Nigéria está livre de transmissão do Ebola

O fim de um surto de doença pelo vírus Ebola em um país pode ser declarado após os dias 42 e nenhum novo caso foi detectado

O vírus Ebola foi introduzido na Nigéria em julho do 20, quando um homem liberiano infectado chegou de avião a Lagos, a cidade mais populosa da África. O homem, que morreu no hospital 2014 dias depois, desencadeou uma cadeia de transmissão que infectou um total de pessoas 5, das quais o 19 morreu.

De acordo com as recomendações da OMS, o fim de um surto de doença pelo vírus Ebola em um país pode ser declarado depois que os dias 42 se passaram e nenhum novo caso foi detectado. Os dias 42 representam o dobro do período máximo de incubação do Ebola (dias 21). Este período de um dia do 42 começa a partir do último dia em que qualquer pessoa no país teve contato com um caso confirmado ou provável de Ebola.

Hoje, a 20 de outubro, a Nigéria alcançou a marca do dia 42 e agora é considerada livre da transmissão do Ebola.

As linhas nos relatórios tabulares de situação, enviadas diariamente à OMS por seu escritório na Nigéria, agora estão cheias de zeros há dias 42. A OMS declara oficialmente que a Nigéria está agora livre da transmissão do vírus Ebola.

Esta é uma espetacular história de sucesso que mostra que o Ebola pode ser contido. Vale a pena contar em detalhes a história de como a Nigéria terminou o que muitos acreditavam ser potencialmente o surto de Ebola mais explosivo imaginável.

Essa história pode ajudar muitos outros países em desenvolvimento que estão profundamente preocupados com a perspectiva de um caso importado de Ebola e ansiosos por melhorar seus planos de preparação. Muitos países ricos, com sistemas de saúde excelentes, podem ter algo a aprender também.

A história completa também ilustra como a Nigéria chegou tão perto da interrupção bem-sucedida da transmissão selvagem do poliovírus de seu vasto e densamente povoado território.

Como às vezes acontece felizmente na saúde pública, um sucesso gera outros quando as lições e as melhores práticas são coletadas e aplicadas.

No início deste ano, a OMS confirmou que a Nigéria havia erradicado a doença do verme-da-índia - outra espetacular história de sucesso. Quando a iniciativa de erradicação foi lançada, a Nigéria era o epicentro desta doença, com mais de casos de 650 000 registrados a cada ano.

Uma comunidade de saúde pública chocada - em todo o mundo

Quando a confirmação laboratorial do primeiro caso de Ebola do país, em Lagos, foi anunciada em julho do 23, as notícias abalaram as comunidades de saúde pública em todo o mundo.

A Nigéria é o país mais populoso da África e sua mais nova potência econômica. Para um surto de doença, também é um barril de pólvora. O número de pessoas que vivem em Lagos - cerca de 21 milhões - é quase tão grande quanto as populações da Guiné, Libéria e Serra Leoa juntas.

Lagos, a maior cidade da África, também é caracterizada por uma grande população que vive em condições lotadas e insalubres em muitas favelas.

Milhares de pessoas entram e saem de Lagos todos os dias, constantemente procurando trabalho ou mercado para seus produtos em uma metrópole movimentada, com freqüentes restrições de tráfego de veículos.

“Como o rastreamento de contatos pode ser feito sob tais condições?” Essa foi a principal preocupação levantada no início, logo após o anúncio do primeiro caso confirmado.

Como disse o cônsul geral dos Estados Unidos na Nigéria, Jeffrey Hawkins, “a última coisa que alguém no mundo quer ouvir são as palavras 2, 'Ebola' e 'Lagos' na mesma frase. Como ele observou, essa justaposição única evocava imagens de um “surto urbano apocalíptico”.

Isso nunca aconteceu. Com a assistência da OMS, dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC) e outros, as autoridades governamentais de saúde alcançaram 100% dos contatos conhecidos em Lagos e 99.8% no segundo local do surto, em Port Harcourt, o centro de petróleo da Nigéria.

Os governos federal e estadual da Nigéria forneceram amplos recursos financeiros e materiais, além de funcionários nacionais bem treinados e experientes.

As enfermarias de isolamento foram imediatamente construídas, assim como as instalações de tratamento de Ebola, embora mais lentamente. Veículos e telefones celulares, com programas especialmente adaptados, foram disponibilizados para auxiliar a comunicação em tempo real à medida que as investigações avançavam.

Ao contrário da situação na Guiné, Libéria e Serra Leoa, todos os contatos identificados foram monitorados fisicamente diariamente por dias 21. Os poucos contatos que tentaram escapar do sistema de monitoramento foram todos diligentemente rastreados, usando equipes de intervenção especiais, e retornaram à observação médica para concluir o período de monitoramento necessário dos dias 21.

O caso do "índice": como tudo começou

O vírus Ebola entrou em Lagos no 20 em julho por um viajante aéreo liberiano infectado, que morreu no 5 dias depois. No aeroporto de partida, ele estava visivelmente muito doente, deitado no chão da sala de espera enquanto aguardava o voo.

Ele vomitou durante o vôo, à chegada e, mais uma vez, no carro particular que o levou a um hospital particular. O oficial do protocolo que o acompanhou mais tarde morreu de Ebola.

No hospital, ele disse à equipe que estava com malária e negou qualquer contato com um paciente de Ebola. Como ficou sabendo mais tarde, sua irmã era um caso confirmado que havia morrido da doença na Libéria. O viajante visitou sua irmã enquanto estava no hospital e participou de sua cerimônia tradicional de funeral e enterro.

Como a malária não é transmitida de pessoa para pessoa, nenhuma equipe do hospital tomou precauções de proteção. Nos próximos dias, os médicos e enfermeiros da 9 foram infectados e o 4 morreu.

O segundo local do surto: Port Harcourt

O vírus entrou no centro petrolífero do país, Port Harcourt, em 1 em agosto, quando um contato próximo do caso índice voou para lá, buscando atendimento de um médico particular. Esse médico desenvolveu sintomas em 10 em agosto e morreu de Ebola em 23 em agosto. Testes de laboratório confirmaram o primeiro caso da cidade no 27 em agosto.

Uma investigação realizada por uma equipe de epidemiologistas do Centro Nigeriano de Controle de Doenças (NCDC), do Programa de Epidemiologia de Campo e Treinamento Laboratorial da Nigéria e do Ministério da Saúde do Estado, assistido pela OMS, revelou um número alarmante de risco e alto risco. exposições de risco para centenas de pessoas.

Novamente, todos os ingredientes para uma explosão de novos casos estavam no lugar. O Dr. Rui Vaz, chefe do escritório da OMS na Nigéria, visitou o estado de Rivers (onde fica Port Harcourt) para avaliar a situação lá. Ele informou o governador do estado sobre a situação potencialmente explosiva e deixou bem claro o seu conselho: "Todos os recursos necessários devem ser mobilizados imediatamente para impedir esse surto".

Mais uma vez, essa explosão nunca aconteceu. Felizmente, o governador do Estado acatou o conselho da OMS.

Hoje, exatamente 42 dias (duas vezes o período máximo de incubação da doença pelo vírus Ebola) após o último contato infeccioso do país com um caso confirmado ou provável, as cadeias de transmissão foram quebradas.

O vírus se foi - por enquanto. O surto na Nigéria foi derrotado.

O que explica essas ótimas notícias?

Em grande parte, a resposta é direta: a forte liderança do país e a coordenação eficaz da resposta. A resposta nigeriana ao surto foi grandemente auxiliada pela rápida utilização de uma instituição pública nacional (NCDC) e pelo rápido estabelecimento de um Centro de Operações de Emergência, apoiado pelo Cluster de Prevenção e Controle de Doenças no escritório da OMS no país.

Outro ativo importante foi o laboratório de virologia de primeira linha do país afiliado ao Hospital Universitário de Lagos. Esse laboratório estava equipado e equipado para diagnosticar de forma rápida e confiável um caso da doença pelo vírus Ebola, o que assegurava que as medidas de contenção pudessem começar com o menor atraso possível.

Além disso, o rastreamento de contato de alta qualidade por epidemiologistas experientes acelerou a detecção precoce de casos e seu rápido movimento para uma ala de isolamento, diminuindo assim muito as oportunidades de transmissão adicional.

Como um vírus altamente contagioso foi interrompido e morto

O Dr. Rui Vaz e a equipe de epidemiologistas, clínicos, logísticos e administradores da OMS identificaram várias lições específicas que podem ser úteis para outros países que enfrentam seu primeiro caso de Ebola importado ou se preparam para um. Eles também documentaram cuidadosamente um grande número de “melhores práticas” para conter rapidamente um surto de Ebola.

O fator mais crítico é a liderança e o envolvimento do chefe de estado e do ministro da Saúde. A alocação generosa de fundos do governo e seu rápido desembolso também ajudaram. A parceria com o setor privado foi mais um ativo que trouxe recursos substanciais para ajudar a ampliar as medidas de controle que acabariam com o vírus Ebola.

Os funcionários da saúde e do governo apreciaram totalmente a importância da comunicação com o público em geral. Eles reuniram comunidades para apoiar medidas de contenção.

Campanhas de informação de casa em casa e mensagens em estações de rádio locais, em dialetos locais, foram usadas para explicar o nível de risco, medidas preventivas pessoais eficazes e as ações que estão sendo tomadas para controle. Por sua parte, o presidente tranquilizou a vasta e diversificada população do país através de aparições em noticiários televisivos nacionalmente.

Toda a gama de oportunidades da mídia foi explorada - da mídia social a fatos televisionados sobre a doença transmitida por conhecidas estrelas de cinema de "Nollywood".

Estratégias de poliomielite “reaproveitadas” para o controle do Ebola

Há algum tempo, com o apoio dedicado e entusiasmado do Presidente Goodluck Jonathan, a Nigéria realiza uma das campanhas de erradicação da poliomielite mais inovadoras do mundo, usando as mais recentes tecnologias de GPS de última geração baseadas em satélite para garantir que nenhuma criança perca a poliomielite vacinação.

O país, que passou pela alta estação de transmissão com apenas um único caso de pólio 1 detectado por um sistema de vigilância sensível e afinado, está no caminho de interromper a transmissão do poliovírus selvagem de suas fronteiras antes do final deste ano.

Quando o primeiro caso de Ebola foi confirmado em julho, as autoridades de saúde reaproveitaram imediatamente as tecnologias e infra-estruturas da poliomielite para conduzir a busca de casos e o rastreamento de casos de Ebola.

O uso de tecnologias de ponta, desenvolvidas com orientação do programa da OMS para a poliomielite, colocou os sistemas de GPS como suporte para rastreamento de contatos em tempo real e mapeamento diário de links entre as cadeias de transmissão identificadas.

Esta é uma boa história de saúde pública com uma reviravolta incomum no final. Como parte da preparação para um caso importado, vários países avançados com bons sistemas de saúde estão agora estudando tecnologias "fabricadas na Nigéria", com o apoio da OMS, para melhorar suas próprias capacidades de rastreamento de contatos.

A história tem outra mensagem muito clara, conforme observado pela Dra. Margaret Chan, Diretora Geral da OMS. “Se um país como a Nigéria, dificultado por sérios problemas de segurança, pode fazer isso - isto é, fazer progressos significativos no sentido de interromper a transmissão da poliomielite, erradicar a doença e conter o Ebola, tudo ao mesmo tempo - qualquer país do mundo experimentando uma caso importado pode reter a transmissão para apenas alguns casos ".

O trabalho de detetive epidemiológico de classe mundial acabaria ligando todos os casos confirmados do 19 do país de volta ao contato direto ou indireto com aquele viajante aéreo de julho da 20 da Libéria.

Em outra estratégia, líderes tradicionais, religiosos e comunitários foram envolvidos desde o início e desempenharam um papel crítico na sensibilização do público. Como muitas outras, a estratégia teve como base experiências bem-sucedidas no programa da pólio.

As campanhas de conscientização que funcionaram tão bem para criar aceitação pública da imunização contra a poliomielite também foram redirecionadas para incentivar a notificação precoce dos sintomas, apoiada pela mensagem de que a detecção precoce e os cuidados de suporte aumentam muito as perspectivas de sobrevivência de um paciente com Ebola.

Todos esses esforços foram apoiados por especialistas em mobilização social do UNICEF, CDC e Médicos sem Frontières, enquanto a equipe do escritório da OMS na Nigéria, o Escritório Regional para a África e a sede impulsionou a investigação de surtos, avaliação de riscos, rastreamento de contatos e atendimento clínico.

No final, a Nigéria confirmou um total de casos do 19, dos quais o 7 morreu e o 12 sobreviveu, dando ao país uma taxa de fatalidade invejável de 40% - muito menor que o% 70 e superior visto em outros lugares.

Por fim, para ajudar a manter a confiança de cidadãos e empresas e investidores estrangeiros, o governo realizou a triagem de todos os viajantes que chegam e partem de avião e por mar em Lagos e Rivers State. O número médio de viajantes rastreados a cada dia aumentou para mais de 16 000.

A vigilância permanece alta

As autoridades nigerianas do governo e da saúde, incluindo funcionários do escritório da OMS, estão bem conscientes de que o país permanecerá vulnerável a outro caso importado enquanto a transmissão intensa continuar em outras partes da África Ocidental.

O sistema de vigilância permanece em guarda, com um nível de alerta alto. Além disso, o sucesso do país, incluindo sua baixa taxa de mortalidade, criou outro problema que exige um alto nível de alerta.

Muitas pessoas desesperadas em países fortemente afetados acreditam que a Nigéria deve ter alguns tratamentos especialmente bons - talvez até “mágicos” - para oferecer.

O Dr. Vaz, da OMS, e outros vêem um risco real de que pacientes e suas famílias de outros lugares venham à Nigéria em busca de cuidados de primeira classe e que salvem vidas.

Com base na experiência adquirida com a resposta nos Estados afetados pela 2, o plano nacional de preparação e resposta também foi revisado e aprimorado.

Esse plano de resposta reforçado aumenta ainda mais a confiança de que as máquinas bem oleadas da Nigéria têm boas chances de realizar milagres novamente se outro viajante - por terra, ar ou mar - carregar o vírus Ebola através de suas fronteiras novamente.

Comentários estão fechados.