A vacina contra o Ebola está prestes a chegar

O ebola é uma infecção viral extremamente grave e muitas vezes fatal que pode causar sangramento interno e falência de órgãos.

Pode se espalhar através de fluidos corporais contaminados, como sangue e vômito.
Os pesquisadores testaram vacinas à base de vírus de chimpanzé, que foram geneticamente modificados para não serem infecciosos e produzir proteínas normalmente encontradas no vírus Ebola. Como acontece com todas as vacinas, o objetivo é ensinar o sistema imunológico a reconhecer e atacar o vírus Ebola se ele entrar em contato com ele novamente. Eles descobriram que uma única injeção de uma forma da vacina protegia os macacos (um tipo comum de macaco) contra o que normalmente seria uma dose letal de Ebola cinco semanas depois. Se combinassem isso com uma segunda injeção de reforço oito semanas depois, a proteção duraria pelo menos 10 meses. A busca por uma vacina é urgente, devido ao atual surto de ebola na África Ocidental. Agora que esses testes mostraram resultados promissores, os testes em humanos começaram nos Estados Unidos. Dada a ameaça contínua do Ebola, esse tipo de pesquisa de vacina é importante para encontrar uma forma de proteção contra a infecção.

 

De onde veio a história?

O estudo foi realizado por pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) nos EUA e por outros centros de pesquisa e empresas de biotecnologia nos EUA, Itália e Suíça. Alguns dos autores declararam que reivindicavam propriedade intelectual em vacinas baseadas em genes para o vírus Ebola. Alguns deles foram nomeados inventores de patentes ou pedidos de patente para vacinas contra adenovírus ou filovírus de chimpanzé. O estudo foi financiado pelo NIH e publicado na revista científica Nature Medicine. O estudo foi relatado com precisão pela mídia britânica.

Que tipo de pesquisa foi essa?

Esta foi uma pesquisa com animais que teve como objetivo testar se uma nova vacina contra o vírus Ebola poderia produzir uma resposta imune de longa duração em primatas não humanos. Os pesquisadores estavam testando uma vacina baseada em um vírus de chimpanzé da família de vírus que causa o resfriado comum em humanos, chamado adenovírus. Os pesquisadores estavam usando o vírus do chimpanzé em vez do humano, já que o vírus do chimpanzé não é reconhecido e atacado pelo sistema imunológico humano. O vírus é essencialmente uma forma de colocar a vacina nas células e é geneticamente modificado para não ser capaz de se reproduzir e, portanto, não se espalhar de pessoa para pessoa ou através do corpo. Outros estudos testaram vacinas baseadas no vírus do chimpanzé para outras condições em camundongos, outros primatas e humanos. Para produzir uma vacina, o vírus é geneticamente modificado para produzir certas proteínas do vírus Ebola. A ideia é que expor o corpo à vacina baseada em vírus “ensine” o sistema imunológico a reconhecer, lembrar e atacar essas proteínas. Mais tarde, quando o corpo entra em contato com o vírus Ebola, ele pode produzir rapidamente uma resposta imunológica a ele.
Esse tipo de pesquisa em primatas é o último estágio antes de a vacina ser testada em seres humanos. Os primatas são utilizados nestes ensaios devido às suas semelhanças biológicas com os seres humanos. Esse alto nível de similaridade significa que há menos chances de os seres humanos reagirem de maneira diferente.

O que a pesquisa envolveu? Leia mais sobre o alerta de notícias do NHS

 

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