Medicare pagou $ 30M por transporte de ambulância que nunca aconteceu

Por Ricardo Alonso-Zaldivar
Associated Press

WASHINGTON - O Medicare pagou $ 30 milhões por ambulância viagens para as quais não há registro de que os pacientes receberam atendimento médico no destino, no local onde foram recolhidos ou em outras informações críticas.

A 1 nas empresas de ambulâncias da 5 tinha faturamentos questionáveis ​​e o Medicare pagou mais US $ 24M por viagens de ambulância que não atendiam aos requisitos de pagamento

 

As misteriosas viagens de ambulância são parte de um problema maior com os pagamentos do Medicare para o transporte de pacientes, de acordo com uma auditoria federal divulgada na terça-feira.

O escritório do inspetor geral do Departamento de Saúde e Serviços Humanos também descobriu que alguns serviços de ambulância urbana eram pagos por uma distância média de mais de 100 quilômetros por viagem. Isso contrasta com a média nacional de apenas 10 milhas para viagens de ambulância urbana.

[quote font = ”arial” font_size = ”0 ″ bgcolor =” # ”color =” # ”bcolor =” # ”arrow =” no ”] As misteriosas viagens de ambulância são parte de um problema maior com os pagamentos do Medicare para o transporte de pacientes. Quatro grandes áreas metropolitanas pareciam ser criadouros para esquemas de ambulância. Filadélfia, Los Angeles, Nova York e Houston foram responsáveis ​​por cerca da metade das viagens e pagamentos questionáveis. O Medicare impediu que novas empresas de ambulância ingressassem no programa em Houston e Filadélfia, e o relatório recomenda uma abordagem semelhante em alguns outros lugares.

Em todo o país, as empresas de ambulâncias 1 da 5 tiveram pelo menos alguns faturamentos questionáveis.

“Os pagamentos do Medicare para transportes de ambulância aumentaram nos últimos anos e os investigadores descobriram uma variedade de esquemas de fraude envolvendo fornecedores de ambulância”, disse o relatório.

A auditoria envolve reclamações médicas que datam dos primeiros seis meses de 2012, mas o escritório do inspetor-geral disse acreditar que os resultados refletem as fraquezas contínuas nos esforços do Medicare contra a fraude. O porta-voz da AMedicare disse que a agência tomou medidas desde que os auditores compartilharam suas descobertas em particular no ano passado.

Os investigadores fizeram um grande esforço para tentar explicar os US $ 30 milhões em viagens misteriosas de ambulância.

O relatório disse que eles não contaram nenhum caso em que o paciente morreu dentro de um dia após ser transportado por ambulância. Com a chance de alguns cobradores terem relatado incorretamente os locais de retirada e entrega, os auditores verificaram se o paciente poderia ter recebido cuidados relacionados à viagem de ambulância em outro local.

Eles examinaram os bancos de dados de pacientes internados, ambulatoriais, asilos, hospícios e reivindicações médicas do Medicare. Para contabilizar as contas atrasadas, eles mantiveram vigilância durante um ano inteiro.

No final, eles ficaram perplexos. "Os transportes podem não ter ocorrido", disse o relatório. Para as empresas de ambulâncias 46, não havia registro de que os pacientes obtivessem serviços médicos em mais de 9 dentre os 10 dos passeios que cobravam.

O Medicare tem um problema antigo com fraude em ambulâncias, disseram os investigadores. Ao longo da última década, aproximadamente, o custo total das viagens de ambulância aumentou drasticamente. A Parte B do Medicare, que cobre atendimento ambulatorial, pagou US $ 5.8 bilhões por viagens de ambulância em 2012, quase o dobro do valor pago em 2003.

A auditoria examinou 7.3 milhões de viagens de ambulância no primeiro semestre de 2012. Além dos transportes misteriosos, os investigadores descobriram que o Medicare pagou US $ 24 milhões por viagens de ambulância que não atendiam aos requisitos do programa para pagamento.

Em sua resposta formal, o Medicare disse que desenvolveu uma estratégia abrangente para combater o abuso e fraude em ambulâncias.

Um porta-voz disse separadamente que o Medicare agora exige aprovação prévia para viagens repetidas de ambulâncias não emergenciais em Nova Jersey, Pensilvânia e Carolina do Sul. No próximo ano, esse requisito será estendido a Delaware, Maryland, Carolina do Norte, Virgínia e Virgínia Ocidental, além de Washington, DC

O Medicare também está considerando impedir que novas empresas de ambulância ingressem no programa em áreas propensas a fraudes.

A fraude custa ao sistema de saúde dezenas de bilhões de dólares por ano. O Medicare é especialmente vulnerável porque o Congresso exige que o programa pague os sinistros prontamente na maioria dos casos. Isso deu origem à condição frustrante que os encarregados da aplicação da lei chamam de “pagar e perseguir”.

O inspetor geral recomendou que o Medicare use sua autoridade legal existente para exigir mais documentação das empresas de ambulância e para dar aos seus contratantes de cobrança opções adicionais para adiar o pagamento de indenizações que parecem não atender aos requisitos básicos.

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