité des patients ont entre 5 et 2,000 ans.

«J'ai été très surprise lorsque le médecin de la clinique m'a appelé pour la première fois et m'a annoncé qu'il était soupçonné d'être atteint de diphtérie», déclare Crystal Crystal VanLeeuwen, coordinatrice médicale d'urgence de MSF au Bangladesh.

"'Diphtérie?' J'ai demandé: 'Êtes-vous sûr?' Lorsque vous travaillez dans un environnement de réfugiés, vous avez toujours les yeux ouverts pour lutter contre les maladies infectieuses pouvant être prévenues par un vaccin, telles que le tétanos, la rougeole et la poliomyélite, mais la diphtérie n'était pas quelque chose que je surveillais. "

La diphtérie est une infection bactérienne contagieuse qui provoque souvent une accumulation de membrane collante gris-blanc dans la gorge ou le nez. L'infection est connue pour causer une obstruction des voies respiratoires et des dommages au coeur et au système nerveux. Le taux de mortalité augmente sans l'antitoxine diphtérique (DAT). Avec les pénuries mondiales de DAT et les quantités limitées qui sont arrivées au Bangladesh il y a un peu plus d'une semaine, la probabilité d'une situation d'urgence en matière de santé publique menace de menacer une population qui a fui la menace de violence et qui est maintenant confrontée à une autre: l'épidémie de maladie.

Si les patients ne reçoivent pas de DAT au début de la progression de leur maladie, la toxine continue de circuler dans le corps. Cela peut endommager les systèmes nerveux, cardiaque et rénal plusieurs semaines après la période de récupération initiale.

«Le premier cas suspect que nous avons identifié était une femme autour de 30, explique VanLeeuwen. «Elle est arrivée dans notre centre de santé début novembre et nous l'avons traitée avec des antibiotiques. Elle a quitté la clinique pour nous revenir cinq semaines plus tard. Elle eut alors un engourdissement dans les bras, pouvait à peine se tenir ou marcher et avait de la difficulté à avaler. Il est trop tard pour lui donner son DAT à ce stade. "

À ce jour, il n'y a que moins de flacons de DAT 5,000 dans le monde. «Il n’ya pas assez de médicaments pour traiter toutes les personnes qui en ont besoin devant nous et nous sommes obligés de prendre des décisions extrêmement difficiles», explique VanLeeuwen. "Cela devient une question d'éthique et d'équité."

L’émergence et la propagation de la diphtérie montrent à quel point les réfugiés Rohingya sont vulnérables. La majorité d'entre eux ne sont vaccinés contre aucune maladie, car ils avaient un accès très limité aux soins de santé de routine, y compris aux vaccinations, au Myanmar. La diphtérie est transmise par des gouttelettes et se propage facilement dans les zones de réfugiés où les gens vivent dans des conditions de surpeuplement, abris rapprochés et parfois de familles comptant jusqu'à 10 dans un très petit espace.

MSF a réagi à la propagation rapide de la diphtérie en transformant l’un de ses centres d’hospitalisation pour patients hospitalisés à Balukhali et son établissement hospitalier près de Moynarghona - à quelques jours de l’ouverture - en centre de traitement pour la diphtérie.

Parallèlement, MSF a créé un centre de traitement à Rubber Garden, qui était auparavant un centre de transit pour les nouveaux arrivants. La capacité totale en lits passera à 415 d’ici décembre. Afin de prévenir la propagation de la maladie, nos équipes procèdent également à la recherche et au traitement des personnes qui pourraient avoir été en contact avec la maladie dans la communauté. Dès qu’un cas est identifié, une équipe visite la famille, leur donne des antibiotiques et recherche dans la zone des cas supplémentaires à des fins de référence et de traitement.

Pour limiter la propagation des maladies, la mesure la plus importante consiste à assurer la couverture vaccinale dans les plus brefs délais. Le ministère de la Santé et du Bien-être familial, avec le soutien d'autres entités, vient de lancer une campagne de vaccination de masse à laquelle MSF apporte son soutien en installant des points fixes dans nos postes de santé.

Mais les défis restent.

Une personne non vaccinée acquiert l'immunité après au moins deux vaccins, administrés à quatre semaines d'intervalle. C'est une population qui sait peu ou rien des avantages des vaccins. Il y a moins d'un mois, les Rohingya avaient déjà participé à une campagne de vaccination de masse contre la rougeole. Beaucoup ne comprennent pas pourquoi ils ont besoin d'un autre vaccin. La communication avec la population est essentielle pour assurer une bonne couverture vaccinale. MSF essaie également de faire en sorte que tous les réfugiés nouvellement arrivés soient vaccinés avant leur réinstallation dans les camps. Mais étant donné le temps requis pour achever le cycle de vaccination et l'absence d'un lieu où ils peuvent être abrités dans le temps, le défi est de taille.

En tant qu'organisation humanitaire médicale, nous sommes également confrontés à un dilemme.

«Même avant la diphtérie, il y avait un grave manque de capacité en lits d'hospitalisation. Nous devons maintenant convertir ces lits peu disponibles en zones de traitement et d’isolement réservées aux patients atteints de diphtérie », déclare Crystal VanLeeuwen.

«Les femmes et les enfants qui avaient auparavant accès aux installations n’ont plus cette possibilité. Cela crée également une contrainte sur l'espace et le personnel disponibles dans les établissements pour patients hospitalisés non atteints de diphtérie qui ont pris en charge ces patients. Les équipes se sont adaptées à l'évolution rapide de la situation, mais nous sommes tous confrontés chaque jour à de nouveaux défis. »

«Ces cas de diphtérie s'ajoutent à l'épidémie de rougeole et aux énormes besoins en matière de santé générale et d'urgence de ce grand nombre de personnes», a déclaré Pavlos Kolovos, chef de mission de MSF au Bangladesh.

«Ils sont déjà vulnérables et n’ont pratiquement aucune couverture vaccinale. Maintenant, ils vivent dans un camp extrêmement densément peuplé, avec de mauvaises conditions d’eau et d’hygiène. Tant que ces problèmes ne seront pas résolus et améliorés, nous continuerons à faire face à de nouvelles épidémies et pas seulement à la diphtérie. ”

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