O açúcar está causando a epidemia da obesidade?

O açúcar chegou às manchetes na semana passada, quando o Daily Mail e o The Independent lideraram com a citação "O açúcar é o novo cigarro". Muitos veículos de comunicação se concentraram em um vínculo relatado entre o alto consumo de açúcar e o aumento daobesidade e diabetes.

Os relatórios resultam do recém-formado grupo de campanha Action on Sugar, cujo press release oportuno coincide com as resoluções de Ano Novo e as manias da dieta de janeiro.

A ação sobre o açúcar alerta que, além de ser "uma das principais causas da obesidade", existem "evidências crescentes de que o açúcar adicionado aumenta o risco de desenvolver diabetes tipo 2, síndrome metabólica e fígado gorduroso".

Em uma matéria separada, vários jornais também destacaram a opinião surpreendente de um especialista de que o suco de frutas contém tanto açúcar que não deve mais ser considerado um dos 5 A DAY porções de frutas e legumes.

"Eu apoiaria retirá-lo das orientações do 5 A DAY", disse a professora Susan Jebb.

"Suco de frutas não é o mesmo que frutas intactas e tem tanto açúcar quanto muitas bebidas clássicas de açúcar", disse ela.

O que é ação no açúcar?

Ação sobre o açúcar é um grupo de especialistas preocupados com o açúcar e seus efeitos na saúde. Ele diz que está trabalhando para chegar a um consenso com a indústria de alimentos e o governo sobre:

  • os efeitos nocivos de uma dieta rica em açúcar
  • reduzindo a quantidade de açúcar nos alimentos processados

Ele enfatiza a importância de proteger as crianças contra esse "risco à saúde pública" e pede à indústria de alimentos "que reduza imediatamente a quantidade de açúcar que estão adicionando, principalmente aos alimentos para crianças, e pare de mirar em crianças com publicidade massiva de lanches de alto teor calórico e refrigerantes ”.

A ação sobre o açúcar é apoiada pelos consultores especialistas da 18. Seu presidente é o professor Graham MacGregor, professor de medicina cardiovascular no Instituto Wolfson, Universidade Queen Mary de Londres. O professor MacGregor também presideAção de consenso sobre sal e saúde.

O que o Action on Sugar está pedindo?

Ação no Açúcar acredita que a ligação entre calorias e obesidade é causada em parte pelo alto consumo de açúcar e que não está sendo feito o suficiente para combater o que eles chamam de "epidemia de obesidade e diabetes". Ele diz que a abordagem correta é “atingir as quantidades enormes e desnecessárias de açúcar que estão sendo adicionadas atualmente aos nossos alimentos e refrigerantes”. Destaca o trabalho que já está sendo realizado pelos fabricantes de alimentos para reduzir a quantidade de sal adicionada aos alimentos processados.

Sal estima-se que a ingestão tenha caído no Reino Unido em 15% (entre 2001-2011) e o sal contido na maioria dos produtos nos supermercados foi reduzido em 20-40%. Calcula-se que isso tenha levado a pelo menos 6,000 menos acidentes vasculares cerebrais e mortes por ataque cardíaco por ano, e um custo de economia de saúde relatado de 1.5bilhões de libras, de acordo com a Action on Sugar.

A Action on Sugar diz que um programa semelhante pode ser desenvolvido para reduzir gradualmente a quantidade de açúcar adicionada em alimentos e refrigerantes (sem substituição de adoçantes ou açúcares alternativos), estabelecendo metas para alimentos e refrigerantes. A ação sobre o açúcar calculou que uma redução de 20-30% de açúcar adicionada pela indústria de alimentos nos próximos três a cinco anos é "facilmente alcançável". Dizem que isso resultaria em uma redução na ingestão calórica de aproximadamente 100kcal (420kilojoules) por dia para todos e mais para as pessoas particularmente propensas à obesidade.

O professor Graham MacGregor disse: “Precisamos iniciar um plano coerente e estruturado para reduzir lentamente a quantidade de calorias que as pessoas consomem, retirando lentamente açúcar adicionado de alimentos e refrigerantes. Este é um plano simples que oferece condições equitativas para a indústria de alimentos e deve ser adotado pelo Departamento de Saúde para reduzir as quantidades totalmente desnecessárias e muito grandes de açúcar que a indústria de alimentos e refrigerantes está adicionando aos nossos alimentos ”.

Como os críticos receberam as ações do Sugar?

A organização Sugar Nutrition UK rejeitou a ação sobre as alegações de Sugar, dizendo que "não são apoiadas pelo consenso de evidências científicas".

A Sugar Nutrition UK cita uma revisão sobre açúcar e obesidade publicada na 2013 e financiada pela Organização Mundial da Saúde, que eles concluíram que "qualquer ligação ao peso corporal se deve ao consumo excessivo de calorias e não é específica para açúcares".

A Sugar Nutrition UK, que é amplamente financiada pelos fabricantes de açúcar, também discorda que a redução da quantidade de açúcar nos alimentos sempre resultará em uma redução de calorias. "Na maioria dos casos, o açúcar precisará ser substituído por outro ingrediente e as receitas reformuladas podem conter mais calorias do que o original", afirma.

Ele também argumenta que, “o balanço das evidências disponíveis não implica açúcar em nenhuma das chamadas 'doenças do estilo de vida', como o diabetes”.

O açúcar é realmente "tão prejudicial quanto o tabaco"?

As manchetes comparando açúcar e tabaco foram motivadas por uma citação de Simon Capewell, professor de epidemiologia clínica da Universidade de Liverpool, em Ação sobre o comunicado de imprensa da Sugar.

O professor Capewell disse: “O açúcar é o novo tabaco. Em todos os lugares, bebidas açucaradas e junk foods agora são pressionadas por pais e filhos inocentes por uma indústria cínica focada no lucro, não na saúde. ”

O Times citou posteriormente Tam Fry, porta-voz daFórum Nacional de Obesidade e um consultor não médico da Action on Sugar, ao dizer que, embora o tabaco ainda fosse um perigo maior, agora era uma coisa de curto prazo e que a Grã-Bretanha estava ficando para trás dos EUA na melhoria das dietas.

No entanto, existe mais de um fator associado ao problema de obesidade da Grã-Bretanha, portanto, a comparação com o tabaco não é particularmente útil. Ao contrário do tabaco, é possível consumir quantidades moderadas de açúcar dentro de uma dieta saudável e equilibrada.

A maioria das pessoas no Reino Unido consome muito açúcar, e muito desse açúcar está oculto nos alimentos que ingerimos. De acordo com Associação Dietética Britânica (BDA), açúcar adicionado não é necessário para uma dieta saudável. Muitos alimentos que contêm açúcares adicionados também contêm muitas calorias, mas geralmente têm poucos outros nutrientes, como proteínas, vitaminas e minerais. Comer muitos desses alimentos geralmente pode contribuir para você ficar acima do peso.

Estar acima do peso pode aumentar o risco de problemas de saúde, como:

No entanto, o BDA também afirma que "não parece haver nenhuma evidência de que o próprio açúcar cause diabetes tipo 2 no momento".

Quanto açúcar podemos comer com segurança?

O açúcar é adicionado a muitos alimentos, como doces, chocolate, bolos e algumas bebidas com gás e sucos, geralmente em quantidades surpreendentemente grandes (às vezes esse açúcar adicionado é na forma de mel ou suco de frutas). Por exemplo, uma lata de bebida com cola contém até 35g de açúcar adicionado (o equivalente a cerca de sete cubos de açúcar).

O governo recomenda que o açúcar adicionado não represente mais de 10% da energia (ingestão calórica) que você obtém dos alimentos e bebidas todos os dias. Isso representa um máximo de cerca de 70g para homens e 50g para mulheres, mas varia de acordo com o tamanho, a idade e a atividade.

Rótulos dos alimentos lhe dará a quantidade total de açúcares nos alimentos. Isso inclui açúcar natural encontrado em alimentos como leite e frutas, que fazem parte de uma dieta saudável e equilibrada. Às vezes, o rótulo do alimento pode dizer "Sem adição de açúcar", mas, caso contrário, você pode saber se o alimento contém muitos açúcares adicionados, verificando a lista de ingredientes no rótulo do alimento. Os tipos de açúcar a serem observados incluem glicose, sacarose, maltose, amido hidrolisado e mel.

Segundo o BDA, pequenas quantidades de açúcar usadas para adoçar os alimentos são "bastante inofensivas" se limitadas apenas às refeições. É a quantidade total de açúcar e o número de vezes que os alimentos doces são consumidos e bebidos que contam.

O governo Comitê Consultivo Científico de Nutrição (SACN) está revisando os conselhos sobre a ingestão de açúcar como parte de uma revisão mais ampla de carboidratos e saúde.

O suco de frutas é muito açucarado para contar como um dos seus dias de trabalho no 5?

Embora algumas marcas de suco de frutas contenham açúcar adicionado, o conselho atual do governo é que um copo (150ml) de suco de frutas ou vegetais 100% sem açúcar conta como um dos seus 5 A DAY devido à vitaminas e minerais fornece.

No entanto, o suco conta apenas no máximo uma porção por dia, mesmo que você beba mais de um copo. Isso ocorre principalmente porque contém menos fibras do que frutas e vegetais integrais. Portanto, é uma boa ideia limitar a quantidade de suco de frutas que você bebe. Idealmente, seu objetivo do 5 A DAY deve ser composto de uma variedade equilibrada de frutas e legumes.

O BDA recomenda que, se você quiser beber suco de frutas, é melhor consumi-lo apenas nas refeições. É bom comer frutas frescas como lanche entre as refeições, mas o ácido e os açúcares "gratuitos" em sucos de frutas puros podem danificar os dentes. Água ou leite é a melhor opção de bebida entre as refeições. Leia mais sobre água e bebidas.

O que o governo está fazendo atualmente para combater a obesidade?

No 2011, o Departamento de Saúde publicou um relatório sobre obesidade na Inglaterra isso enfatizou a importância de reduzir o consumo de calorias, juntamente com o aumento dos níveis de atividade física. Isso incluiu um desafio de redução de calorias com o objetivo de reduzir nossa ingestão energética nacional em 5 bilhões de calorias (kcal) por dia.

Desde então, o governo incentivou os fabricantes de alimentos a assinar um gama de promessas como parte do acordo de responsabilidade de saúde pública. Além da redução mencionada nas metas de sal, existe também o compromisso de reduzir o número de calorias nos alimentos. O trabalho para reduzir calorias nos alimentos envolve:

  • reformulando produtos e menus
  • revendo os tamanhos das porções
  • educar o público sobre calorias
  • opções de marketing de baixa caloria

Isso levou a marcas como Lucozade e Ribena a se comprometerem a reduzir as calorias e o açúcar em suas bebidas em até 10 por cento.

Saúde Pública da Inglaterra Change4Life A campanha lançou recentemente seu Trocas inteligentes campanha para incentivar o público a reduzir o excesso de calorias, gordura e açúcar de suas dietas.

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