O açúcar está causando a epidemia da obesidade?

O açúcar chegou às manchetes na semana passada quando o Daily Mail e o The Independent publicaram a frase “O açúcar é o novo tabaco”. Muitos meios de comunicação se concentraram em uma ligação relatada entre o alto consumo de açúcar e o aumento deobesidade e diabetes.

Os relatórios vêm do recém-formado grupo de campanha Action on Sugar, cujo comunicado de imprensa oportuno coincide com as resoluções de ano novo e as manias de dieta de janeiro.

A ação sobre o açúcar alerta que, além de ser "uma das principais causas da obesidade", existem "evidências crescentes de que o açúcar adicionado aumenta o risco de desenvolver diabetes tipo 2, síndrome metabólica e fígado gorduroso".

Em uma matéria separada, vários jornais também destacaram a opinião surpreendente de um especialista de que o suco de frutas contém tanto açúcar que não deve mais ser considerado um dos 5 A DAY porções de frutas e legumes.

"Eu apoiaria retirá-lo das orientações do 5 A DAY", disse a professora Susan Jebb.

"Suco de frutas não é o mesmo que frutas intactas e tem tanto açúcar quanto muitas bebidas clássicas de açúcar", disse ela.

O que é ação no açúcar?

Ação sobre o açúcar é um grupo de especialistas preocupados com o açúcar e seus efeitos na saúde. Ele diz que está trabalhando para chegar a um consenso com a indústria de alimentos e o governo sobre:

  • os efeitos nocivos de uma dieta rica em açúcar
  • reduzindo a quantidade de açúcar nos alimentos processados

Ele enfatiza a importância de proteger as crianças contra esse "risco à saúde pública" e pede à indústria de alimentos "que reduza imediatamente a quantidade de açúcar que estão adicionando, principalmente aos alimentos para crianças, e pare de mirar em crianças com publicidade massiva de lanches de alto teor calórico e refrigerantes ”.

A Action on Sugar é apoiada por 18 consultores especializados. Seu presidente é o professor Graham MacGregor, professor de medicina cardiovascular no Wolfson Institute da Queen Mary University of London. Professor MacGregor também presideAção de consenso sobre sal e saúde.

O que o Action on Sugar está pedindo?

Ação no Açúcar acredita que a ligação entre calorias e obesidade é causada em parte pelo alto consumo de açúcar e que não está sendo feito o suficiente para combater o que eles chamam de "epidemia de obesidade e diabetes". Ele diz que a abordagem correta é “atingir as quantidades enormes e desnecessárias de açúcar que estão sendo adicionadas atualmente aos nossos alimentos e refrigerantes”. Destaca o trabalho que já está sendo realizado pelos fabricantes de alimentos para reduzir a quantidade de sal adicionada aos alimentos processados.

Sal estima-se que a ingestão tenha caído no Reino Unido em 15% (entre 2001-2011) e o sal contido na maioria dos produtos nos supermercados foi reduzido em 20-40%. Calcula-se que isso tenha levado a pelo menos 6,000 menos acidentes vasculares cerebrais e mortes por ataque cardíaco por ano, e um custo de economia de saúde relatado de 1.5bilhões de libras, de acordo com a Action on Sugar.

A Action on Sugar afirma que um programa semelhante pode ser desenvolvido para reduzir gradualmente a quantidade de açúcar adicionado em alimentos e refrigerantes (sem substituição por adoçantes ou açúcares alternativos), estabelecendo metas para alimentos e refrigerantes. A Action on Sugar calculou que uma redução de 20-30% no açúcar adicionado pela indústria de alimentos nos próximos três a cinco anos é “facilmente alcançável”. Isso, dizem eles, resultaria em uma redução na ingestão de calorias de aproximadamente 100kcal (420kilojoules) por dia para todos e mais nas pessoas que são particularmente propensas à obesidade.

O professor Graham MacGregor disse: “Precisamos iniciar um plano coerente e estruturado para reduzir lentamente a quantidade de calorias que as pessoas consomem, retirando lentamente açúcar adicionado de alimentos e refrigerantes. Este é um plano simples que oferece condições equitativas para a indústria de alimentos e deve ser adotado pelo Departamento de Saúde para reduzir as quantidades totalmente desnecessárias e muito grandes de açúcar que a indústria de alimentos e refrigerantes está adicionando aos nossos alimentos ”.

Como os críticos receberam as ações do Sugar?

A organização Sugar Nutrition UK rejeitou a ação sobre as alegações de Sugar, dizendo que "não são apoiadas pelo consenso de evidências científicas".

A Sugar Nutrition UK cita uma revisão sobre açúcar e obesidade publicada na 2013 e financiada pela Organização Mundial da Saúde, que eles concluíram que "qualquer ligação ao peso corporal se deve ao consumo excessivo de calorias e não é específica para açúcares".

A Sugar Nutrition UK, que é amplamente financiada pelos fabricantes de açúcar, também discorda que a redução da quantidade de açúcar nos alimentos sempre resultará em uma redução de calorias. "Na maioria dos casos, o açúcar precisará ser substituído por outro ingrediente e as receitas reformuladas podem conter mais calorias do que o original", afirma.

Ele também argumenta que, “o balanço das evidências disponíveis não implica açúcar em nenhuma das chamadas 'doenças do estilo de vida', como o diabetes”.

O açúcar é realmente "tão prejudicial quanto o tabaco"?

As manchetes comparando o açúcar ao tabaco foram provocadas por uma citação de Simon Capewell, professor de epidemiologia clínica da Universidade de Liverpool, em Action on Sugar, um comunicado à imprensa.

O professor Capewell disse: “O açúcar é o novo tabaco. Em todos os lugares, bebidas açucaradas e junk foods agora são pressionadas por pais e filhos inocentes por uma indústria cínica focada no lucro, não na saúde. ”

O Times citou posteriormente Tam Fry, porta-voz daFórum Nacional de Obesidade e um consultor não médico da Action on Sugar, ao dizer que, embora o tabaco ainda fosse um perigo maior, agora era uma coisa de curto prazo e que a Grã-Bretanha estava ficando para trás dos EUA na melhoria das dietas.

No entanto, existe mais de um fator associado ao problema de obesidade da Grã-Bretanha, portanto, a comparação com o tabaco não é particularmente útil. Ao contrário do tabaco, é possível consumir quantidades moderadas de açúcar dentro de uma dieta saudável e equilibrada.

A maioria das pessoas no Reino Unido consome muito açúcar, e muito desse açúcar está oculto nos alimentos que ingerimos. De acordo com Associação Dietética Britânica (BDA), a adição de açúcar não é necessária para uma dieta saudável. Muitos alimentos que contêm açúcares adicionados também contêm muitas calorias, mas geralmente têm poucos outros nutrientes, como proteínas, vitaminas e minerais. Comer muitos desses alimentos pode contribuir para que você fique acima do peso.

Estar acima do peso pode aumentar o risco de problemas de saúde, como:

No entanto, o BDA também afirma que "não parece haver nenhuma evidência de que o próprio açúcar cause diabetes tipo 2 no momento".

Quanto açúcar podemos comer com segurança?

O açúcar é adicionado a muitos alimentos, como doces, chocolate, bolos e algumas bebidas com gás e sucos, geralmente em quantidades surpreendentemente grandes (às vezes, esse açúcar adicionado está na forma de mel ou suco de frutas). Por exemplo, uma lata de refrigerante de cola contém até 35g de açúcar adicionado (o equivalente a cerca de sete cubos de açúcar).

O governo recomenda que os açúcares adicionados não representem mais de 10% da energia (ingestão de calorias) que você obtém dos alimentos e bebidas todos os dias. Este é um máximo de cerca de 70g para homens e 50g para mulheres, mas varia dependendo do seu tamanho, sua idade e quão ativo você é.

Rótulos dos alimentos lhe dará a quantidade total de açúcares nos alimentos. Isso inclui açúcar natural encontrado em alimentos como leite e frutas, que fazem parte de uma dieta saudável e equilibrada. Às vezes, o rótulo do alimento pode dizer "Sem adição de açúcar", mas, caso contrário, você pode saber se o alimento contém muitos açúcares adicionados, verificando a lista de ingredientes no rótulo do alimento. Os tipos de açúcar a serem observados incluem glicose, sacarose, maltose, amido hidrolisado e mel.

De acordo com o BDA, pequenas quantidades de açúcar usadas para adoçar os alimentos são “bastante inofensivas” se limitadas apenas às refeições. É a quantidade total de açúcar e o número de vezes que os alimentos doces são ingeridos e bebidos que contam.

O governo Comitê Consultivo Científico de Nutrição (SACN) está atualmente revisando conselhos sobre a ingestão de açúcar como parte de uma revisão mais ampla sobre carboidratos e saúde.

O suco de frutas é muito açucarado para contar como um dos seus dias de trabalho no 5?

Embora algumas marcas de suco de frutas contenham açúcar adicionado, o conselho atual do governo é que um copo (150ml) de suco de frutas ou vegetais 100% sem açúcar conta como um dos seus 5 A DAY devido à vitaminas e minerais fornece.

No entanto, o suco só conta como no máximo uma porção por dia, mesmo se você beber mais de um copo. Isso ocorre principalmente porque contém menos fibras do que frutas e vegetais inteiros. Portanto, é uma boa ideia limitar a quantidade de suco de frutas que você bebe. Idealmente, sua meta de 5 POR DIA deve ser composta de uma variedade equilibrada de frutas e vegetais.

O BDA informa que se você quiser beber suco de frutas, é melhor tomá-lo apenas na hora das refeições. Não há problema em comer frutas frescas como lanche entre as refeições, ele diz, mas o ácido e os açúcares "livres" dos sucos de frutas puros podem danificar os dentes. Água ou leite é a melhor escolha de bebida entre as refeições. Leia mais em água e bebidas.

O que o governo está fazendo atualmente para combater a obesidade?

No 2011, o Departamento de Saúde publicou um relatório sobre obesidade na Inglaterra isso enfatizou a importância de reduzir o consumo de calorias, juntamente com o aumento dos níveis de atividade física. Isso incluiu um desafio de redução de calorias com o objetivo de reduzir nossa ingestão energética nacional em 5 bilhões de calorias (kcal) por dia.

Desde então, o governo incentivou os fabricantes de alimentos a assinar um gama de promessas como parte do acordo de responsabilidade de saúde pública. Além da redução mencionada nas metas de sal, existe também o compromisso de reduzir o número de calorias nos alimentos. O trabalho para reduzir calorias nos alimentos envolve:

  • reformulando produtos e menus
  • revendo os tamanhos das porções
  • educar o público sobre calorias
  • opções de marketing de baixa caloria

Isso levou a marcas como Lucozade e Ribena a se comprometerem a reduzir as calorias e o açúcar em suas bebidas em até 10 por cento.

Saúde Pública da Inglaterra Change4Life campanha lançou recentemente seu nacional Trocas inteligentes campanha para incentivar o público a cortar o excesso de calorias, gorduras e açúcar em suas dietas.

Editado por Opções do NHS. Seguir Por trás das manchetes no twitter.

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