Un hélicoptère se bloque et les procédures de sauvetage écossaises à l'origine des retards

Sur 23rd August 2013 a hélicoptère en service entre les plateformes pétrolières et le continent écossais est tombé à la mer à quelques kilomètres seulement de l’aéroport de Sumburgh, tuer 4 de ses passagers 18. Les enquêteurs sur les accidents aériens qui tentent d'établir les causes de cet accident grave attribuent la lenteur de l'opération de sauvetage à une opération trop lente et recommandent de revoir les procédures de sauvetage en mer le long de cette partie du littoral.

Selon une reconstruction, l'hélicoptère, un avion Super Puma L2subit une coupure soudaine de puissance alors qu’elle se trouvait près de la côte: l’échec a été effectué correctement mais, dès qu’il a touché l’eau, l’appareil a basculé et coulé partiellement. L'équipage et les passagers se sont retrouvés à la mer, où ils ont dû attendre au moins une heure avant d'être tirés par une embarcation de sauvetage gravement retardée en raison de conditions de mer défavorables. Pour quatre des travailleurs de la plate-forme pétrolière, trois hommes et une femme, l'accident a été fatal.

Un rapport du Direction des enquêtes sur les accidents aériens recommande à l’autorité de l’aviation civile (CAA) d’examiner les risques associés à la disposition actuelle de sauvetage en mer dans l’ouest Sumburgh et prendre les «mesures appropriées». Il souligne également l'inadéquation des procédures de sauvetage, en termes d’effectifs et d’équipes, surtout compte tenu de l’augmentation du trafic d’hélicoptères entre les plateformes pétrolières continentales et offshore.