O vírus Ebola mudou, agora é mais contagioso

BBC - Cientistas que acompanharam o surto de Ebola na Guiné dizem que o vírus sofreu uma mutação. Pesquisadores do Institut Pasteur, na França, que primeiro identificaram o surto em março passado, estão investigando se ele poderia se tornar mais contagioso. Mais de pessoas do 22,000 foram infectadas pelo Ebola e o 8,795 morreu na Guiné, Serra Leoa e Libéria.

Os cientistas estão começando a analisar centenas de amostras de sangue de pacientes com Ebola na Guiné.

Eles estão rastreando como o vírus está mudando e tentando determinar se é capaz de saltar mais facilmente de pessoa para pessoa

"Sabemos que o vírus está mudando bastante", disse o geneticista humano Dr. Anavaj Sakuntabhai.

“Isso é importante para diagnosticar (novos casos) e para tratamento. Precisamos saber como o vírus (está mudando) pode acompanhar nosso inimigo. ”

Não é incomum que os vírus mudem ao longo de um período. O ebola é um vírus de RNA - como o HIV e a gripe - que têm uma alta taxa de mutação. Isso torna o vírus mais capaz de se adaptar e aumenta o potencial de se tornar mais contagioso.

"Agora, vimos vários casos que não apresentam nenhum sintoma, casos assintomáticos", disse Anavaj Sakuntabhai.

“Essas pessoas podem ser as pessoas que podem espalhar melhor o vírus, mas ainda não sabemos disso. Um vírus pode mudar para menos mortal, mas mais contagioso, e é disso que temos medo. ”

Mas o professor Jonathan Ball, virologista da Universidade de Nottingham, diz que ainda não está claro se mais pessoas realmente não estão apresentando sintomas neste surto em comparação com os anteriores.

"Sabemos que infecções assintomáticas ocorrem ... mas é difícil determinar se estamos vendo mais delas no atual surto", disse ele.

"Poderia ser simplesmente um jogo de números, que quanto mais infecção houver na população em geral, então obviamente mais infecções assintomáticas vamos ver."

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