Respondentes 9 / 11: Congresso deve renovar programas de saúde

NOVA YORK (AP) - Dezenas de trabalhadores de resgate e recuperação 9 / 11 se reuniram no local do World Trade Center na quinta-feira para exigir que o Congresso estenda programas que oferecem dinheiro e assistência médica gratuita a pessoas expostas a poeira tóxica após os ataques terroristas.

Desde a 2011, os programas federais oferecem ajuda substancial a pessoas com doenças potencialmente ligadas às toneladas de concreto pulverizado e vidro liberado no ar quando as torres gêmeas desabaram.

Dezenas de milhares de policiais, bombeiros, trabalhadores da construção e outros foram submetidos a exames de monitoramento e tratamento gratuito para uma ampla variedade de doenças através do Programa de Saúde do World Trade Center. Vários milhares solicitaram pagamentos de um fundo de compensação de US $ 2.78.

Ambos os programas devem expirar no próximo ano. Os advogados dos doentes dizem que não haverá dinheiro suficiente no fundo de compensação para pagar a todos os trabalhadores doentes. E eles dizem que os programas de saúde são essenciais para pessoas com doenças complicadas e muitas vezes incuráveis.

O Congresso inicialmente limitou os programas por causa de preocupações com seus enormes custos.

Os ex-trabalhadores do campo zero e os sobreviventes do 9 / 11 foram reunidos na quinta-feira pelos representantes dos EUA: Carolyn Maloney, Jerrold Nadler, Peter King, Charles Rangel e Eliot Engel, todos de Nova York, e o deputado americano Frank Pallone, de Nova Jersey. Eles apoiaram um projeto de lei que poderia disponibilizar bilhões de dólares adicionais para pessoas com doenças possivelmente relacionadas aos ataques.

"Não basta elogiar o heroísmo deles", disse Maloney.