Controle de infecção de feridas: o curativo inteligente emite sinais girando fluorescente

O curativo de queimaduras que muda de cor ajudará na luta contra infecções e resistência a antibióticos

Os pesquisadores desenvolveram um novo tipo de curativo que poderia servir como um sistema de detecção precoce de infecções. Fonte: MIT Technology Review

POR QUE ISSO IMPORTA

As infecções por feridas podem comprometer seriamente a saúde do paciente, e cuidar de feridas infectadas custa bilhões de dólares anualmente.

A infecção bacteriana é uma complicação bastante comum e potencialmente perigosa da cicatrização de feridas, mas um novo curativo "inteligente" que fica verde fluorescente para sinalizar o início de uma infecção pode fornecer aos médicos um valioso sistema de detecção precoce.

Pesquisadores no Reino Unido recentemente revelaram um protótipo da bandagem de mudança de cor, que contém um material semelhante a gel infundido com cápsulas minúsculas que liberam corante fluorescente não tóxico em resposta ao contato com populações de bactérias que geralmente causam infecções de feridas.

Liderados por Toby Jenkins, professor de química biofísica da Universidade de Bath, os inventores do novo curativo, que ainda não foi testado em humanos, dizem que ele pode ser usado para alertar os profissionais de saúde sobre uma infecção com antecedência suficiente para prevenir o paciente fique doente. Em alguns casos, pode até ajudar a evitar a necessidade de antibióticos, diz Jenkins.

O grupo de Jenkins está colaborando com pesquisadores clínicos de um centro de queima infantil na Universidade de Bristol, e a equipe prevê que uma das primeiras aplicações possa ser o tratamento de queimaduras. Os médicos tendem a sobrescrever antibióticos para queimaduras, principalmente em crianças, porque estão muito preocupados com a infecção. Isso pode levar a cepas resistentes a antibióticos. Um curativo de detecção de infecção pode impedir isso, tranquilizando os pais e os médicos quando um ferimento não está realmente infectado. Eles também seriam úteis para monitorar feridas cirúrgicas e também aquelas que resultam de lesões traumáticas, diz Jenkins.

Todas as feridas são colonizadas por bactérias, geralmente incluindo espécies patogênicas, mas populações pequenas geralmente não são prejudiciais, e o sistema imunológico pode limpá-las. Em alguns casos, porém, uma população de bactérias prejudiciais cresce muito para o sistema imunológico, e é necessária intervenção clínica para eliminá-lo. "Acreditamos que essa transição normalmente ocorre várias horas, se não mais, antes que quaisquer sintomas clínicos se tornem evidentes", diz Jenkins. A detecção precoce pode dar tempo aos médicos para evitar a infecção antes mesmo que esses sintomas apareçam.

Jenkins diz que a transição está "quase certamente" associada à formação do chamado biofilme, uma camada de micróbios que trabalham juntos e secretam uma substância viscosa para defender a colônia contra o sistema imunológico. Com uma densidade populacional alta o suficiente, o filme de bactérias ativa a produção de toxinas, diz Jenkins. O novo curativo funciona porque a camada externa das cápsulas contendo corante foi projetada para imitar aspectos de uma membrana celular. As toxinas perfuram as cápsulas como se fossem células do corpo, liberando o corante, que fluorescente quando diluído pelo gel circundante.

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