Nas eras passadas, uma maca era um pedaço de lona com uma vara ao longo de cada lado. De imagens do passado a versões com carregamento automático e resgate extremo

Não podemos dizer com certeza quando a primeira maca foi usada, mas sua história não pode ser separada da história de resgatar.

O testemunho documentado mais antigo de algo parecido com o conceito de assistência médica remonta ao tempo das Cruzadas, no século XIX, quando o Ordem de São João em Jerusalém aprendeu os rudimentos dos primeiros socorros com os maiores especialistas árabes e gregos e deu origem à primeira organização dedicada ao atendimento de soldados feridos em batalha. Esses Cavaleiros Hospitalares levaram os feridos para tendas montadas no campo de batalha para cuidar deles. Os soldados foram pagos para ajudar a transportar os feridos, presumivelmente por cima dos ombros.

No 1792 Baron Dominique Larrey, cirurgião-chefe em francês Grande Armée, estabeleceu o primeiro corpo médico oficial do exército, iniciando uma organização sistemática de tratamento médico, por meio do qual os feridos eram transportados em macas e com carroças desenhadas à mão do campo de batalha para o hospital.

Foi no 1859 que Henry Dunant, Humanista e filantropo suíço, chegou a Solferino e organizou a população local para ajudar soldados feridos na batalha do mesmo nome, prestando assistência na aquisição dos materiais necessários para construir estruturas improvisadas nas quais os feridos pudessem ser tratados. Quatro anos depois, no 1863, o Cruz vermelha nasceu, para ajudar soldados doentes e feridos.

Seguiu-se a instituição de Ambulância de São João, fundada nos mesmos princípios da Ordem dos Cavaleiros Hospitalares, para aplicar e ensinar a prática de primeiros socorros.

De um modo geral, a maca, como pode ser visto em muitas imagens que datam do final do 19th e o início do século XIX e as duas guerras mundiais expostas em exposições e museus em todo o mundo, coincidem com a idéia da ambulância: necessária para transportar os doentes e feridos com rapidez e segurança. Carregado à mão por duas macas, com a ajuda de duas rodas grandes e, mais tarde, um toldo protetor, ele pode ser empurrado por apenas uma pessoa. Mas este já é o precursor do veículo de emergência moderno, incluindo o puxado a cavalo versão, que é como uma carruagem.

O objetivo básico da maca ainda é o mesmo hoje: reduzir ao mínimo mais danos ao paciente durante a viagem ao local de tratamento.

As macas de hoje têm rodas que tornam o transporte cada vez mais fácil e seguro, também porque, especialmente nos últimos anos, muitos extras funcionais foram adicionados com melhorias drásticas.

As versões modernas são uma espécie de cama de tamanho reduzido em uma estrutura metálica ajustável em altura, com rodas. Geralmente dobram-se e têm tiras e cintos para garantir que o paciente não caia, mas também para garantir que as lesões não sejam agravadas por uma corrida irregular.

Existem vários tipos diferentes de maca médica, projetados para serem carregados em ambulâncias, divididos em dois grupos principais: auto-carregamento e normal. A maca de auto-carregamento possui pernas retráteis e rodas giratórias e é usada para carregar o paciente no veículo. Esta operação requer apenas uma pessoa, enquanto o semi-automático maca requer dois. Depois, há o escavar maca, geralmente feita de metal, geralmente combinada com um imobilizador de cabeça projetado para mover pacientes gravemente feridos do chão para um placa da coluna vertebral ou sobre um colchão de vácuo.

Outras versões incluem a maca de resgate, como a cesta usada pelos bombeiros e macas verticais para remover pessoas de minas e cavernas. Existem macas para todos os tipos de condições extremas; por exemplo, na neve e no gelo, ou quando uma maca normal não puder ser usada.

A família de macas, concebida como sistemas para transportar pacientes que não conseguem andar sozinhos, também inclui cadeiras de evacuação, que se tornaram extremamente difundidos na última década como resultado dos eventos da 9 / 11, ou seja, cadeiras de rodas dobráveis, prontas para uso e ideais para descer as escadas em caso de incêndio, para as quais é necessário apenas um socorrista. Outro tipo de maca especial é o divisão maca, que pode ser dividido em duas partes para que o suporte da estrutura ou da roda possa ser removido, para uso em condições apertadas.

A linha também se estende a outros tipos de macas para resgate no mar e resgate em alta altitude, projetado para casos extremos que exigem auxílios muito específicos.

Não é apenas a engenharia aplicada às macas ou a escolha de materiais tecnológicos e cada vez mais adaptáveis ​​que alteram suas funções e características. A maca moderna é caracterizada por ser parte integrante da ambulância, na medida em que foi projetada para funcionar em sinergia com isso. As equipes de resgate realizam todos os tipos de tratamento, incluindo procedimentos antichoque e ressuscitação cardiopulmonar na maca; é uma ajuda muito real que precisa ser projetada para incorporar níveis muito altos de eficiência.