Super-ciclone Winston mata pelo menos 42 em Fiji

FONTE, AFP - O número de mortos pelo super ciclone Winston saltou para a 42 na quarta-feira, com o aumento das preocupações com as remotas vilas de Fiji que ainda aguardam ajuda após a tempestade mais poderosa da história do Pacífico.

Enquanto os esforços de ajuda internacional estão se intensificando, com a Nova Zelândia dizendo que enviará dois navios da marinha, as equipes de socorro ainda precisam chegar a comunidades isoladas devastadas pela tempestade do fim de semana.

"Os Fiji de 42 agora estão confirmados como mortos - as autoridades de desastres continuam a enviar equipes para ajudar as pessoas afetadas em Fiji", twittou o porta-voz do governo Dan Gavidi, elevando o número de vítimas de 29 na terça-feira.

A Cruz Vermelha disse que a contagem de corpos provavelmente aumentará ainda mais, à medida que as notícias voltem dos cantos mais distantes da nação insular.

"Os números continuarão a mudar à medida que tivermos melhor acesso às informações e estabelecer comunicações", disse à AFP o chefe interino do escritório da Cruz Vermelha no Pacífico, Ahmad Sami.

O grave ciclone tropical Winston atingiu a nação do Pacífico durante a noite de sábado, atingindo rajadas de vento de 325 quilômetros por hora e deixando um rastro de destruição.

Além do crescente número de mortos, a Care Australia disse que o número de pessoas desabrigadas aumentou para o 34,000, em comparação com o 8,500, há dois dias, e também estava inexoravelmente aumentando.

O porta-voz da assistência, Dylan Quinnell, disse que prevenir os surtos de doenças é um grande desafio.

"As principais prioridades, para todo o país, realmente, é garantir que as pessoas tenham água limpa e saneamento adequado", disse ele.

  • 'Pior na memória viva' -

Enquanto a ajuda humanitária está chegando à ilha principal de Viti Levu, algumas das aldeias mais atingidas estão em ilhas remotas que os trabalhadores humanitários ainda não foram capazes de alcançar.

O primeiro-ministro Voreqe Bainimarama reconheceu o problema na terça-feira e pediu paciência às comunidades afetadas.

"Percebemos a posição desesperada em que você está, o quão traumático isso é para você e sua família ... mas como primeiro-ministro, quero que saiba que não descansaremos até que cheguemos a você."

A ex-primeira-ministra Laisenia Qarase disse que tem um grande medo de sua ilha natal, Vanua Balavu, que ainda não foi ouvida.

Qarase, de Suva, disse que fotografias aéreas mostram que "provavelmente mil casas foram destruídas" na ilha.

"Tenho anos 75 e o dano que vi, a extensão do dano, deve ser a pior coisa na memória viva de Fiji", disse ele à Rádio Nova Zelândia.

O ministro das Relações Exteriores da Nova Zelândia disse que dois navios partiriam para Fiji neste fim de semana carregando materiais de construção, tanques de armazenamento de água e suprimentos médicos.

O diretor de gerenciamento de desastres de Fiji, Akapusi Tuifagalele, disse que a reconstrução seria um processo demorado.

"Esperamos que a reconstrução e a reabilitação durem alguns anos", disse ele a repórteres.

  • Beijo de despedida -

Os sobreviventes lembraram histórias angustiantes do ciclone de categoria máxima, o primeiro da história de Fiji, que já é simplesmente chamado de "o monstro" pelos habitantes locais.

Sevanaia Ravania disse que sua esposa Titilia Mua, a enfermeira da vila, estava tentando ajudar seus vizinhos a fugir de casa na província de Ra de Viti Levu quando uma árvore caiu no prédio, esmagando-a.

"Entrei na casa e me arrastei até ela, chamando-a, mas não houve resposta", disse ele ao Fiji Times.

"Eu tentei de tudo para fazer alguma coisa, mas não consegui."

Ravania, 42, que está em acomodação temporária com sua filha de seis anos de idade, disse que sua esposa morreu após seu chamado profissional tentando ajudar os outros.

"Tudo o que pude fazer foi beijá-la e agradecê-la por sua devoção a todos os deveres que lhe foram atribuídos", disse ele.

Em Lautoka, no oeste da ilha, Luke Nacei contou como seu pai, Taniela Voreqe, foi morto após ser levantado corporalmente pelos ventos fortes e bater contra a parede de sua casa enquanto tentava manter a porta fechada.

“De repente, ouvimos um som alto e meu pai voou para o meio da casa. Chamamos o nome dele e tentamos ressuscitá-lo, mas não adiantou ”, disse Nacei ao sol de Fiji.

Ele disse que as últimas palavras de seu pai foram para sua esposa cuidar dos quatro filhos.

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