Medicare pagou $ 30M por transporte de ambulância que nunca aconteceu

Por Ricardo Alonso-Zaldivar
Associated Press

WASHINGTON - O Medicare pagou US $ 30 milhões por viagens de ambulância, para as quais não há registro de que os pacientes tenham atendimento médico em seu destino, no local em que foram apanhados ou em outras informações críticas.

A 1 nas empresas de ambulâncias da 5 tinha faturamentos questionáveis ​​e o Medicare pagou mais US $ 24M por viagens de ambulância que não atendiam aos requisitos de pagamento

As viagens misteriosas de ambulância são parte de um problema maior com os pagamentos do Medicare para o transporte de pacientes, de acordo com uma auditoria federal divulgada terça-feira.

O escritório do inspetor-geral do Departamento de Saúde e Serviços Humanos também descobriu que alguns serviços de ambulâncias urbanas são pagos por uma distância média de mais de milhas 100 por viagem. Isso contrasta com uma média nacional de apenas milhas 10 para passeios de ambulância urbana.

Os passeios misteriosos de ambulância fazem parte de um problema maior nos pagamentos do Medicare para o transporte de pacientes. Quatro grandes áreas metropolitanas pareciam ser criadouros para esquemas de ambulâncias. Filadélfia, Los Angeles, Nova York e Houston foram responsáveis ​​por cerca de metade dos passeios e pagamentos questionáveis. O Medicare impediu que novas empresas de ambulâncias ingressem no programa em Houston e Filadélfia, e o relatório recomenda uma abordagem semelhante em outros lugares.

Em todo o país, as empresas de ambulâncias 1 da 5 tiveram pelo menos alguns faturamentos questionáveis.

"Os pagamentos do Medicare para transporte de ambulâncias aumentaram nos últimos anos e os investigadores descobriram uma variedade de esquemas de fraude envolvendo fornecedores de ambulâncias", afirmou o relatório.

A auditoria envolve reivindicações médicas datadas dos primeiros seis meses do 2012, mas o escritório do inspetor-geral disse que acredita que as descobertas refletem fraquezas contínuas nos esforços do Medicare contra a fraude. O porta-voz da AMedicare diz que a agência tomou medidas desde que os auditores compartilharam suas descobertas em particular no ano passado.

Os investigadores fizeram um grande esforço para tentar explicar os US $ 30 milhões em viagens misteriosas de ambulância.

O relatório disse que eles não contaram nenhum caso em que o paciente morreu dentro de um dia após ser transportado por ambulância. Com a chance de alguns cobradores terem relatado incorretamente os locais de retirada e entrega, os auditores verificaram se o paciente poderia ter recebido cuidados relacionados à viagem de ambulância em outro local.

Eles examinaram os bancos de dados de pacientes internados, ambulatoriais, lares de idosos, hospícios e médicos do Medicare. Para compensar as contas atrasadas, eles vigiavam o ano inteiro.

No final, eles ficaram perplexos. "Os transportes podem não ter ocorrido", disse o relatório. Para as empresas de ambulâncias 46, não havia registro de que os pacientes obtivessem serviços médicos em mais de 9 dentre os 10 dos passeios que cobravam.

O Medicare tem um problema de longa data com fraudes em ambulâncias, disseram os investigadores. Nos últimos dez anos, o custo total das viagens de ambulância aumentou bastante. A parte B do Medicare, que cobre atendimento ambulatorial, pagou US $ 5.8 bilhões por viagens de ambulância no 2012, quase o dobro do valor pago no 2003.

A auditoria examinou o número de viagens de ambulância da 7.3 no primeiro semestre da 2012. Além dos transportes misteriosos, os investigadores descobriram que o Medicare pagou US $ 24 milhões por viagens de ambulância que não atendiam aos requisitos do programa para pagamento.

Em sua resposta formal, o Medicare disse que desenvolveu uma estratégia abrangente para combater fraudes e abusos em ambulâncias.

Um porta-voz disse separadamente que o Medicare agora está exigindo aprovação prévia para repetidas viagens de ambulância não emergenciais em Nova Jersey, Pensilvânia e Carolina do Sul. No próximo ano, esse requisito será estendido a Delaware, Maryland, Carolina do Norte, Virgínia e Virgínia Ocidental, além de Washington, DC

O Medicare também está considerando proibir as novas empresas de ambulâncias de ingressarem no programa em áreas propensas a fraudes.

A fraude custa ao sistema de saúde dezenas de bilhões de dólares por ano. O Medicare é especialmente vulnerável porque o Congresso exige que o programa pague reivindicações prontamente na maioria dos casos. Isso deu origem à condição frustrante que os policiais chamam de "pagar e perseguir".

O inspetor geral recomendou que o Medicare usasse sua autoridade legal existente para exigir mais documentação das empresas de ambulância e dar a seus prestadores de serviços de cobrança opções adicionais para impedir o pagamento de reivindicações que parecem não atender aos requisitos básicos.