A tempestade tropical Arthur fica a cerca de milhas 90 a leste da Flórida

SAVANNAH, Geórgia (AP) - Com o fim de semana de quatro de julho no horizonte, a primeira tempestade com nome da temporada de furacões no Atlântico invadiu a costa da Flórida no início da quarta-feira, embora a tempestade tropical Arthur ainda não estivesse assustando demais o caminho potencial da tempestade.

"Acho que todo mundo está de olho no clima e nos eventos deste fim de semana", disse Joe Marinelli, presidente da Visit Savannah, o departamento de turismo da cidade.
Uma vigia de tempestade tropical estava em vigor para uma faixa da costa leste da Flórida. O Centro Nacional de Furacões dos EUA, em Miami, exortou as pessoas do norte até partes da Virgínia a monitorar o caminho da tempestade tropical Arthur. O centro disse que Arthur estava se organizando melhor e previu que se tornaria um furacão na quinta-feira.
No início da manhã de quarta-feira, os meteorologistas disseram que a tempestade estava ficando um pouco mais forte à medida que avançava lentamente para o norte. Ficava a cerca de 95 milhas (155 km) ao largo da costa de Cape Canaveral, Flórida, e seus ventos máximos sustentados haviam aumentado para cerca de 60 mph (95 km / h). A tempestade estava indo para o norte a cerca de 4 mph (6 kph). Espera-se um aumento gradual na velocidade de avanço na quarta-feira, seguido de uma volta para o nordeste na quinta-feira, informou o Centro de Furacões.
Nas praias da Costa Espacial da Flórida - a mais próxima de Arthur -, o céu estava nublado e com ventos bastante normais, disse Eisen Witcher, chefe assistente do Brevard County Ocean Rescue.
Bandeiras vermelhas alertavam para o surfe, e os banhistas eram aconselhados a entrar na água apenas em áreas com postos de salva-vidas com equipes. Mas no geral, Witcher disse: "são negócios como sempre".
Bandeiras vermelhas também voaram em Daytona Beach. Ao meio-dia, uma dúzia de nadadores haviam sido ajudados por salva-vidas quando foram pegos em uma correnteza rasgada. Em qualquer dia, os nadadores de 15 a 20 precisam de ajuda, disse Tammy Marris, porta-voz da Patrulha da Praia do Condado de Volusia.
Perto da tempestade, os tripulantes doentes da 19 foram evacuados de um navio de carga sul-coreano depois que mostraram sinais de intoxicação alimentar. O navio de carga JS Comet estava ancorado a 3 a quilômetros de Cabo Canaveral, e a Guarda Costeira informou que a deterioração das condições climáticas foi um fator na decisão de evacuar.
Fora da Flórida, não havia relógios ou avisos oficiais de tempestade, mas os meteorologistas começaram a alertar sobre as próximas chuvas, ondas e ondas pesadas e marés agitadas.
Nos Outer Banks da Carolina do Norte, as autoridades disseram que fechariam o Cape Lookout National Seashore às 19:00 da quarta-feira e reabririam quando estiver seguro.
O motel Shutters on the Banks estava completamente reservado para o fim de semana de férias, disse o gerente geral John Zeller, apesar das previsões de chuvas potencialmente fortes, ventos fortes e tornados isolados no final da quinta e sexta-feira.
"Recebemos alguns cancelamentos, mas não muitos", disse ele. "Basicamente, estamos dizendo às pessoas para esperar e ver o que acontece."
O motel tem um aviso de cancelamento com uma hora de antecedência da 72, mas Zeller disse que será dispensado se a tempestade seguir em direção à área ou se forem emitidos avisos.
Terça-feira, em Folly Beach, Carolina do Sul, dezenas de pessoas pescaram no píer sob o céu ensolarado. Outros surfavam em ondas suaves, tomavam sol e procuravam conchas.
Em Savannah, os quartos no distrito histórico do centro deveriam ter pelo menos 80 por cento cheios no fim de semana do feriado, quando multidões lotam a praia na vizinha ilha Tybee.
Os cancelamentos não são incomuns quando as tempestades se aproximam, mas essas ligações não chegavam na terça-feira, disse Marinelli.
Amy Gaster disse que sua empresa de aluguel de temporada em Tybee Island tinha mais de casas e condomínios de praia 200 reservados para o fim de semana, provavelmente os mais movimentados do ano. Se as previsões começarem a mostrar uma ameaça séria, Gaster disse que sua equipe estava preparada para enviar alertas aos celulares dos hóspedes.
Mas enquanto Arthur permanecer no mar, ela disse que suas maiores preocupações são correntes de ar e possíveis trovoadas na quinta-feira, quando milhares de pessoas devem lotar a maior praia pública da costa da Geórgia em busca de fogos de artifício.
"Espero que a Mãe Natureza coopere conosco este ano", disse Gaster.
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Os autores da Associated Press Bruce Smith, em Charleston, Carolina do Sul, e Mike Schneider, em Orlando, Flórida, contribuíram para este relatório.
(AP)

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