EMTs do envelhecimento, menos voluntários é um problema crescente para o SME rural

EFFINGHAM, Illinois - Sandy Bugenhagen e Duckie Johnson são técnicos de emergência médica em Shelby County há mais de três décadas. Eles viram muito menos novos recrutas nos últimos anos e dizem que isso pode colocar as pessoas em risco quando os veteranos começarem a se aposentar.

Dos 12 paramédicos voluntários no Stewardson Fire e Ambulância Distrito de Proteção, cinco têm mais de 60 anos, como Johnson e Bugenhagen, uma bisavó. A dupla se irrita com a menção da aposentadoria, mas reconhece a necessidade de mais ajuda.

"Você tem paramédicos mais velhos que gostariam de ter um pouco de sangue mais jovem aqui", disse Bugenhagen. “Estou começando a perder força no braço. É mais difícil para mim levantar os berços.

"Nós definitivamente poderíamos usar mais voluntários", acrescentou Johnson. "Durante os dias da semana, todos saem da cidade para trabalhar, e restam apenas um punhado de nós."

Bugenhagen e Johnson estão na linha de frente de um serviço crucial em uma comunidade rural que não tem serviço profissional de bombeiros ou ambulâncias. Os paramédicos são unidos nessa linha pelos “socorristas” voluntários que prestam primeiros socorros básicos e cobrem o horário de plantão até que um paramédico possa chegar. Falta de voluntários para ambos empregos está se tornando um problema nas áreas rurais de todo o estado, alertam os especialistas.

"Estamos chegando ao ponto em que estamos vivendo perigosamente", disse Greg Scott, que atua em um conselho consultivo estadual para serviços de emergência.

Scott observou uma redução percentual do 19 nas licenças de EMT - necessárias para voluntários e profissionais - em todo o estado desde o 2012.

"Estamos à beira de um problema crítico neste estado, com a obtenção de serviços de ambulância qualificados e oportunos onde precisam", disse ele, observando uma tendência preocupante nas áreas rurais: durante uma emergência, os membros da família devem colocar sua amada em um carro e velocidade para um hospital.

"Muitas pessoas estão assumindo que, quando alguém (disca 911), alguém estará lá em alguns minutos", disse Scott. "Isso nem sempre é o caso na zona rural de Illinois."

Falta de voluntários

Stewardson cobre uma pequena faixa do Condado de Effingham. Mas, na maior parte, o Condado de Effingham tem um sistema no qual os socorristas voluntários locais chegam ao local do acidente o mais rápido possível e, em seguida, os paramédicos pagos são despachados para fora da cidade de Effingham.

Stewardson é a única vila periférica em toda a área que presta serviço voluntário de EMT. Dieterich e Beecher City costumavam ter serviços voluntários de ambulância, mas não tiveram sucesso devido a problemas com reembolso do estado e falta de ligações nas áreas rurais.

Mesmo que Stewardson esteja lutando para recrutar novos voluntários, os moradores parecem apreciar a importância do distrito local. A vila fica no meio de Effingham, Mattoon e Shelbyville. Bugenhagen disse que levaria uma hora para uma ambulância despachada de uma dessas comunidades buscar um paciente e chegar a um hospital.

"Podemos levar alguém para o hospital em menos da metade desse tempo", disse Bugenhagen. “Acho que as pessoas da região têm medo de nos perder. Os moradores sabem que teriam que esperar mais se não estivéssemos aqui. ”

A falta de voluntários é frustrante, no entanto.

"Acho que as pessoas estão ocupadas demais", disse Johnson. "Mamãe e papai trabalham, e quando pegam as crianças na babá e chegam em casa, ambas estão cansadas."

Bugenhagen disse que você dedica tempo em uma agenda cheia para fazer esse tipo de trabalho.

"Para nós, avós - na verdade, sou bisavó - está ficando difícil fazer essas ligações para a 2", disse ela. “Não sei quanto tempo mais posso fazer isso.

"Eu continuo fazendo isso porque amo a comunidade."

Scott, membro do conselho consultivo do estado, disse que muitos fatores contribuíram para o crescente problema.

"Acho que a geração mais jovem é mais voltada para tecnologia e negócios", afirmou ele. “Ao mesmo tempo, o voluntariado é generalizado.

"Há problemas em recrutar e treinar voluntários", acrescentou Scott. “Existem vários regulamentos por parte do estado. Também há falta de reembolso por parte do estado para ajudar a manter os serviços de ambulância abertos. ”

Margaret Vaughn, diretora executiva da Associação de Saúde Rural de Illinois, disse que muitos distritos de ambulâncias voluntárias estão saindo do negócio por causa de exigências regulatórias e perda de voluntários. Ela disse que o problema ressalta uma falha sistêmica na prestação de cuidados de saúde nas áreas rurais, especialmente para os moradores de baixa renda.

"O EMS é chamado porque as medidas preventivas não existem", disse Vaughn. "Estamos trabalhando na legislação da próxima sessão para obter um acordo de colaboração na lei que permita aos higienistas dentários trabalhar em um ambiente de saúde pública sem a presença de um dentista para um simples trabalho odontológico".

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