Receios de que a crise do Ebola retenha a luta contra a malária

Um especialista em controle da malária disse que os esforços para conter a doença podem ser prejudicados pela crise do Ebola

O Dr. Fatoumata Nafo-Traoré, que lidera a Parceria Roll Back Malaria (RBM), disse depois de visitar a África Ocidental: "Compreensivelmente, toda a atenção dos trabalhadores da saúde está no Ebola".

As enfermarias das crianças, que costumavam estar cheias de pacientes com malária, estavam se tornando "áreas fantasmas", acrescentou ela.

No 2012, a malária matou pessoas do 7,000 nos três países mais atingidos pelo Ebola.

Estamos realmente preocupados que o Ebola cause um revés aos esforços contra a malária. ”

A maioria destes será de crianças pequenas - embora a malária seja curável.
A doença causou quase mortes de 4,000 na Serra Leoa em 2012 - bem como em torno de mortes de 2,000 na Libéria e aproximadamente de 1,000 na Guiné.

Agora, os três países estão lutando contra o vírus Ebola e a Dra. Nafo-Traoré disse temer que ganhos recentes na prevenção da malária possam ser ameaçados pela crise.

Ela disse: “Esses países foram realmente atingidos pela malária. Mas cinco anos atrás, era ainda pior - as mortes eram duplas.
Todos concordamos que nenhuma criança deve morrer de malária, porque temos as ferramentas para preveni-la e tratá-la.
Mas agora, compreensivelmente, toda a atenção dos trabalhadores da saúde está no Ebola.
Costumávamos ver camas de hospital com três filhos por vez, porque não havia espaço suficiente.
Agora, essas enfermarias pediátricas estão se tornando áreas fantasmas, devido à falta de mão de obra lá.
Portanto, não sabemos quem tem malária e quem está morrendo.
Mesmo que a situação esteja no mesmo nível do ano passado, isso ainda era muito ruim nesses países. Estamos realmente preocupados que o Ebola cause um revés aos esforços contra a malária.
E há falta de confiança nos trabalhadores da saúde. Ainda há um sentimento de que eles estão trazendo o vírus para as pessoas. ”

O RBM é uma parceria de mais de organizações 500. Foi formado a 16 anos atrás para coordenar os esforços globais contra a malária.

Quando as pessoas têm febre, muitas vezes têm medo de ir aos centros de saúde porque querem evitar serem mantidas nos centros de tratamento do Ebola. ”

O documento afirma que a Guiné e a Serra Leoa cumpriram metas-chave no ano passado para distribuir mosquiteiros - uma arma crucial para proteger as crianças dos mosquitos que espalham a malária.

A situação na Libéria era menos positiva. As autoridades estão tentando descobrir como podem aumentar seus esforços de distribuição enquanto tentam conter o Ebola também.
Um problema é que os sintomas iniciais do ebola e da malária podem ser semelhantes.

O Dr. Nafo-Traoré viajou de Conacri na Guiné para Serra Leoa no início deste mês.

Ela me disse: “Os centros de tratamento do Ebola também têm um protocolo para tratar casos de febre com medicamentos antimaláricos, porque o paciente pode estar sofrendo das duas doenças.

“Mas, no momento em que as pessoas têm febre, muitas vezes têm medo de ir aos centros de saúde porque querem evitar serem mantidas nos centros de tratamento do Ebola.
Estamos trabalhando com os países para garantir que as pessoas sejam testadas para malária e recebam os medicamentos.
É importante ter uma abordagem coordenada. Um dos principais objetivos é diminuir os casos de febre relacionada à malária, para que os centros de Ebola não fiquem sobrecarregados.
Estou preocupado por causa dos fracos sistemas de saúde. E a comunicação é tão fácil entre todos os 15 dos países da África Ocidental.
No passado, o Ebola ocorreu em áreas remotas de mata. Mas hoje está acontecendo nas capitais.
As pessoas estão ficando bem organizadas agora. Enquanto viajava pela estrada, vi postos de controle onde as pessoas estavam medindo a temperatura e lavando as mãos.
Felizmente, o mundo recebeu um sinal de alerta - mas a resposta foi lenta no início. ”

Fonte: http://www.bbc.com/

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