Fundação Airbus Helicopters apoia Fiji após o ciclone tropical Winston

Marignane, França, 4 Março 2016 - A Airbus Helicopters Foundation apoiou os esforços de assistência humanitária após o ciclone tropical Winston, que atingiu as Ilhas Fiji no 21 em fevereiro, o 2016, matando pelo menos pessoas da 43 e afetando outras pessoas da 350 000. O desastre deixou grandes áreas do arquipélago de Fiji sem energia, suprimentos de água e comunicação e fortes chuvas provocaram inundações repentinas, deslizamentos de terra e inundações costeiras.

"Estou muito orgulhoso que a Airbus Helicopters Foundation tenha sido capaz de fornecer o primeiro suporte de helicóptero dentro de uma hora do desastre do 48", disse Guillaume Faury, presidente do conselho de administração da fundação e CEO da Airbus Helicopters. “Os helicópteros são uma ferramenta essencial no levantamento das áreas de desastre, identificando o tipo de emergência que permite que a ajuda humanitária seja organizada posteriormente”.

Antes do ciclone atingir o arquipélago, a Airbus Helicopters Foundation havia antecipado a potencial crise humanitária e trabalhava proativamente para identificar helicópteros que pudessem apoiar rapidamente as equipes de resgate. Isso permitiu à Fundação fornecer apoio de helicóptero ao arquipélago de Fiji rapidamente, em parceria com a operadora da Nova Zelândia Garden City Helicopters Ltd, a entidade de Fiji, Pacific Island Air. A Fundação já fez parceria com a Vanuatu Helicopters há um ano, uma entidade local de Garden City, para apoiar as operações de resgate de Vanuatu depois que o ciclone Pam atingiu o país em março 2015.

No âmbito do acordo de parceria entre o Centro de Crise do Ministério dos Negócios Estrangeiros da França e a Fundação Airbus Helicopters, a Embaixada da França em Suva coordenou as operações de socorro, permitindo que o Escritório Nacional de Gerenciamento de Desastres das Ilhas Fiji se beneficiasse de um AS355. O AS355 fretado pela Fundação realizou um primeiro voo de avaliação, transportando especialistas em segurança civil, dentro das horas 48, após a catástrofe. Este voo permitiu a descoberta de uma vila que havia sido totalmente destruída na ilha de Batiki e, em seguida, foi enviada alguma ajuda de emergência no dia seguinte de barco.

Muitos outros vôos se seguiram durante a semana, quando a Fundação deixou o helicóptero à disposição dos socorristas para obter mais assistência. Ajudou notavelmente a transportar toneladas de materiais humanitários 8 para as áreas mais severamente danificadas que se tornaram inacessíveis.

Esses vôos também levaram à rápida identificação das escolas mais danificadas, revelando a necessidade urgente de reparos em torno da 100 antes que elas possam reabrir.

Alguns vôos também foram realizados em vilarejos inacessíveis e seriamente devastados, a pedido da equipe da Cruz Vermelha de Fiji para avaliação de danos e transporte de voluntários da Cruz Vermelha.

A Airbus Helicopters Foundation já teve várias oportunidades de apoiar a Cruz Vermelha nos últimos anos da 2. Essa cooperação em Fiji marca a primeira ação de apoio a helicópteros desde que a Airbus Foundation assinou uma parceria em novembro passado com a Federação Internacional da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho.

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