Ce que le maire Thomas Menino nous a appris sur le cancer

Le maire de Boston, bien-aimé et profondément respecté, Thomas M. Menino est récemment décédé dans un hospice à l'hôpital Brigham and Women's. Menino a développé un cancer du stade primaire inconnu (CUP) au printemps de cette année et, après six mois de chimiothérapie, il a décidé d'arrêter le traitement actif. Apparemment, il était à l'aise et entouré d'amis et de membres de sa famille au moment de son décès. La presse, Internet et les rues de sa ville déplorent le décès d'un grand homme qui, une nouvelle fois, nous l'enseigne par l'exemple de sa vie.

La conversation ouverte et partagée sur le cancer aux États-Unis a commencé par l'exemple d'un autre grand dirigeant. Jusqu'aux 1880, le cancer était perçu comme une grande pourriture, une honte, un signe de corruption du corps à cause de la corruption de l'âme. Personne n'a parlé de la terrible maladie et ceux qui ont été frappés à mort ont été condamnés à mourir de honte et seuls. Ensuite, Ulysses S. Grant, ancien président et général de guerre civile honoré, a été touché par un cancer de la bouche, la récolte d'années de consommation de tabac. Ce qui a rendu remarquable sa maladie éventuellement mortelle, c’est que pendant les mois qu’il a soufferts, c’était une affaire publique. En raison de l'amour de la nation pour lui, les journaux, les tabloïds, rapportaient presque quotidiennement les hauts et les bas de sa maladie. Au lieu de la honte, il a laissé sa maladie devenir le centre de la conversation et il a complètement modifié la conversation sur le cancer à ce moment-là.

En ne se retirant pas dans l'ombre, en maintenant une personnalité publique pendant une grande partie de sa maladie, Grant a enseigné au pays que le cancer était une maladie du corps et non de la personne, de l'âme. Après sa mort, même si la plupart des gens, et en fait la plupart des médecins, n’avaient même pas une compréhension de base des tumeurs, nous avons lancé la discussion publique qui, au cours du siècle à venir, a permis d’énormes progrès et de créer de grands espoirs. Un grand leader a enseigné non pas avec ses mots mais avec son acte ultime et personnel.

L'année dernière, Angela Jolie nous a appris sur la famille, la génétique et les décisions les plus difficiles. Lance Armstrong, bien que toujours mortel, nous a appris qu'après le cancer de stade IV, il était possible d'exceller et de continuer. Betty Ford nous a appris sur le cancer du sein. Gilda Radner à propos de la bravoure. Hippocrate a nommé cette terrible maladie.

À partir d'avril, le maire Menino nous a parlé d'une maladie étrange, d'un cancer avancé qui semble n'avoir aucun début. Cancer de primitive inconnue signifie que le site d'origine, le primitif, est trop petit pour être retrouvé ou est décédé. Le cancer restant agressif se propage dans tout le corps. Cette maladie touche chaque année plus d'hommes et de femmes 30,000 aux États-Unis. Bien qu’il y ait parfois des améliorations remarquables, et même la guérison rare avec la chimiothérapie, le pronostic est sombre. La PCU est souvent avancée lorsqu'elle est découverte et résistante au traitement. Parfois, cette maladie répond à des médicaments, qui peuvent parfois prolonger la vie, mais même dans ce cas, il est souvent impossible de guérir.

Et à la fin, le maire de Boston, un grand guerrier public qui n’a jamais cédé aux conflits, nous apprend qu’il peut arriver un moment dans nos vies où il est logique de ne plus se battre. Quand il n'y a pas de problème à dire «ça suffit» et à être en paix. Trop de patients n'entendent jamais les mots, "il n'est pas nécessaire de prendre plus de traitement." Le maire Menino, comme tant de personnalités publiques dans le passé, nous guide maintenant, pas par ses mots, mais par ses actes… par sa vie et par rencontré sa fin. Nous sommes attristés par sa mort, mais nous lui sommes reconnaissants pour son exemple.

Tout le monde, même les plus publics, les plus prospères et qui ont gravi les plus hauts sommets, a le droit absolu à la vie privée, en particulier pendant les terribles moments du cancer et des maladies. Par conséquent, leur sacrifice continu et leur volonté de partager leur vie pendant des moments extrêmement difficiles constituent le plus pur des dons, car même s'il a une valeur incalculable, nous ne pouvons jamais le rendre. Ils nous enseignent, nous montrent et nous changent. Ils nous donnent la direction. Elles conduisent. Pour ce cadeau d'amour, nous devons toujours être reconnaissants.

Nos pensées et nos prières vont au maire Thomas M. Menino et à sa famille.

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