O Ebola se espalha na África Ocidental com uma mutação significativa

Graças a uma equipe internacional de pesquisadores, o surto de Ebola tem uma cobertura em tempo real da comunidade científica. MSF e a outra ONG seguem a disseminação do surto, sequenciando o genoma do vírus de pessoas na Serra Leoa. Agora as pessoas sabem que o vírus está sofrendo mutações desde o início desta doença.

Uma equipe internacional de pesquisadores seqüenciou os genomas do 99 Ebola, com precisão extremamente alta, de pessoas do 78 diagnosticadas com Ebola na Serra Leoa em junho. “O genoma do Ebola é incrivelmente simples. Tem apenas sete genes. Em geral, esses vírus são surpreendentes porque são essas pequenas coisas que podem causar muitos danos ”, diz Pardi Sabeti, biólogo computacional da Harvard University e principal autor do estudo. A equipe ajudou a encontrar os primeiros casos de Ebola na África. Eles também enviaram imediatamente amostras de diagnóstico dos pacientes de volta para os EUA e começaram a sequenciar os genomas dos vírus. "Tínhamos pessoas da 20 em meu laboratório trabalhando 24 horas por dia", diz Sabeti.

Enquanto se desloca através da população humana na África Ocidental, ela diz, o vírus coleciona mutações duas vezes mais rápido do que circulava entre os animais na última década.

“Quanto mais tempo você dá um vírus para sofrer mutação e mais transmissão de humano para humano você vê”, ela diz, “mais oportunidades você dá para que caia em alguma mutação que poderia torná-lo mais facilmente transmissível ou mais patogênico”.

Sabeti diz que ainda não sabe se isso está acontecendo. Mas a rápida mudança no genoma do vírus pode enfraquecer as ferramentas que os pesquisadores têm para detectar o Ebola ou, potencialmente, para tratar pacientes.

ÚLTIMAS NOTÍCIAS: O ministro da Saúde senegalês confirma o caso 1st do vírus Ebola no país, um cidadão guineense (mais sobre o nosso Páginas do Twitter)

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